Historia de los lanzadores relevistas

Mariano Rivera

Solamente 5 lanzadores relevistas pertenecen al Salón de la Fama del Beisbol (HOF por sus siglas en inglés) antes de Mariano Rivera y Lee Smith ser electos recientemente.  Rivera por la Asociación de Escritores de Beisbol y Smith por el Comité de Veteranos.  Aquí un resumen de la historia de estos, basado en el libro “Baseball Between The Numbers”.

Firpo Marberry (1923-1936) es considerado el primer “closer” de la historia. Fue el primer relevista en lanzar en 50 juegos y salvar sobre 20 en una temporada. Lanzando para los Senadores de Washington, entre 1924-1932, relevó en 326 partidos, terminando 243 de ellos con récord de 113–69–.621, efectividad (ERA) de 3.60 y 94 juegos salvados en 1,595 entradas lanzadas (EL).  Su WAR fue de 24.9 y el WHIP de 1.326. Fue cambiado a Detroit en 1933, donde fue abridor con récord de 16-11, 15-5 en 1933 y 1934, respectivamente.

Ellis Kinder (1946-1957) fue parecido a lo que más tarde sería Dennis Eckersley.  Jugando para los Medias Rojas de Boston, ganó 23 juegos como abridor en 1949, perdiendo solo 6 con ERA de 3.36.  Fue convertido en relevista y entre 1951-1956, relevó en 283 partidos, terminando 208 de ellos con récord de 44-28/.611, ERA de 2.71 y 89 salvados en 561 EL.  Su WAR fue de 18.2 y el WHIP de 1.206.  En su momento, fue el jugador de más edad en las grandes ligas.

Hoyt Wilhelm (1952-1972) fue el primer lanzador electo al HOF como relevista en 1985 en su octava oportunidad.  El primero en llegar a 200 juegos salvados, y lanzando un “knuckleball”, jugó 21 temporadas con 9 equipos.  Lanzó en 1,018 partidos como relevista, (solo 52 como abridor) y terminó 651 de ellos.  En 1959, como iniciador, fue líder en ERA con 2.19 y un ERA+ de 173.  Entre 1961-1970, relevó en 565 partidos, terminando 407 de ellos con récord de 70-62/.530, ERA de 2.10 y 159 salvados en 1,038 EL.  Tuvo un WAR de 25.8 y WHIP de 1.206.

Roy Face (1953-1969) tuvo el mejor récord de victorias y derrotas en la historia para una temporada, con 18-1/.947 en 1959 con los Piratas de Pittsburg.  En el periodo de 1957 a 1968, relevó en 652 partidos, terminando 479 de ellos con récord de 77-65/.542, ERA de 3.03 y 177 salvados en 936 EL.  Acumuló WAR de 16.5 y WHIP de 1.193.

En los años 60 los siguientes 3 fueron de los mejores relevistas:

Lindy McDaniel (1956-1975).  Entre 1959 y 1970, relevó en 678 partidos, terminando 433 de ellos con récord de 88-75/.542, ERA de 3.23 y 158 salvados en 1,222 EL.  Su WAR fue de 23.3 y el WHIP de 1.220.

Stu Miller (1952-1968).  Entre 1961 y 1967, relevó en 419 partidos, terminando 311 de ellos con récord de 57-49/.538, ERA de 2.67 y 145 salvados en 731 EL.  Registró WAR de 15.1 y el WHIP fue de 1.185.

Dick Radatz (1962-1969).  De 1962 a 1967, relevó en 348 partidos, terminando 280 de ellos con récord de 50-37/.575, ERA de 2.98 y 117 salvados en 640 EL.  Acumuló WAR de 16.2 y WHIP de 1.153.

Relevistas ganaron el Premio Cy Young

Mike Marshall (1967-1981)  En 1974, fue el primer relevista en ganar el Premio Cy Young, lanzando para los Dodgers de Los Angeles.  Vio acción en 106 partidos, todos como relevista, y terminó 83 de ellos. Su marca fue de 15-12/.556, ERA de 2.42 y 21 salvados en 208 EL. Entre 1971-1979, relevó en 596 partidos, terminando 494 de ellos con récord de 86-86–.500, ERA de 2.93 y 174 salvados en 1,107 EL.  Registró WAR de 16.2 y WHIP de 1.270.

