Las tarjetas o cartas paralelas

Cartas paralelas por sello conmemorativo autógrafo y memorabilia 

En la columna anterior enfocamos nuestra atención sobre las variaciones en las tarjetas o cartas de béisbol.  En esta ocasión comentaremos sobre otro tipo de cambio muy común en el mercado que son las tarjetas o cartas paralelas.  Como regla general, una carta paralela es aquella tarjeta que es parecida a la contenida en el conjunto o “set” en términos de la foto, diseño y la información contenida en la parte posterior, pero a la vez tiene un elemento distintivo que la diferencia de la original.  Algunos de estos elementos distintivos son: 1) color en el fondo de la tarjeta o carta (entre los colores de fondos más utilizados se encuentran: el dorado, rosado, púrpura, rojo, amarillo, verde, azul o negro); 2) sellos o distintivos conmemorativos (algunos comunes son: ediciones limitadas, logos de equipos de expansión, ediciones de empleados, fechas conmemorativas importantes); 3) cambio en el corte o forma de la carta ; 4) uso de un estampado o en inglés “foil” distinto; 5) cambio en la textura de la carta o barajita; 6) la variante en el logo de la empresa productora; 7) el tamaño de la carta; 8) puede ser numerada o seriada.  Recientemente, las compañías han incorporado como distintivos en algunas tarjetas o cartas la inclusión de memorabilia, autógrafos o la misma carta en formato de negativo fotográfico.

Algunos especialistas en el mundo del coleccionismo de tarjetas o cartas de béisbol señalan que la tendencia de hacer cartas paralelas para llamar la atención de los fanáticos o potenciales coleccionistas se inició en la década de los 80’.  En el año 1984, la Topps Company Inc.[1], lanzó al mercado el conjunto o “set” Topps Tiffany.  El conjunto o set consistió en la reproducción de las 792 tarjetas o cartas de la versión regular y su principal distintivo era el cambio en el cartón o papel utilizado siendo este sustituido por una capa que hacia la foto más brillosa y de textura lisa.  La Topps Company Inc. mantuvo este producto para los conjuntos o sets correspondientes entre los años de 1984 hasta el 1991.[2]  Cabe señalar que la producción del producto Topps Tiffany siempre fue en una cantidad menor a la producción regular y solamente se podían adquirir en formato de conjuntoen las tiendas autorizadas por la empresa.  Durante el periodo antes mencionado (1984-1991), dos de las principales competidoras de la Topps Company Inc.; la Fleer Corp. (1987-1989) y la Score Trading Card (1988) incorporaron la misma tecnología en el acabado de las tarjetas o cartas la cual denominaron como “glossy” en cada una de sus ediciones.  En el año 1991 la Topps Company Inc., lanzó una edición especial de su conjunto regular conocida como la “Topps Desert Shield” en honor a la valentía desplegada por las tropas americanas destacadas en la Operación Tormenta en el Desierto, la cual fue distribuida en algunas bases militares de los Estados Unidos.[3]  Se estima que se produjeron entre 7,000 a 6,500 ejemplares por jugador y en la actualidad constituyen el conjunto de tarjetas paralelas más codiciado por los coleccionistas.[4] 

A partir del año 1992 el mercado de tarjetas o cartas paralelas experimentó un crecimiento exponencial.  En dicho año la Topps Company Inc. introdujo al mercado las tarjetas el formato dorado conocida como “Topps Gold”.  El formato “Topps Gold” era uno en donde el nombre y el logo de la empresa era cubierto por letras color oro.  En esta primera entrega se distribuyeron dos formatos.  El primer formato era una versión “Topps Gold» con la palabra ganador o “Winner”.  Esta tarjeta o carta era parte de una promoción que por lo general venía con una pregunta que sí el coleccionista la contestaba correctamente y la enviaba a la compañía ganaba una tarjeta o carta “Topps Gold”.  No obstante, la segunda versión de “Topps Gold” solamente se podía adquirir mediante el concurso anteriormente mencionado o comprando el conjunto o aquellos comercios autorizados por la Topps Company Inc.  Entre los años 1993 y 1994 la compañía realizó la distribución de sus tarjetas o cartas en formato “Topps Gold” en la cantidad de una carta por paquete producido.  En la edición del año 1995 la Topps Company Inc., cambio el formato “Topps Gold” por uno llamado “Cyberstats”.  Este formato de “Cyberstats” solamente se utilizó en dicho año y proyectaba las estadísticas del jugador para el año 1994 de no haber ocurrido la huelga.[5]  Entre los años de 1996 al 2000 la empresa Topps Company Inc., desistió de seguir utilizando el formato “Topps Gold”.  Es interesante mencionar que en los conjuntos de los años 1993 y 1998 la compañía también incluyó sellos conmemorativos con motivo de la expansión de equipos en las Grandes Ligas.[6]  Además en el año 1998 se incorporó otra versión conocida como “Minted in Cooperstown” la cual solamente se utilizó ese año.

