El primer gran ícono del pasatiempo nacional

Tarjeta conmemorativa alusiva al Centenario del natalicio de “Babe” Ruth emitida por la empresa Topps en el año de 1995.
Foto Colección Personal

En la primavera del año 1992, los fanáticos del pasatiempo nacional esperaban con ansías, las emociones que les deparaban la nueva temporada de las Grandes Ligas.  El sorpresivo ascenso de los Gemelos de Minnesota al trono del béisbol el año anterior y las altas expectativas que tenían los aficionados del juego ante la presentación de ediciones remozadas de varias novenas como los Bravos de Atlanta, los Azulejos de Toronto, los Atléticos de Oakland, los Piratas de Pittsburgh, los Dodgers de Los Ángeles y los Vigilantes de Texas inyectaron un mayor interés ante la venidera temporada del año de 1992.  Sumado a ello, para muchos seguidores del pasatiempo nacional sus expectativas parecían ampliarse ante la mejoría presentada por una prometedora cosecha de jóvenes promesas encabezada por atletas de la talla de: Juan “Igor” González, Gary Sheffield, Fred McGriff, Albert Belle, Edgar Martínez, Mark McGwire, Ken Griffey Jr., Barry Bonds y Frank Thomas, entre otros.  En dicha temporada la posibilidad de que alguno de los nuevos retoños conquistase alguna de las míticas marcas como la de cuadrangulares en una sola temporada renovaba las esperanzas aún de los fanáticos y coleccionistas más escépticos.  No obstante, otro evento llamaría la atención y llenaría de nostalgia a la legión de seguidores del béisbol de las mayores.

En la medida en que se acercaba la conmemoración del primer centenario del nacimiento de George Herman “Babe” Ruth se convirtieron en cada vez más numerosas las actividades y homenajes que se rendirían en honor del legendario pelotero.[1]  Así las cosas, el día 17 de abril de 1992 estrenaría en las salas de cine de los Estados Unidos e Internacionales la obra cinematográfica “The Babe”.[2]  La cinta cinematográfica protagonizada por el reconocido actor John Goodman y por la actriz Kelly McGillis versaría sobre la vida y proezas del legendario jugador George Herman “Babe” Ruth.[3]  La trama de la cinta comienza en el año 1902, con la llegada de un joven, George Herman Ruth, a la Escuela Industrial de Varones de St. Mary en la ciudad de Baltimore en el estado de Maryland, Estados Unidos.[4]  Una vez recluido en dicha institución, éste conocería al hermano Mathias quien se convertiría en su protector y lo encaminaría en sus primeros pasos en el béisbol.  En este periodo, el joven George Herman Ruth se convertiría en la estrella del equipo de béisbol de la institución educativa, llamando la atención debido a sus habilidades como lanzador y a su poder ofensivo de largometraje, especialmente en el departamento de cuadrangulares.  En el año de 1914, el joven Ruth abandonaría la Escuela Industrial de Varones St. Mary debido a un acuerdo entre la institución educativa y la novena de liga menor los Orioles de Baltimore.  En dicho acuerdo, el propietario de la novena Jack Dunn se haría responsable del jugador y gracias a la naturaleza de esta transacción el joven George Herman Ruth adquiriría su apodo de “Babe”.[5]  Pocos meses después, éste debutaría en las mayores con el equipo de los Medias Rojas de Boston logrando acaparar la atención del mundo beisbolero gracias a sus gestas en el diamante.  La cinta cinematográfica, nos narra los pormenores de su sonado cambio a los Yankees de Nueva York y las hazañas que logró vistiendo las franelas multi rayas.  Además, la película nos relata de forma fantástica las incidencias de su místico retiro luciendo el uniforme los Bravos de Boston en la Liga Nacional.[6]  La cinta cinematográfica resultó ser la más reciente entrega en la pantalla grande, sobre la vida del legendario jugador. A pesar de su limitado arraigo en la grey beisbolera, la cinta obtuvo la cantidad de diecinueve millones novecientos treinta mil ($19, 930,973.00) dólares en la taquilla a nivel global.[7]  La película recibió severas críticas tanto de los aficionados del séptimo arte como de los historiadores y seguidores del béisbol.[8]  En síntesis, la mayoría de las críticas giraban alrededor a la exageración de los gestos y poses del jugador; a la falta de parecido de algunos de los protagonistas de la cinta con los personajes reales y a la inexactitud de eventos históricos de la vida del jugador.[9]