Sparky Lyle (1967-1982) ganó el prestigioso galardón en 1977 con los Yankees de New York. Lanzó en 72 partidos, todos como relevista, y terminó 60 de ellos.  Su récord fue de 13-5-.722, ERA de 2.17 y 26 salvados en 137 EL.  Entre 1968-1980, relevó en 779 partidos, terminando 587 de ellos con récord de 86-65/.570, ERA de 2.74 y 228 salvados en 1,223 EL.  Registró 22.6 de WAR y tuvo un WHIP de 1.249.

Rollie Fingers (1968-1985) lo ganó en 1981 con los Cerveceros de Milwaukee, pero además fue seleccionado Jugador Más Valioso, siendo el primero en conquistar ambos premios.  Esa temporada fue acortada por una huelga.  Lanzó en 47 partidos, todos como relevista, y termino 41 de ellos. Su récord fue de 6-3-.667, ERA de 1.04 y 28 salvados en 78 EL.  Entre 1971-1982, relevó en 748 partidos, terminando 601 de ellos con récord de 99-94–.513, ERA de 2.67 y 287 salvados en 1,331 EL. Tuvo WAR de 23.5 y WHIP de 1.119.  Fingers fue electo al HOF en 1992 en su segunda oportunidad.

Bruce Sutter (1976-1988), quien se puede identificar como el primer relevista Cerrador «Bona Fide», ganó el Cy Young en 1979 con los Cachorros de Chicago.  Lanzó en 62 partidos, todos como relevista, y termino 56 de ellos.  Su récord fue de 6-6-.500, ERA de 2.22 y 37 salvados en 101 EL. Sutter fue electo al HOF en 2006 en su decimotercera oportunidad y es el único lanzador en el Recinto de Inmortales que no ha lanzado ni una sola entrada como abridor.  También fue el primer lanzador que abrió la novena entrada en 20% de sus presentaciones.  Entre 1977-1984, relevó en 497 partidos, terminando 397 de ellos con récord de 52-57–.477, ERA de 2.52  y 250 salvados en 806 EL.  Acumuló WAR de 22.3 y su WHIP fue de 1.107.

Willie Hernández (1977-1989) también ganó el Premio Cy Young y el Jugador Más Valioso, el segundo en la histo en 1985 con los Tigres de Detroit.  Lanzó en 80 partidos, todos como relevista, y termino 68 de ellos.  Su récord fue de 9-3-.750, ERA de 1.92 y 32 salvados en 140 EL.

Steve Bedrosian (1981-1991) ganó el PCY en 1987 con los Phillies de Philadelphia.  Lanzó en 65 partidos, todos como relevista, y terminó 56 de ellos.  Su récord fue de 5-3-.625, ERA de 2.83 y 40 salvados en 89 EL.

Mark Davis (1980-1997) ganó el PCY en 1989 con los Padres de San Diego.  Lanzó en 70 partidos, todos como relevista, y terminó 65 de ellos. Tuvo marca de 4-3-.571, ERA de 1.85 y 44 salvados en 93 EL.

Eric Gagne (1999-2008) ganó el Cy Young en 2003 con los Dodgers de Los Angeles.  Lanzó en 77 partidos, todos como relevista, y terminó 67 de ellos.  Su récord fue de 2-3-.400, ERA de 1.20 y 55 salvados en 82 EL.  Entre 2002-2004, relevó en 224 partidos, terminando 194 de ellos con récord de 13-7/.650, ERA de 1.79 y 152 salvados en 247 EL.  Tuvo WAR de 8.9 y el  WHIP fue 0.822.

Relevistas entran al Salón de la Fama

Rich Gossage (1972-1994) fue electo al HOF en 2008 en su novena oportunidad. Entre 1977-1985, relevó en 492 partidos, terminando 410 de ellos con récord de 67-46/.593, ERA de 2.10 y 227 salvados en 833 EL.  Registró un WAR de 28.9 y WHIP de 1.053.

Dennis Eckersley (1975-1998).  En 1992, el derecho Eckersley fue el tercer relevista en ganar el Cy Young y ser seleccionado Jugador Mas Valioso en la misma temporada con los Atléticos de Oakland.  Lanzó en 69 partidos, todos como relevista, y terminó 65 de ellos.  Su récord fue de 7-1-.875, ERA de 1.91 y 51 salvados en 80 EL.  Entre 1988-1993, relevó en 374 partidos, terminando 336 de ellos con récord de 26-13/.667, ERA de 2.26 y 256 salvados en 427 EL.  El WAR fue de 13.2 y el WHIP de 0.855.  Fue electo al HOF en 2004 en su primera oportunidad

Relevistas Comienzan a Entrar en la Novena Entrada

Luego del éxito de Bruce Sutter, los siguientes relevistas se distinguieron en los años 80 y 90.