Cuadro de texto: Tarjeta Paralela por corte, estampado y numerada.                           Producto: Donruss 1998 en sus versiones regular y “Press Proof”
Tarjeta Paralela por corte, estampado y numerada. Producto: Donruss 1998 en sus versiones regular y
“Press Proof”

Es meritorio mencionar que en dicho periodo (1993-2000) las principales competidoras de la Topps Company Inc., (Donruss, Fleer, Pinnacle, Upper Deck, Leaf, Pacific y Score) produjeron sus propias versiones de cartas paralelas que revolucionaron el mercado.  Algunos de los ejemplos más notables fueron encabezados por la compañía Upper Deck Card Company, la cual introdujo en su producción de 1993 el concepto “Gold Edition”.  Esta versión consistía en una modificación del logo holográfico en la parte posterior de la carta o tarjeta.  Mientras en los años de 1994 y 1995 introdujeron la versión “Electric Diamond” que consistía en sello en la parte superior de la tarjeta.  Quizás la aportación más importante de la empresa ocurrió en el producto SP de 1994 mediante la introducción de la versión “Die Cut” la cual consistía en un corte especial en la parte superior de la tarjeta o carta.  En el año 1994, la compañía Donruss Trading Cards imitando el modelo implementado por la compañía Topps distribuyó su versión dorada llamada “Special Edition”.  En los años subsiguientes (entre 1995-1998) introdujeron la versión “Press Proof” el cual tuvo la particularidad de ser numeradas en un número no mayor de 2,000 ejemplares por jugador.  En el año 1994 la compañía Pinnacle Brand introdujo en cada uno de sus productos las versiones de “Museum Collection” y “Artist Proof” esta última siendo más limitada que la anterior.  Para ello la empresa utilizó una técnica conocida como Dufex la cual alteraba el estampado de la carta haciéndola lucir más llamativa.  Estas versiones fueron utilizadas por la Pinnacle Brand en las ediciones de sus productos para los años de 1997-1998.  En el año 1996 la compañía intentó modificar la versión “Museum Collection” por la nueva edición “Starburst Collection” y una versión estampada conocida como “Pinnacle Foil” las cuales no regresaron en las próximas temporadas.  Por su parte la compañía Score entre los años de 1994-1995 cambio el borde de sus cartas regulares por el color dorado conocida por el nombre de “Gold Rush”.[7]  En sus próximas tres ediciones (años 1996-1998) la compañía modificó las versiones “Gold Rush” por los de “Dugout Collection”, “Hobby Reserve” y “Artist Proof”.[8] 

Una de las empresas que maximizó el uso de las tarjetas o cartas paralelas fue la compañía Leaf International Inc.  Esta empresa que a inicios de la década de los 80’ se convirtió en el producto principal de la Donruss Trading Card para el mercado canadiense.  En el año 1990, se relanzó la empresa para el mercado estadounidense y en el 1992 incluyeron el conjunto “Leaf Blackgold” la cual sustituyó el color de los bordes de las tarjetas o cartas por un fondo negro.  Sin embargo, su mayor aportación tuvo lugar entre los años de 1996 y 1997.  En el año 1996 la empresa introdujo la colección “Leaf Signature Autographs”.  Este conjunto o consistió en 252 tarjetas o cartas; cuyo principal atractivo es que fue el primero en el cual todas las tarjetas eran autografiadas y el distintivo particular de cada versión fue la incorporación de un sello de la empresa que podría ser color bronce, plateado u oro.[9]  Este conjunto fue impreso entre los años de 1996 y 1997.  Otra de las grandes aportaciones al mercado de tarjetas o cartas paralelas por esta empresa ocurrió en el año 1997 cuando se publicó el conjunto o “set” Leaf Fractal Matrix.  El distintivo de este conjunto fue que cada tarjeta paralela tenía un corte especial el cual era numerado conforme el color de esta.  Otra de las empresas que dejó su huella en el mercado de cartas paralelas fue la Fleer Corp.  Entre los años 1996 y 1997 produjeron su propio concepto de tarjetas con dos estampados distintos.  El conjunto regular constaba de una apariencia opaca y una textura porosa.  Por su parte la versión paralela de la tarjeta se constituyó de un material brilloso y textura lisa parecida a el modelo “glossy” desarrollado por la misma empresa y a finales de la década de los 80’.  La empresa entre los años de 1995 al 2006 experimentaron con el uso de patrones dorados distintivos para identificar sus versiones paralelas para sus productos Fleer Ultra conocidas como “Ultra Gold Medallion”.  Además, emplearon dicho concepto varios conjuntos que se produjeron entre los años de 1997 al 1999 con la colaboración de la prestigiosa revista deportiva “Sports Illustrated”.  En este conjunto la versión paralela se le conoció como “Extra Edition” la cual fue numerada a 500 ejemplares por jugador.  Otra de las empresas que utilizó el concepto de tarjetas fue la compañía Pacific Trading Cards.  Entre los años de 1995 a 2001, la empresa fue muy agresiva en los medios de comercialización de sus productos a través de llamativos cortes y cartas holográficas.  Entre sus más populares marcas se recuerdan las líneas: Pacific Crown, Prism, Aurora, Revolution y Omega.  Una de las grandes aportaciones de esta empresa fue el uso de las tarjetas o cartas paralelas con carácter de exclusividad para diferenciar sus productos “hobby” o “retail”.[10]  Debemos reconocer que entre los años de 1993 al 2000 otros modelos muy reconocidos fueron empleados por la Topps Company Inc. en dos de sus productos de alta tecnología.  Estos fueron la introducción en el 1993 de la línea “Finest” en la cual el acabado de la tarjeta o carta era “cromado” y su principal versión paralela se conoció como “refractor”.  Este revestimiento en la tarjeta le otorgaba un brillo particular que rememoraba los colores de un arcoíris.  El segundo de estos modelos fue presentado en el producto Stadium Club.  Este producto tuvo la particularidad de que su producción fue elaborada con tecnología de fotografía Kodak.  Entre los años de 1993 a 1995; 1998-2000 incursionaron al mercado de tarjetas o cartas paralelas conocidas como “First Day Issue”.  Esta versión de la carta presentaba un selloen la parte superior de la tarjeta o carta la cual apenas se podría obtener una por caja. 