Imagen comparativa del actor John Goodman y George Herman “Babe” Ruth ante el estreno de la película “The Babe” en el año de 1992.
Foto obtenida del portal electrónico: https://www.pinterest.com/pin/372884044118411003/

Las críticas destacadas sobre la cinta no son ajenas a este tipo de obra cinematográfica.  No obstante, es oportuno mencionar que hasta la fecha, la vida del “Bambino” había sido llevada a la pantalla grande en al menos tres ocasiones anteriores recibiendo el mismo trato de la crítica de los amantes del séptimo arte.[10]  En el balance, tanto sus biógrafos y los historiadores del béisbol coinciden en que existen dos características esenciales que definieron la carrera del legendario jugador.  En primer lugar, la habilidad sobre humana que el conocido pelotero desplegó a lo largo de su carrera.  El mítico jugador se desempeñó a lo largo de su carrera en las posiciones de: lanzador, primera base, jardinero derecho, jardinero central, jardinero izquierdo y bateador emergente en sus veintidós (22) temporadas como jugador.[11]  El dominio que el popular jugador demostró a lo largo de su carrera es irrebatible.  Durante su carrera fue líder de cuadrangulares en doce (12) ocasiones (1918, 1919, 1920, 1921, 1923, 1924, 1926, 1927, 1928, 1929, 1930, 1931); en carreras anotadas en ocho (8) ocasiones (1919, 1920, 1921, 1923, 1924, 1926,1927, 1928); en carreras empujadas en cinco (5) ocasiones (1919, 1920, 1921, 1923, 1926); en bases por bolas en once (11) ocasiones (1920, 1921, 1923, 1924, 1926,1927,1928, 1930, 1931, 1932, 1933) y un (1) título de bateo en el año de 1924.[12]  Al concluir su carrera había establecido aproximadamente cincuenta y dos (52) nuevos récords en el béisbol.  Entre los récords más recordados se encuentran las marcas de por vida en cuadrangulares (714), en bases por bolas (2,062), carreras empujadas (2,214), slugging (.690) y on base plus slugging (1.164).[13]  Sumado a ello, la sobrenaturalidad que se atribuían a sus habilidades como jugador permitió la construcción de historias legendarias que aún en nuestros días provocan acaloradas discusiones entre los historiadores y conocedores del béisbol.  Es uno de los ejemplos más latentes, el debate que hoy se sostiene sobre el comentado cuadrangular conocido como “The Called Shot” que el afamado peloteroconectase en la Serie Mundial de 1932.[14]  La leyenda nos dice que la Serie Mundial entre los Yankees de Nueva York y los Cachorros de Chicago había sido una bastante acalorada.  El grado de animosidad entre las novenas había provocado varias discusiones y trifulcas entre los jugadores de ambas novenas.  Nos dice el relato que durante la quinta entrada del tercer juego de la serie en medio de un empate 4-4, el “Bambino” hizo una señal hacia el jardín central anunciando un cuadrangular.  Poco después rompería el empate con un cuadrangular sellando el destino del partido y de la serie.  Desde entonces, la controversia giró alrededor de si “Babe” Ruth había adelantado su próxima gesta o si fue meramente un ademán contra sus adversarios.[15]  La realidad es que, si bien podemos admirar que la grandeza del jugador muchas veces rayó en lo mítico; no es menos cierto que la sobrenaturalidad de sus habilidades estaban reñidas por su carácter rebelde y una vida de excesos que a menudo lo envolvía en el consumo desmedido del alcohol, de numerosas noches de jerga y de gastos lujosos o extravagantes.[16]

