Historia de la BOLA DE BÉISBOL (parte II)

El 12 de enero de 2020, se publicó la primera parte del artículo sobre la bola de béisbol.  A continuación, presento la segunda parte del artículo.  Pueden leerlo en este enlace. https://beisbol101.com/historia-de-la-bola-de-beisbol/

La proliferación de jonrones en los últimos años y las distancias que recorren las pelotas ha desatado controversias. Voces claman por una investigación que arroje luz sobre el rol de la bola en ese dramático incremento. Veamos.

En el 2019, se conectaron 6,776 jonrones, lo que implantó una nueva marca para una temporada. La marca anterior era de 6,105, establecida en el 2017. En 2019, se conectaron 671 jonrones más que en el 2017 y 1,191 más que en el 2018 (5,585). 

En el 2019, Minnesota estableció la nueva marca de jonrones para un equipo en un año con 307.  Los Yankees le siguieron con 306 y Houston conectó 288 jonrones. Estos tres equipos, superaron la marca previa, que era de 267 jonrones, establecida por los Yankees en el 2018. 

Trece (13) equipos en el 2019, rompieron la marca de jonrones de sus franquicias en una campaña. 

En el 2019, los Yankees se convirtieron en el primer equipo en tener 14 jugadores con 10 o más jonrones en la misma campaña. 

Peter Alonso de los Mets pegó 53 cuadrangulares, estableciendo una nueva marca para un novato. Además, se convirtió en el primer novato en coronarse como líder absoluto de jonrones en ambas ligas.  

El cubano Jorge Soler conectó 48 jonrones, estableciendo una marca para Kansas City y convirtiéndose en el primer jugador de los Reales en coronarse como líder de jonrones en la Americana. 

Ante el dramático aumento de jonrones, algunos lanzadores y periodistas clamaron a mediados de la campaña de 2019, una investigación sobre la bola de béisbol. Respondiendo al reclamo, la Oficina del Comisionado de Béisbol ordenó una investigación en torno a la forma y manera en que se está fabricando actualmente la bola de béisbol. 

En agosto de 2019, un equipo de científicos encabezados por Alan Nathan, profesor “emeritus” de física de la Universidad de Illinois, llevó a cabo la investigación. Al principio del proceso, Nathan señaló que el misterio sobre la vivacidad o no de la bola de béisbol saldría a relucir al final de la investigación. Hace un mes y medio, el 11 de diciembre de 2019, Nathan dio a conocer el resultado de la investigación y señaló que no había nada anormal en la fabricación de la bola. Aludió a los hallazgos de la investigación practicada por Lloyd Smith, Ingeniero Mecánico del estado de Washington y miembro del comité de 10 científicos nombrados por MLB para realizar el estudio. Señala que hubo un ligero aumento en la altura de las costuras de la bola y centró su investigación en la correlación entre la altura de la costura y como ello incide en la disminución del factor resistencia.  Smith dijo que la altura de la costura disminuye la resistencia en el viaje de una pelota, pero que ese factor es ínfimo. 

El vago resultado del estudio y sus complejas e incompletas conclusiones dilataron su divulgación. Pero Smith dijo que continuará realizando estudios adicionales con la ayuda financiera de MLB.  Mientras, el misterio de la alegada bola viva sigue latente.

Pero como dice el adagio: “una de cal y una de arena”, mezcla necesaria para hacer la argamasa, material imprescindible en la construcción. La altura de la costura permite al lanzador tener un mejor agarre de la pelota. El agarre contribuye a que los lanzadores sean más efectivos a la hora de ejecutar sus envíos; rectas de cuatro costuras, de dos costuras y en rompimientos.

El martes, 24 de septiembre de 2019, el relevista de los Yankees, Stephen Tarpley, estableció una nueva marca de ponches para una temporada regular al dejar con la carabina al hombro al campo corto de Tampa, Willie Adames. Ese fue el ponche número 41,208 de la campaña, rompiendo el récord de 41,207 de 2018. Eventualmente, se propinaron 42,823 ponches en 2019 y se repartieron casi equitativamente, 21,415 en la Americana y 21,408 en la Nacional. Nada nuevo, en cada una de las últimas 13 temporadas, se han establecido marca de ponches (2007-2019). La primera vez que los ponches rebasaron los 40,000 fue en el 2017 (40,104).

Veinticuatro (24) lanzadores poncharon 200 bateadores o más en el 2019.

El jueves, 26 de septiembre de 2019, Stephen Strasburg ponchó 10 bateadores de Filadelfia y se convirtió en el sexto lanzador en alcanzar los 250 ponches en la campaña; es la mayor cantidad de lanzadores con 250 o más ponches de cualquier temporada del béisbol moderno (1900 al presente). 

Los Campeones Nacionales de Washington se convirtieron en el primer equipo en contar con tres lanzadores de 225 ponches o más:

Stephen Strasburg: 251

Max Scherzer: 243

Patrick Corbin: 238

Las cifras sin precedente de cuadrangulares y ponches le añaden sazón a la controversia.

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