34 Boricuas comenzaron en las Grandes Ligas 2020

La temporada 2020 de Grandes Ligas comienza el 23 de julio.  Esta temporada consta de solamente 60 partidos.  Al comienzo del torneo los equipos podrán tener 30 jugadores en sus plantillas por las primeras dos semanas, reduciendo las plantillas a 28 en las próximas dos semanas y finalmente 26 al final de cuatro semanas.  De igual forma, para esta temporada, las plantillas de los equipos fueron aumentadas a un total de 26 peloteros y 27 en caso de doble juegos.  Además, la Liga Nacional usará el concepto de bateador designado.  Debemos de tomar en cuenta estos cambios porque pueden afectar la cantidad de boricuas en las plantillas al comienzo o durante la temporada.

Usando la data de la composición y número de boricuas en la plantilla del 2016 como trasfondo nos damos cuenta de serios cambios este año.  En el 2016 comenzaron en las plantillas de los equipos de Grandes Ligas un total de 24 boricuas, 5 lanzadores y 19 jugadores de posición,  2 de ellos en la lista de incapacitados.  Este año son 33 boricuas comenzando en las plantillas de los equipos de Grandes Ligas, 20 jugadores de posición, 13 lanzadores, 1 de ellos en la lista de incapacitados.  Estos son cambios considerables que refleja un aumento de 37.5% en la cantidad de boricuas incluidos en las plantillas iniciales de los equipos de Grandes Ligas además de un cambio substancial en el aumento de 5 a 13 lanzadores en la temporada del 2020 para  un aumento de 160%.  

Hay una gran cantidad de peloteros boricuas que tienen su posición asegurada en los equipos al comienzo de la temporada tales como Nolan Arenado, 3b, Colorado; Javier Báez, SS Chicago Cubs; Víctor Caratini, C Chicago Cubs; Carlos Correa, SS Houston; Isan Díaz, 2B Miami; Enrique Hernández, UT Los Ángeles Dodgers; Francisco Lindor, SS Cleveland; Martin Maldonado, C Houston; Yadier Molina, C, St. Louis; Roberto Pérez, C Cleveland; Eddie Rosario, OF Minnesota; George Springer, OF Houston; y Christian Vázquez, C Boston.  De igual forma estarán al comienzo de la temporada Christian Arroyo, UT Cleveland; Andrew Velázquez, UT Baltimore; Edwin Ríos, 1B/3B/OF Los Ángeles Dodgers; Michael Pérez, C Tampa Bay; los receptores Tomas Nido y Rene Rivera de los New York Mets; y el novato Vimael Machín, UT Oakland.  Machín, normalmente una segunda base, será convertido en un jugador utilitario que puede jugar cualquier posición del cuadro interior o los bosques.  Este joven pelotero de 26 años fue seleccionado en el Sorteo de Regla 5 y es el único novato boricua este año. Cabe indicar que existe una remota posibilidad de que Heliot Ramos, OF San Francisco, pueda jugar en las Grandes Ligas por primera vez en algún momento durante la temporada.  

En el caso de los lanzadores José Berrios, LD de cabecera Minnesota; Jake Arrieta, LD tercer iniciador, Philadelphia; Marcus Stroman, LD tercer iniciador New York Mets (lista de incapacitados); Josh James, LD cuarto iniciador Houston; Jorge López, LD posible cuarto iniciador o relevista largo Kansas City;  Seth Lugo, LD relevista largo o corto New York Mets; Emilio Pagán, LD relevista largo o corto San Diego; Alex Claudio, LZ relevista corto Milwaukee; y los cerradores Edwin Díaz, LD New York Mets y Joe Jiménez, LD Detroit, tienen sus posiciones aseguradas posiblemente durante toda la temporada.  Aunque se encuentran en las plantillas iniciales, los relevistas largos Rico García, LD San Francisco; Lou Trivino, LD Oakland; y Duane Underwood, LD Chicago Cubs, podrían ser enviados al campo de entrenamiento alterno de sus respectivos equipos después de comenzar la temporada.  En estos momentos hay otros dos lanzadores que tienen la posibilidad de participar en las Grandes Ligas en esta temporada: los derechos Dereck Rodríguez, relevista largo San Francisco, y José De León, iniciador o relevista largo Cincinnati.

Es importante señalar los 7 peloteros juveniles boricuas menores de 21  años que actualmente se encuentran en el “POOL de 60”: Riley Green 19, OF Detroit; Vaughn Grissom 19, SS Atlanta; Heliot Ramos 20, OF San Francisco; M J Melendez 21, C Kansa City; Austin Martin 21, UT Toronto; Luis Campusano 21, C San Diego; y Mario Feliciano 21, C Milwaukee.  

En esta temporada es requisito ser parte del «POOL de 60” para ser ascendido. Estar en este grupo selecto de jugadores es una clara indicación que en el futuro estos peloteros deberán formar parte de las plantillas de equipos de las Mayores.  

Otros peloteros relativamente joven como el dominico-boricua Willi Castro 23, IF Detroit; Josh Palacios 24, OF Toronto; Brian Navarreto 25, C Miami; Jonathan Morales 25, C Atlanta; y Johneshwy Fargas 25, OF New York Mets; también fueron incluidos en el “POOL de 60”.  Con la excepción de Willi Castro y quizás Heliot Ramos, se vislumbra que ninguno de estos juveniles peloteros sean subidos durante la corta temporada. 

En fin, se espera que los boricuas que comiencen la temporada en posiciones aseguradas continúen sus carreras y tengan estadísticas sobresalientes.  Debo señalar que muchos llamados expertos auguran que José Berrios tendrá una temporada excepcional y Josh James se convertirá en un lanzador iniciador de primera clase.

CORRECCION: Con la inclusión a última hora de Christian Colón, jugador utilitario del Cincinnati, y Rico Garcia, lanzador derecho relevo medio del San Francisco, ahora son 34 boricuas comenzando la temporada 2020 en las Grandes Ligas.

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