Benny Ayala: respetado pelotero y protector de sus colegas

Benigno Ayala jugó en las Grandes Ligas entre 1974 y 1985 luciendo los uniformes de los Mets de Nueva York, Cardenales de San Luis, Orioles de Baltimore e Indios de Cleveland.

Nacido en Yauco, Puerto Rico, el 7 de febrero del 1951, defendió el jardín izquierdo en 139 partidos, el derecho en otros 17 y ejecutó como bateador designado otros 143.

De por vida logró promedio ofensivo de .251 con 114 carreras anotadas, 145 impulsadas mientras que de sus total de «hits» (217) 37% fueron de extra bases…42 dobles, 1 triple y 38 jonrones.

Sus mejores temporadas (1979 al 1984) fueron con Baltimore bajo la dirección del Miembro del Salón de la Fama….Earl Weaver.

En una ocasión, Weaver me comentó temprano en la década de los 1980, «Benny es muy buen bateador…confio en su bateo y él sabe cuál es su función en el equipo. No juega todos los días pero contra lanzadores zurdos es muy efectivo.  Además, es un pelotero que hace preguntas y para mi es una persona muy inteligente. Comunica muy bien.»

Firmado originalmente por los Mets de Nueva York, el 28 de enero del 1971, por el otrora estelar pelotero de Puerto Rico, Nino Escalera y el entonces ejecutivo de dicho equipo, Whitey Herzog (exaltado al Salon de la Fama como dirigente de Texas, California, Kansas City y San Luis en el 2010)…experimentó los prejuicios hacia su persona en los Estados Unidos por eso de pertenecer a otra cultura con otro idioma como su principal. ¡Eso hizo de Benigno un mejor hombre de bien!

En su debut en las Mayores el 27 de agosto del 1974, con los Mets en Nueva York frente al lanzador Tom Griffin de los Astros de Houston…en la segunda entrada conecto en su primer turno al bate un jonrón. ¡Así se convirtió en el pelotero número 40 en la historia en lograrlo!

Ya con los Orioles de Baltimore…tuvo la oportunidad de participar en dos Series Mundiales…la del 1979, que perdieron frente a Pittsburgh, y la que ganaron en el 1983 frente a Philadelphia.

Es dichos clásicos,  en 5 juegos, bateó .429 producto de 3 imparables en 7 turnos al bate. La historia dicta que conectó 1 jonrón, anotó 2 carreras e impulsó otras 4.

En los Estados Unidos existe desde el 1986….una entidad conocida por BAT (Baseball Assistance Team)—que ayuda en prácticamente cualquier necesidad a los peloteros que jugaron en las Grandes Ligas, Ligas Menores, Ligas Negras, al igual que árbitros y miembros de gerencias de equipos.

Su labor abarca a los Estados Unidos, Puerto Rico y la Republica Domincana. «BAT» es una entidad sin fines de lucro y con beneficios en cuestiones de impuestos federales.

El presidente de «BAT» es conocido en Puerto Rico…fue un eficiente receptor que allí jugó y lleva ya muchísimo tiempo narrando juegos de nivel de Grandes Ligas….John «Buck» Martínez. En el plano personal un buen amigo desde hace ya unas cuatro décadas.

En el 2021…Benigno Ayala cumplirá 17 anualidades en sus funciones como «Consultor en Materias de Puerto Rico».

Al respecto, nos comentó hace varios días, «Esa misión es muy importante para mí como persona. La mayoría de las personas, en el país que sea, no se preocupan por los peloteros del pasado. Tal vez piensan que por haber jugado en las Mayores tienen mucho dinero.  Al pasar el tiempo he atendido muchísimas, muchísimas necesidades de peloteros de Puerto Rico que han jugado en las Grandes Ligas y otros niveles…para mí esa es una misión que cumplo ante Dios por ellos. 

Una de las cosas que me llaman la atención es la diversidad de edades.  «La mayoría de los peloteros que hemos ayudado están entre los 40 y 70 años…varios en los 80 y hasta los 90.  Muchos de ellos no tienen suficientes ingresos…como digo, están entrados en edad…están enfermos y más triste aun, se sienten olvidados. Y no puedo dejar atrás que les ayudamos en otras cuestiones de beneficios y derechos de los cuales no están enterados.»

Respeto a Benigno Ayala, el que fue eficiente pelotero y respeto su intelecto. Pero más que nada, respeto su misión humanitaria en pro de sus colegas y ante los ojos de Dios.

(NOTA: Favor referirse a (https://beisbol101.com/benigno-ayala/). Este sitial, bajo la dirección del respetado colega, Jorge Colón-Delgado, Historiador Oficial de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, preserva el historial de Benigno Ayala en Puerto Rico.

1 comentario en “Benny Ayala: respetado pelotero y protector de sus colegas”

  1. Soy uno de tantos que se ha visto beneficiado por la Fundación BAT y en especial del Sr. Benny Ayala.
    Su talento en el terreno de juego fue excelente, sin embargo su caballerosidad y preocupación por el bienestar de los jugadores del pasado que se encuentran en necesidad merece una exaltación al salón de la fama del deporte puertorriqueño.

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