Las Reinas del Diamante

Equipo de las “Rockford Peaches” de la pelicula “A League of Their Own”

Todo comenzó en una tarde de verano del 1992 cuando en los teatros estadounidenses estrenó la película “A League of Their Own” protagonizada por Tom Hanks, Geena Davis, Madonna, Rosie O’ Donnell, Lori Petty y Madonna entre otros grandes actores.[1]  La cinta cinematográfica es el resultado del genio creador de su productora y directora Penny Marshall, quien con gran asertividad trajo a la atención de los amantes del béisbol el legado de la primera liga de béisbol profesional femenino.[2]  En el año 1987, según ha expresado su creadora, surge la idea de realizar la película, tras la transmisión de un documental para la televisión titulado “A League on Their Own” producido por Kelly Candae y dirigida por Mary Wilson.[3]  La transmisión del documental, no solo llamó la atención de Penny Marshall, sino que se convirtió en uno de las principales razones para que se abriera una exhibición permanente de la liga de béisbol femenino en el Salón de la Fama en Cooperstown, New York.[4]  Tal fue la efervescencia que produjo la popularidad del béisbol de Grandes Ligas en la segunda mitad de la década de los ochenta (80’) y principios de los noventa (90’) que provocó que Hollywood volcase su atención en el pasatiempo nacional.  Algunas de las cintas cinematográficas más recordadas que estrenaron durante este periodo fueron: Eight Men Out (1988), Bull Durham (1988), Major League (1989) “Field of Dreams” (1989), Mr. Baseball (1992) y “Babe” (1992). [5]  Considerando el poco conocimiento que se tenía de la liga de béisbol femenina y para sorpresa de los amantes del béisbol la cinta “A League of Their Own” captó la atención en la taquilla logrando recaudar la cifra de cien (100) millones de dólares.[6]

Carta Autografiada del Conjunto de Ted Williams 1994.
Foto Colección Personal.

La historia de la fundación de una liga de béisbol con sus luces y sus sombras es una épica que nos invita a remontarnos al pasado. Veamos:  la idea de formar una liga de béisbol femenina comenzó a gestarse el 8 de diciembre de 1941.  Luego del ataque a Pearl Harbor varios ejecutivos de los equipos de Grandes Ligas se reunieron en Chicago con motivo de las reuniones invernales.[7]  En dicha ocasión, Philip K. Wrigley, principal ejecutivo de los Cubs de Chicago recomendó que se estableciese una comisión para crear una liga de béisbol femenina ante la posibilidad de que las Grandes Ligas colapsaré debido a que se preveía que sus principales jugadores combatirían en la Segunda Guerra Mundial.[8] El resultado de las deliberaciones de la comisión fue la aprobación de la creación de la liga.  Su primera junta de directores estaba compuesta por Philip K. Wrigley, Branch Rickey, Paul V. Harper y Ken Sells quien fue nombrado presidente de la liga.[9]  Durante el proceso de selección de las jugadoras se convocaron a cientos de mujeres provenientes de los Estados Unidos y Canadá.  De estas sobrevivieron doscientas ochenta (280) jugadoras que se presentaron al Wrigley Field de Chicago. De estas solamente se eligieron sesenta para participar en la liga.[10]  Las jugadoras que lograron ser seleccionadas por los equipos se les prometió unos salarios que oscilaban entre cuarenta y cinco (45) y ochenta y cinco (85) dólares semanales.[11] 