Tarjeta de Babe Ruth conmemorativa de la clase inaugural del Salón de la Fama emitida por la compañía de tarjetas Upper Deck 2001.
Foto Colección Personal

El segundo aspecto en el cual coinciden los historiadores y especialistas del juego que caracterizó la carrera del insigne jugador es la fascinación que este engendró en los medios de comunicación y que lo convirtió en la celebridad más reconocida en la historia del béisbol.  La historia de superación que el jugador encarnaba se convirtió en el combustible que mantuvo el interés de los medios de comunicación en las distintas etapas de su vida.  En su carrera de veintidós (22) temporadas se acuñaron varios apodos alusivos a su personalidad y logros profesionales.  Entre sus apodos aún se recuerdan: “El Bambino”, “El Sultán del Bate”, “El Maharajah del Mash¨, entre otros nombres.[17]  Además, el vertiginoso ascenso de su carrera vino de la mano de la consolidación de una de las franquicias más reverenciadas de la historia: los Yankees de Nueva York.  Los años que sucedieron a la llegada de “Babe” Ruth a los Yankees de Nueva York atestiguaron la construcción de una dinastía que disputó las Series Mundiales en los años de 1921, 1922, 1923,1926, 1927, 1928 y 1932.[18]  De dichas confrontaciones en el clásico de otoño los Mulos del Bronx prevalecieron en las correspondientes a los años de 1923 frente a los Gigantes de Nueva York, la de 1927 contra los Piratas de Pittsburgh, la de 1928 frente a los Cardenales de San Luis y la de 1932 contra los Cachorros de Chicago.[19]  De acuerdo a muchos historiadores, el evento que sellaría el destino de esta unión entre la novena de los Yankees de Nueva York y el Bambino fue la inauguración del Yankee Stadium en el Bronx durante la temporada de 1923.[20]  La nueva sede de los Bombarderos del Bronx fue su hogar hasta la temporada del 2009 y por décadas se le conoció como “la casa que Ruth construyó”.[21] 

Foto promocional para la venta de la barra de chocolate “Baby Ruth”
Foto Obtenida del portal: https://www.madeinchicagomuseum.com/single-post/curtiss-candy-co/

Los años que sucedieron al arribó del “Bambino” a la ciudad que nunca duerme marcaron una nueva era en cuanto al mercadeo de la figura del jugador.[22]  La inclusión en el año de 1920 del agente Christy Walsh a su equipo de trabajo, le permitió al reconocido jugador ser la principal figura en campañas publicitarias casi todo tipo de productos como: vehículos de motor, ropa interior masculina, productos deportivos, alimentos y cigarros.[23]  Además, en dichos años, dos (2) biografías del jugador “Heading Home” (1927) y “Babe Comes Home” (1927) llegaron a la pantalla grande.[24]  Igualmente, el “Bambino” había protagonizado ocho (8) cortometrajes que principalmente versaban sobre el béisbol.[25]  Sin embargo, el uso promocional del nombre “Babe” Ruth trajo consigo una controversia que fue dilucidada en los tribunales.[26]  La controversia se inició en el año 1926, cuando el legendario jugador intentó inscribir como marcas comerciales los nombres de “Ruth Home Run” y “George H. Babe Ruth” para unas líneas de barras de chocolate que lanzó al mercado.  La empresa Curtiss Candy Co. se opuso ante la Oficina de Registro de Marcas de los Estados Unidos por entender que esta inscripción interfería con el mercadeo de su barra de chocolate conocida como “Baby Ruth”.[27]  La empresa argumentó que el producto existía desde el año de 1919 y que el nombre de la barra de chocolate nada tenía que ver con la popularidad, ni la imagen del afamado jugador.[28]  La defensa del jugador no pudo establecer que el nombre de la barra distribuida por la empresa Curtiss Candy Co. tuviese que ver con el afamado pelotero o que éste hubiese empleado su nombre con fines comerciales antes de 1919.[29]  Por tal razón, el jugador no prevaleció en los méritos del caso.[30]  El efecto de la disputa legal fue que la empresa Curtiss Candy Co. retuvo el nombre comercial de su producto y arreció su campaña en los parques de las Grandes Ligas para promover su barra de chocolate “Baby Ruth”, creando en la fanaticada del deporte la errónea relación del producto con el reconocido jugador.[31]