Dan Quisenberry (1979-1990).  Entre 1980-1975, relevó en 412 partidos, terminando 376 de ellos con récord de 41-33–.554, ERA de 2.45 y 212 salvados en 725 EL.  Su  WAR fue de 21.0 y el WHIP de 1.087.

Dave Smith (1980-1992).  Entre 1980-1990, con los Astros de Houston, fue uno de los relevistas más consistentes de la historia hasta ese momento.  Relevó en 562 partidos, terminando 400 de ellos con récord de 53-47–.530, ERA de 2.53 y 199 salvados en 762 EL.  Tuvo WAR de 12.7 y registró WHIP de 1.189.

Jeff Reardon (1979-1994).  Entre 1982-1992, con Montreal, Minnesota y Boston, relevó en 689 partidos, terminando 577 de ellos con récord de 56-62–.475, ERA de 3.21 y 341 salvados en 860 EL.  Acumuló WAR de 14.8 y WHIP de 1.197.

Lee Smith (1980-1997). Lanzó por 18 años con 8 equipos distintos y al retirarse tenía el mayor número de juegos salvados con 478.  Entre 1983 y 1995 relevó en 813 partidos, terminando 708 de ellos con récord de 61-76/.445, ERA de 2.94 y 453 salvados en 1007 EL.  Su WAR fue de 24.6 y tuvo WHIP de 1.226.  Fue electo al HOF en 2019 por el Comité de Veteranos.

Dave Righetti (1979-1995).  Comenzó como abridor y fue Novato del Año de la Liga Americana en 1981.  El 4 de julio de 1983, lanzó un «no hitter» contra los Medias Rojas de Boston.  Al siguiente año lo convirtieron en el cerrador de los Yankees y entre 1984-1991 relevó en 501 partidos, terminando 425 de ellos con récord de 43-45–.489, ERA de 3.01 y 247 salvados en 686 EL.  Acumuló un WAR de 13.1 y WHIP de 1.323.

John Franco (1984-2005).  Lanzador zurdo que fue consistente por espacio de 15 años con los Rojos y los Mets.  Entre 1984-1998 relevó en 832 partidos, terminando 677 de ellos con record de 77-68/.531, ERA de 2.64 y 397 salvados en 1001 EL.  Su WAR fue de 21.3 y tuvo un WHIP de 1.305.

Trevor Hoffman (1993-2010).  Primer lanzador en lograr 600 juegos salvados.  Lanzó durante 18 años, 16 de ellos con los Padres de San Diego.  Entre 1994-2009, relevó en 918 partidos, terminando 794 de ellos con récord de 55-62/.470, ERA de 2.62 y 586 salvados en 952 EL.  Registró WAR de 27.7 y WHIP de 1.015.  Fue electo al Salón de la Fama en el año 2018.

Mariano Rivera (1995-2013) es el líder de todos los tiempos en juegos salvados con 652, juegos terminados con 952 y en ERA+ tuvo 205.  Seleccionado a 13 juegos de estrellas, y finalizó entre los 5 primeros para el Premio Cy Young en 5 ocasiones.  Él ERA/WHIP/WAR por vida es 2.21/1.000/56.6.  En 16 años participando en juegos postemporada, relevó en 96 partidos, terminando 78 de ellos con record de 8-1–.889, ERA de 0.70 y 42 salvados en 141 EL.  Fue electo unánimemente al HOF en 2019 por la Asociación de Escritores de Beisbol.

A continuación los récords como relevistas de estos excelentes lanzadores, sorteado por la métrica WHIP, la cual considero la más importante en esta especialidad.

https://www.fangraphs.com/leaders.aspx?pos=all&stats=rel&lg=all&qual=0&type=c,216,7,8,13,4,5,9,10,11,12,-1,6,45,62,122,-1,43,59,-1,42,36,37,40,44,-1,24,19,18,-1,48,46,74&season=2018&month=0&season1=1920&ind=0&team=0&rost=0&age=0&filter=&players=1000766,1003067,1003660,1003891,1004051,874,650,1004894,1005714,1035,1006922,1007859,1008100,1008144,1008441,1008935,1010622,1010630,1010741,844,1012117,1012175,1012743,1013945,578&sort=19,a

 

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