Así las cosas, el 30 de mayo de 1943 se inició la primera temporada de la liga de béisbol femenino bajo el nombre de la “All American Softball League” con un calendario de 108 juegos.[12]  En la primera temporada la liga estaba constituida por cuatro (4) novenas.  Estas novenas eran: 1) Rockford de Illinois; 2) South Bend de Indiana; 3) Racine Belles; y 4)Kenosha Comets de Wisconsin .[13]  En esta primera temporada, cada equipo se componía de quince (15) jugadoras, un (1) dirigente o mánager, un (1) gerente de negocios y una (1) acompañante o chaperona.[14]  El hecho que se redujese la participación masculina en el mercado laboral durante la Segunda Guerra Mundial provocó que las mujeres tuviesen posibilidades de trabajo hasta ese momento poco convencionales.  Esto tuvo el efecto de atraer a las mujeres a participar en deportes o actividades deportivas que hasta el momento eran restringidas para ellas.  No obstante, las nuevas responsabilidades laborales no eximían a las atletas de desempeñarse en sus roles tradicionales en el hogar como hijas, esposas y sobre todo madres.  Sumado a ello, las responsabilidades laborales asumidas por estas atletas, les imponía jugar con las mismas exigencias que se les hacían a sus contrapartes masculinos y a la vez estas hacer despliegue de sus encantos femeninos.  Desde sus inicios, la liga enfatizó en una estrategia de mercadeo que destacaba por un lado la competitividad de las jugadoras; mientras que por el otro la femineidad de sus participantes.  Con ello en mente, la liga desplegaría una serie de llamativos uniformes que constaban de faldas cortas y shorts ajustados.  Con relación a la hechura de los uniformes, uno de sus principales ejecutivos el Sr. Philip K. Wrigley sentenciaría: “No quiero que las muchachas luzcan como si fueran disfraces de hombres, deben aparecer muy femeninas, muy sexys”.[15]  Además, durante los partidos las jugadoras realizarían concursos en las cuales se rifarían besos entre la fanaticada.[16]  Otras de las medidas de la liga era que las jugadoras deberían proyectar su feminidad en público, razón por la cual cada jugadora estaban obligadas a tomar un curso de refinamiento y por su puesto estas debían mantener una reputación intachable.[17]  El resultado de la primera temporada de la liga fue un rotundo éxito.  El campeonato fue ganado por la novena de los Racine Belles y se reportó una asistencia de 172, 612 fanáticos.[18] 

Foto de la jugadora Sophy Kurys de las Racine Belles.
Foto obtenida del portal: https://www.sbnation.com/2018/5/30/17407798/women-baseball-trailblazers-reflect-aagpbl-75th-anniversary

Las próximas dos temporadas fueron exitosas en demasía.  Para la temporada del 1945, las novenas de las Milwaukee Chicks y las Minneapolis Millerette se sumaron a la liga.  Entretanto, para la temporada de 1947, la liga ya sumaba ocho (8) novenas.[19]  Entre los años de 1946 al 1949 la liga patrocino múltiples giras con varios de los equipos durante el “Spring Training” con el fin de buscar expandir la liga.  Entre las giras programadas se encontraron las ciudades de Pascagoula en Mississippi en el año 1946, la Habana, Cuba en 1947 y Opalocka en la Florida en el 1949.[20]  Sin embargo, los planes de expansión de la liga se vieron limitados por el regreso de los jugadores estelares de grandes ligas de la guerra, la caída en el número de asistencia a los parques, la falta de interés de los patrocinadores y la inestabilidad de los cambios gerenciales de la liga.  En adición, a las circunstancias antes mencionadas la gran cantidad de cambios en las sedes de las franquicias, la incapacidad de lograr que alguna de las sedes fuese una de las principales ciudades en que se practicase béisbol de Grandes Ligas y la falta de los auspicios económicos que hubiesen provocado la consecución de un acuerdo de transmisión televisiva minaron la capacidad de la liga de obtener nuevos ingresos.  Entre los años de 1950 al 1953 precariedad en las arcas económicas fueron desvaneciendo el sueño de la liga de béisbol.  Finalmente, luego de concluir la temporada de 1954 la liga cesó.[21] 

La experiencia de la primera liga de béisbol femenina en los Estados Unidos no pasó desapercibida. El experimento beisbolero nos dejó el sabor de una cepa de jóvenes emprendedoras, esposas y madres que asombraron la nación jugando el pasatiempo nacional.  Ante nos sobrevivieron, las memorias de una cepa de jugadoras como Dorothy Kamenshek, Lavonne “Pepper” Davis, Nickie Fox, Faye Dancer y Jean Faunt que le infundieron un toque de alegría y se robaron el corazón de cientos de admiradores del béisbol.  Para algunos especialistas, la historia de la fundación de la liga de béisbol femenina de los Estados Unidos fue la culminación de un largo proceso iniciado en el año 1867 en donde se reportó que la novena Vassar College de la ciudad de Nueva York, era una de las pioneras en contar con participación femenina.[22]  Otra de las memorias que quedó grabada en la historia ocurrió en el mes de abril de 1931. En dicha ocasión, una joven de 17 años llamada Jackie Mitchell, poncharía en un juego de exhibición a los inmortales Babe Ruth y Lou Gehrig ante el asombro de la fanaticada de la Gran Manzana.[23]  El legado de la presencia femenina en el béisbol hizo escala en su ruta hacia la inmortalidad cuando Effa Manley fue exaltada al Salón de la Fama del béisbol en el año 2006.  La Sra. Manley era la dueña y gerente general del Equipo de los Eagle de las Ligas Negras.  Esta se distinguió la forma en que administró su novena facilitándole la estadía a sus jugadores y promoviendo el intercambio de sus estrellas en las ligas de béisbol caribeñas.  En reconocimiento a sus aportaciones al juego esta se convirtió en la primera mujer en ser condecorada con esta distinción.[24]