Selección de tarjetas de Babe Ruth producidas entre el año 1995 hasta el 2012.
Foto Colección Personal

El legendario jugador se retiró del juego el 30 de mayo de 1935.  Por virtud de sus gestas en el diamante fue electo para pertenecer a la clase inaugural del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York.  El laureado pelotero falleció el 16 de agosto de 1948, víctima de cáncer en la ciudad de Nueva York.  Sin embargo, la popularidad del jugador se mantiene intacta a pesar de haber transcurrido más de medio siglo de su partida.  El legado de “Babe” Ruth en el mundo de las tarjetas y memorabilia es uno de los más abundantes y variados.  El acervo de memorabilia asociada con el reconocido jugador va desde monedas, medallones, uniformes, gorras, bates, películas y por su puesto de tarjetas de béisbol.  Al momento de redactar estas líneas, la cantidad de tarjetas que se han producido y en la cual el reconocido jugador es el protagonista consiste en aproximadamente once mil dos cientos cincuenta (11,250) piezas de colección.[32]  El surgimiento del caudal de tarjetas en las cuales el afamado jugador es su principal protagonista comenzó en el año 1914 con la emisión de sus primeras tarjetas por el diario Baltimore News.  A partir de entonces, el laureado jugador ha aparecido en múltiples ocasiones en los conjuntos o “sets” producidos por las principales compañías manufactureras de tarjetas.  De igual forma, su imagen ha sido utilizada en la producción de tarjetas de manera ininterrumpida desde 1920 hasta el presente.[33]  A pesar de que las tarjetas del jugador no han obtenido la notoriedad de otras piezas recientemente vendidas de jugadores como Mike Trout, Honus Wagner o Mickey Mantle estas mantienen un gran valor en el mercado.[34]  No obstante, nos mantendremos pendiente a un hallazgo realizado en los pasados meses de una colección de tarjetas autografiadas por el “Bambino” que tiene el potencial de implantar nuevas marcas en el valor de una pieza en el mercado de tarjetas.[35]  En conclusión, las aportaciones de este gigante en el terreno de juego y la popularidad que éste gozó a lo largo de toda su vida le permitió a “Babe” Ruth trascender las barreras de tiempo y espacio para dar a conocer el deporte que tanto nos apasiona.  Su ejemplo de superación, su dedicación en el terreno y las historias que se entretejieron para forjar la mística de su legado lo han convertido en el primer icono del pasatiempo nacional…

Hasta la próxima,

PD: Con este artículo terminamos la serie sobre la clase inaugural del Salón de la Fama en Cooperstown.  Esperamos que la serie haya sido de su agrado. 

Trivia de la Semana Anterior

¿Qué lanzador ostenta el récord de la mayor cantidad de victorias en una temporada?

El lanzador que ostenta la distinción de haber obtenido la mayor cantidad de victorias en una temporada regular en el béisbol organizado de los Estados Unidos es Old Hoss Radbourn con 60 victorias.  El lanzador implantó la marca luciendo las franelas de la novena de los Providence Grays de la Liga Nacional en el año de 1884.  Información obtenida del portal:  https://www.baseball-reference.com/leaders/W_season.shtml

Trivia

¿Quién fue el primer lanzador en llegar a la cifra de los tres mil (3,000) ponchados en las Grandes Ligas?


