La evolución del Guante de Oro

El Premio Guante de Oro fue establecido en 1957 por el fabricante de los guantes Rawlings para reconocer el mejor fildeador por posición en las Grandes Ligas.  Ese año inicial se dio un premio por posición para ambas ligas y al siguiente año, un premio por posición por cada liga.  Los ganadores fueron seleccionados por votación de los dirigentes y «coaches», que votaban mayormente por recuerdos de la temporada y con la salvedad que no podían votar por jugadores de su equipo.

En los primeros cuatro años se reconocieron los guardabosques según su posición, izquierdo, central y derecho; pero en 1960, se otorgó a los tres mejores guardabosques indistintamente de su posición.  Los críticos comenzaron a protestar diciendo, y con razón,  que cada guardabosque tenía distintas exigencias.  No fue hasta 2011 que nuevamente se premiaron  de acuerdo a su posición.

Estas observaciones  vinieron mayormente de un grupo de entusiastas del béisbol, quienes bajo el liderato de su fundador y primer presidente, Bob Davids, crearon el 11 de agosto de 1971, una organización que se conoce como  «Society for American Baseball Research»  mejor conocida como SABR por sus siglas.  El objetivo de esta entidad es investigar y diseminar la historia y los records del béisbol.  A esa reunión inicial, que tuvo como escenario  la biblioteca del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York, asistieron 16 personas y al presente son alrededor de 6,000 socios de todas partes del Mundo.

Poco a poco se fueron integrando matemáticos, estadísticos, historiadores, escritores y fanáticos con un común denominador, pasión por el béisbol.  Sobresalen las figuras de Bill James, quien acuñó la palabra sabermetric (SABR+metric) en honor a la organización; Pete Palmer, John Thorn, Tom Tango, Ray Nemec; y posteriormente Billy Beane, Sean Forman (creador de baseball-reference.com), John Dewan, Dave Appleman (creador de fangrahs.com), Bob Costas, Brian Kenny, Rob Neyer, Chris Dial y Jay Jaffe, entre otros. 

Surgieron una gran cantidad de métricas para medir picheo, bateo y defensa, de forma más precisa y detallada, y comenzaron las comparaciones con las formulas tradicionales. 

Dos casos que levantaron bandera roja fueron los guantes de oro ganados por Rafael Palmeiro y Derek Jeter.  En 1998, Rafael Palmeiro ganó su tercer guante de oro como inicialista con solo 28 juegos de participación en esa base. Ver enlace:  https://www.sbnation.com/2011/12/2/2604446/rafael-palmeiro-1999-gold-glove

Luego vino el señalamiento de los guantes de oro ganados por Derek Jeter.  Ver enlace: https://bleacherreport.com/articles/513855-damn-yankees-the-pure-insanity-of-derek-jeters-gold-glove

Las reclamaciones por parte de los sabermétricos continuaron y por fin, en el 2013, la firma Rawlings accedió a que SABR presentara una fórmula para ser utilizada en la selección del Guante de Oro.  La misma representaría un 25% de voto y el 75% estaría a cargo de los dirigentes y «coaches». 

Para este proyecto, SABR seleccionó siete expertos en métricas defensivas[1]:

  1. Vince Gennaro, otrora presidente de la Junta de Directores de SABR y autor del libro «Diamond Dollars: The Economics of Winning in Baseball».
  2. Sean Forman, fundador del portal Baseball-Reference.com
  3. John Dewan, dueño de Info Baseball Solutions y autor de «The Fielding Bible». Pueden adquirlo aquí https://www.amazon.com/s?k=The+Fielding+Bible&i=stripbooks&ref=nb_sb_noss_2
  4. Bo Moon, vicepresidente ejecutivo y co fundador de Bloomberg Sports
  5. Chris Dial, autor y reconocido experto en métricas defensivas
  6.  Michael Humphreys, autor del libro  «Wizardry: Baseball’s All-Time Greatest Fielders Revealed».Puede adquirirlo aquí: https://www.amazon.com/s?k=Wizardry%3A+Baseball%E2%80%99s+All-Time+Greatest+Fielders+Revealed&i=stripbooks&ref=nb_sb_noss
  7. F.X. Flinn, Junta de Directores de SABR

La fórmula desarrollada se conoce como ¨SABR Defensive Index¨ e incluye cinco métricas: Defensive Regression Analysis, Total Zone Rating, Defensive Runs Saved, Ultimate Zone Rating y Runs Effectively Defended.  El resultado representa cuantas carreras salvó el jugador.  Por ejemplo, en el caso de los intermedistas y campocortos, esta métrica incluye donde fue fildeada la bola, de frente o hacía los lados, fortaleza en el tiro, cuantas carreras, por encima o por debajo del promedio, salvó el fildeador, la habilidad para realizar la doble jugada, etc. y es mucho más completa que la tradicional que trata todas las bolas fildeadas (asistencias) de la misma forma; una bola de frente cuenta igual que una bola de lado o una bola para atrás.  Les incluyo enlace para más explicación al respecto: https://bleacherreport.com/articles/1828102-gold-glove-award-voting-is-changing-for-the-better-but-still-needs-fixing.

En 2020, debido a lo atípico de la temporada, solo se utilizó el SABR Defensive Index para seleccionar los ganadores del Guante de Oro que pueden ver en este enlace: https://sabr.org/sdi/2020-final.

Reconozco que estas fórmulas modernas son, en la mayoría de las ocasiones, difíciles de entender pero definitivamente son más precisas. Hay varios libros al respecto, o si prefiere, pueden navegar por el internet donde existen múltiples páginas dedicadas a este tema tan interesante. 


[1] https://sabr.org/sdi

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