            A pesar del auge que tuvo la liga de béisbol femenina durante los años de la Segunda Guerra Mundial; sus memorias quedaron resguardadas por las garras del olvido por casi tres (3) décadas.  En el año 1982, se fundó la Asociación de Jugadoras Profesionales de Béisbol.  Entre las funciones que realiza esta organización se encuentran la preservación y divulgación del legado de la liga y de las más de 600 jugadoras que pasaron por ella.[25]  La Asociación a mediados del año 1982 crearon un boletín para mantener al tanto a las jugadoras sobrevivientes, sus familiares y fanáticos de las actividades para promover el legado de la liga.  La organización entre los años de 1982 al 1990, endosó la producción de un conjunto de ochenta y cinco (85) tarjetas para conmemorar las gestas de estas guerreras.  Entre los años de 1993 y 1994 la Ted Williams Company Inc., sacó al mercado dos subconjuntos rememorando a las jugadoras estrellas de la liga. Posteriormente, entre los años de 1995-1996 la empresa de Larry Fritch lanzó al mercado un conjunto de aproximadamente cuatro ciento veinte y siete (427) tarjetas conmemorando el cuarenta (40) aniversario de la desaparición de la liga.  La empresa Panini América Inc., en el año 2012 sacó al mercado una serie conmemorativa de los jugadores exaltados en el Salón de la Fama y aprovechó la ocasión para lanzar un subconjunto en recordación a algunas jugadoras que participaron en la liga.[26]  En la actualidad no se ha anunciado el lanzamiento de nuevas tarjetas o memorabilia relacionada con la liga. 

            Uno de los momentos que la fanaticada de la Liga de Béisbol Profesional Femenina recuerda con mayor devoción ocurrió el 5 de noviembre de 1988.  En esa ocasión, el Salón de la Fama abrió por primera vez la exposición permanente de la Liga de Beisbol Profesional Femenina.  Desde entonces, anualmente en un ambiente festivo cientos de historiadores, fanáticos y amantes del béisbol se reúnen en el recinto de los inmortales para rendir tributo a las Reinas del Diamante.[27] 

Hasta la próxima.

PD:  En su sección de tarjetas y memorabilia queremos agradecerle su acostumbrado patrocinio.  Además, queremos desearle felicidades a la reina del hogar en su día.  En especial deseamos felicitar a mi señora madre y particularmente a la dueña de mis musas en su día.

Fe de Errata:  En los pasados días nuestros lectores nos señalaron la necesidad de ampliar y aclarar algunos planteamientos que realizamos en la columna titulada: “El béisbol, Bartolo Colón y la fuente de la juventud”,la cual puede ser accesada en el portal electrónico: https://beisbol101.com/2020/04/el-beisbol-bartolo-colon-y-la-fuente-de-la-juventud/.  En primer lugar, queremos ampliar la información ofrecida con respecto el equipo de liga menor en el cual Bartolo Colón debutó.  Este fue el equipo de los Burlington Indians y durante esa temporada participó en 12 juegos en donde obtuvo un palmarés de 7-4 con efectividad de 3.14.  En segundo lugar, debemos aclarar que el reconocido lanzador regresó a la Liga Nacional en la temporada del 2014 con la novena de los Mets de Nueva York.

Trivia de la semana anterior

¿Quién fue el primer jugador puertorriqueño en debutar en las Grandes Ligas?