[1] Es menester recordar que el icónico jugador nació el día 6 de febrero de 1895.  Entre los años de 1990 hasta el año de 1998 la historia de “Babe” Ruth fue llevada a la pantalla chica, con la película “Babe Ruth” emitida el 6 de octubre de 1991 por la cadena de NBC. En el año de 1994 la vida de Ruth sería reseñada como parte del documental “Baseball” de Ken Burns para PBS.  En el año de 1998 se realizaría otro documental titulado “Babe Ruth” por el director George Boy.  Véase para más información el portal electrónico: https://www.imdb.com/title/tt0101388/ .  Sumado a ello, el laureado jugador fue protagonista de dos conjuntos de tarjetas producidas para las cintas de “Babe Ruth” (1991) y de “Baseball” de 1994.  En adición la compañía Mega Cards produjo un set conmemorativo de ciento sesenta y cinco (165) en el año de 1991 y la empresa de Ted Williams rememoró sus gestas en conjuntos producidos en los años de 1993 y 1994.   Mientras en el año de 1995 la empresa Topps incluiría en su conjunto regular una carta conmemorativa con motivo de su centenario.

[2] La película fue distribuida por la casa cinematográfica Universal Pictures.  Información obtenida del portal electrónico:  https://www.imdb.com/title/tt0103747/releaseinfo?ref_=ttfc_ql_2

[3] Información obtenida del portal electrónico:  https://www.imdb.com/title/tt0103747/plotsummary?ref_=ttfc_ql_stry_2

[4] La Escuela Industrial de Varones St. Mary era administrada por los monjes de la Orden de San Francisco Javier.  En la actualidad, la estructura en donde se hallaba enclavada la Escuela Industrial St. Mary sirve de sede al Hospital St. Agnes.  Véase para más información la reseña publicada por David B. Stinson sobre el libro “The Big Fella, Babe Ruth and the World He Created” en el portal electrónico:  https://www.davidbstinsonauthor.com/tag/st-marys-industrial-school-for-boys/

[5] Allan Wood.  “Babe Ruth”.  Obtenido del portal electrónico: https://sabr.org/bioproj/person/babe-ruth/ 

[6] El retiro del jugador aconteció durante la temporada de 1935. En dicha temporada solamente competiría en 28 juegos, logrando su última gesta el día 25 de mayo del 1935 al asestar tres (3) cuadrangulares en el Forbes Field de la ciudad Pittsburgh.

[7] Información obtenida en el portal electrónico:  https://www.imdb.com/title/tt0103747/

[8] Véase a Roger Ebert. “The Babe”.  Publicada el 17 de abril de 1992 en el portal electrónico: https://www.rogerebert.com/reviews/the-babe-1992 . Gordon Edes. “Goodman: The Babes Strikes out”.  Publicada el 17 de abril de 1992 en el portal electrónico: https://www.sun-sentinel.com/news/fl-xpm-1992-04-17-9202030383-story.html .  John Steadman.  Babe’ Commits too many errors, whiff at capturing the true slugger.  Publicada el 27 de abril de 1992 en el portal electrónico:  https://www.baltimoresun.com/news/bs-xpm-1992-04-27-1992118187-story.html

[9] Id.

[10] Las cintas del legendario jugador que llegaron al cine son: “Heading Home” (1920); “Babe Comes Home” (1927; “The Babe Ruth Story” (1948).  Véase el artículo de David Steward.  “Why do Babe Ruth Movies Mostly Sucks”.  Publicada el 8 de septiembre de 2016 en el portal electrónico: https://davidostewart.com/2016/09/08/babe-ruth-movies-suck/

[11] La carrera del afamado jugador se extendió entre los años de 1914 hasta el 1935.  Información obtenida del portal: https://www.baseball-reference.com/players/r/ruthba01.shtml#all_appearances

[12] Información obtenida del portal: https://www.baseball-reference.com/players/r/ruthba01.shtml

[13] Id. De las marcas establecidas por Babe Ruth solamente quedan aún vigentes las de slugging y la de on base plus slugging.

[14] Recientemente la aparición de un audio en la cual el también jugador Lou Gehrig confirma que el “Bambino” había anunciado un cuadrangular ha vuelto a revolcar el avispero. Véase el artículo de Gabriel Fernandez.  “Lou Gehrig confirmed Babe Ruth’s famous ‘called shot’ in the 1932 World Series in recently found audio clip”.  Publicado el 1 de octubre de 2020 en el portal electrónico: https://www.cbssports.com/mlb/news/lou-gehrig-confirmed-babe-ruths-famous-called-shot-in-the-1932-world-series-in-recently-found-audio-clip/

[15] Id.