Hiram Bithorn se convirtió en el primer jugador de Puerto Rico en pisar las Grandes Ligas. Este se desempeñó por espacio de (4) temporadas con las novenas de los Cachorros de Chicago (LN) y las Medias Blancas de Chicago (LA). En su mejor producción ganó (18) partidos con (7) blanqueadas producidas.

Trivia

¿Quién fue la primera mujer en ganar la triple corona de la Liga de Béisbol Profesional Femenina?


[1] International Movie Database.  Obtenido en el portal electrónico:  https://www.imdb.com/title/tt0104694/

[2] Id.

[3] Brendan Higgins. A League of Their Own: The True Story Behind the Classic Film.” Publicado el 6 de agosto de 2019. Obtenido en el portal electrónico: https://collider.com/galleries/a-league-of-their-own-behind-the-scenes/

[4] Id.

[5] Stephen Silver.  “The Many Kinds of Baseball Families: «A League of Their Own» at 25”.  Publicado el 12 de julio de 2017.  Obtenido en el portal:  https://www.rogerebert.com/features/the-many-kinds-of-baseball-families-a-league-of-their-own-at-25

[6] Chris Knight.  “A League of Their Own features a shout-out to real-life Canadian players.”  Publicado el 30 de abril de 2020 en el National Post. Obtenido del portal electrónico: https://nationalpost.com/entertainment/movies/a-league-of-their-own-features-a-shout-out-to-real-life-canadian-players

[7] Tate Delloye.“From homemakers to home plate: True story of the professional women’s baseball teams that pitched in to save America’s favorite pastime during WWII – becoming the inspiration for A League of Their Own and a new TV show based on the 1992 movie.” Publicado el 7 e marzo de 2019 en Daily Mail.com. https://www.dailymail.co.uk/news/article-6782699/The-professional-womens-baseball-league-WWII-inspired-1992-movie-League-Own.html

[8] All American Girls Professional Baseball League Players Association.  “League History”.  Publicado en el portal de internet:  https://www.aagpbl.org/history/league-history

[9]  Id.

[10] Id.

[11] Id.

[12]  Id. Más adelante durante ese año se le cambio el nombre a la All American Girls Baseball League.  Al finalizar la temporada se le cambio el nombre a la All American Girls Ball League.  En el año 1945 se le cambio su nombre a la All American Girls Baseball League. En el 1950 se le volvió a cambiar su nombre a All American Girls Baseball League.  Finalmente, en el año 1986 la Asociación de Jugadoras le cambio el nombre a la liga a la All American Girls Professional Baseball League bajo el cual se conoce hasta nuestros días.

[13] Stephanía González Ramos. “Las Mujeres y los Diamantes Beisboleros”. Publicado el 29 de enero de 2018.  Obtenido del portal electrónico: diosasolimpicas.com/2018/01/las-mujeres-y-los-diamantes-beisboleros/

[14] Id

[15] Alex Ulacio.  “Las Reinas del Beisbol: Breve Crónica de la Historia de las Mujeres en el beisbol”.  Obtenido del portal electrónico:  desdeelbullpen.blogspot.com/2012/08/las-reinas-del-beisbol-breve-cronica.html

[16] Miram Marti.  “El béisbol femenino en la Segunda Guerra Mundial.”  Obtenido en el portal electrónico:  https://historiageneral.com/2013/03/07/el-beisbol-femenino-en-la-segunda-guerra-mundial/

[17] All American Girls Professional Baseball League Players Association. Op Cit.

[18] Id.

[19] Id.

[20] Id.

[21] Id.

[22] Bill Francis.  League of Women Ballplayers.  https://baseballhall.org/discover-more/stories/baseball-history/league-of-women-ballplayers

[23] Alex Ulacio.  “Op Cit

[24] Id.

[25] Jim Sargent.  “AAGPBL History: A Ball at the Beach: The 1997 All American Girls Professional Baseball League Reunion”.  Obtenido del portal electrónico: https://www.aagpbl.org/articles/show/29

[26] Id.

[27] Marc Topkin. “These female baseball players were in a league of their own.” Publicado el 24 de enero de 2020 en el Tampa Bay Times. Obtenido del portal electrónico:  https://www.tampabay.com/sports/rays/2020/01/24/these-female-baseball-players-were-in-a-league-of-their-own/

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

error: Este contenido está protegido
Ir arriba