[16] Allan Woods. “Op Cit”.  Véase a Christopher Klein.  “10 Things you may not Know about Babe Ruth”.  Publicado el 22 de agosto de 2018 en el portal electrónico:  https://www.history.com/news/10-things-you-may-not-know-about-babe-ruth

[17] Información obtenida del portal electrónico: https://www.findnicknames.com/babe-ruth-nicknames/

[18] Información obtenida del portal electrónico:  https://www.baseball-reference.com/teams/NYY/index.shtml

[19] Id.

[20] La inauguración del estadio tuvo lugar el 18 de abril de 1923.  La antigua edificación del Yankee Stadium fue el hogar de la novena de los Yankees de Nueva York hasta la temporada de 2009.  En esta estructura los Yankees celebraron 26 de las 27 Series Mundiales que ganaron.  Véase el portal electrónico:  https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Yankee_Stadium

[21] Id.

[22] David Leister. “American Hercules: The Creation of Babe Ruth as an American Icon”.  Tesis presentada ante la Universidad de Texas el 10 de mayo de 2018.  Obtenida del portal electrónico:  https://repositories.lib.utexas.edu/bitstream/handle/2152/65266/leisterdavid_Thesis%202018.pdf?sequence=2&isAllowed=y .  pág. 22. 

[23] Id. págs. 36-38.

[24] Véase la nota al calce número 10.

[25] Brett Rudy. Was Babe Ruth a Greater Movie Star or Home Run Hitter?”.  Publicado el 12 de febrero de 2019 en el portal electrónico:  https://baseballismy.life/babe-ruth-movies/

[26] George H. Ruth Candy Co Inc. v. Curtiss Candy Co., 49 F.2d 1033 (1931)

[27] La empresa Curtiss Candy Co. comenzó a saborear el sabor del éxito en el año de 1919.  En dicho año la empresa sacó al mercado la barra de chocolate llamada “Kandy Kake”.  Más adelante, el producto fue relanzado bajo el nombre de “Baby Ruth”.  En el año de 1928, la marca “Baby Ruth” era una de las marcas de chocolate más vendidas en los Estados Unidos.  En el año 1964 la empresa fue vendida a la empresa Nestlé y eventualmente al grupo Ferrero.  Información obtenida del portal electrónico: https://www.madeinchicagomuseum.com/single-post/curtiss-candy-co/

[28] Id.

[29] Id.  La ley de marcas de los Estados Unidos no conceptúa la inscripción de un nombre personal como marca salvo que el nombre o gesto de la persona en efecto identifique un bien o servicio a ofrecerse.  Esto es lo que se conoce entre los letrados como la “significación secundaria”.  De igual manera, se contempla en el derecho marcario que el uso de un nombre comercial o marca es adquirible bien sea por la inscripción oportuna del nombre en la Oficina de Registro de Marcas o mediante prueba fehaciente del uso por un término prolongado del nombre comercial en disputa.

[30] Id.

[31] Christopher Klein.  “Babe Ruth v. Baby Ruth”.  Publicado el 22 de agosto de 2018 en el portal electrónico:  https://www.history.com/news/babe-ruth-v-baby-ruth

[32] Obtenida del portal electrónico: https://www.tcdb.com/Person.cfm/pid/5120/Babe-Ruth

[33] Id.

[34] Recientemente, las casas de subastas han reportado que la venta de las tarjetas más icónicas de los jugadores antes mencionadas han establecido los récords modernos en cuanto a las cartas más caras vendidas en la historia. 

[35] De acuerdo con la información obtenida la subasta en la cual figuran las tarjetas mencionadas termina el 18 de octubre del 2020.  Véase para más información a David Strege.  Story of the collection discovered in Uncle Jimmy’s attic”.  Publicado el 24 de junio de 2020 en el portal electrónico:  https://sportscollectorsdigest.com/memorabilia/uncle-jimmy-baseball-memorailia-babe-ruth-cards

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