Cuadro de texto: Cartas paralelas por colores:                                                                     Producto Yadier Molina 2018 Donruss Optic Rainbow
Cartas paralelas por colores: Producto Yadier Molina 2018 Donruss Optic Rainbow

El nacimiento del nuevo siglo tuvo ante sí una reducción significativa en el número de compañías productoras de tarjetas.  Al iniciar el siglo XXI subsisten en el mercado la Topps Company Inc., la Upper Deck Card Company y la Donruss Trading Cards.  Atrás quedaron las compañías Pinnacle Brand, la Score y la Pacific Trading Cards.  Entretanto, la Fleer Corp. intentó recuperar sin éxito su sitial en el mercado.  En el 2010 la Topps Company Inc., acaparó el mercado de tarjetas mediante la adquisición con carácter de exclusividad de las licencias de Grandes Ligas.  Mientras tanto, la compañía Panini America Inc., adquirió los derechos de las marcas Pinnacle Brand, Donruss Trading Card y la Score entre otras.  Además de iniciar su propia línea de producción de tarjetas o cartas como la Panini Prizm, Signatures Series, Cooperstown Collection, Inmaculate Collection entre otras.  A pesar de la reducción en el número de compañías productoras el mercado de tarjetas paralelas siguió en ascenso.  Esto debido a que con la desaparición de compañías productoras la consolidación de marcas continuo con la tendencia del decenio anterior.  Por ejemplo, a partir del 2001 la Topps Company Inc. revivió el concepto de “Topps Gold” en sus marcas principales.[11]  Sumado a ello, introdujeron los sellos conmemorativos señalando fechas importantes, juegos de estrellas, ediciones de empleados y ediciones especiales entre otros.  Además, con las marcas Topps Finest y en la Topps Chrome continuaron con la proliferación del uso de la tecnología “refractor”; concepto que ha sido adaptado por otras empresas como la Panini America Inc..  En adición, a partir del 2010 la Topps Company Inc., ha ido incorporando variaciones que incluyen el cambio de color en los fondos de cada uno de sus productos que popularmente se conoce como la colección arcoíris o “rainbow”.  Cada una de estas variantes pueden ser adquiridas en proporción a un numero de paquetes preestablecidos por las compañías productoras y en ocasiones corresponden en referencia a la tienda o distribuidor de las tarjetas.  Así, por ejemplo, la variación de color púrpura se designó a Toys R Us, la color azul se designó a Walmart o la roja rubí a Target entre otras.  Por su parte la empresa Panini América Inc., ha ido reestableciendo la tecnología “cromada” en la inmensa mayoría de sus productos.  En la medida en que esto ha ocurrido han imitado el concepto de variaciones en el color de fondo de sus cartas o tarjetas.  Además, de restituir las variaciones diseñadas en los productos de las marcas que han adquirido.  Así, por ejemplo, en el 2013 cuando relanzaron la marca Pinnacle reintrodujeron las variantes de “Artist Proof” y “Museum Collection”.  Lo propio ha ocurrido con la marca Donruss al restituir la variante “Stat Line Production” y “Press Proof”.

A modo de recapitulación debemos señalar que las tarjetas o cartas paralelas son aquellas variantes que no alteran la foto, el diseño, o la información contenida en la parte posterior de su contraparte de un conjunto regular.  Sin embargo, suelen tener un elemento distintivo que la diferencia de la tarjeta del conjunto regular.  Conforme a lo que hemos comentado en el artículo anterior las tarjetas paralelas se distinguen de las variaciones en los siguientes aspectos: 1) Se puede notar a plena vista la diferencia con relación a la tarjeta regular ya que muchas veces es un cambio en el color de los bordes o la adición de un sello o distintivo conmemorativo o cambio en el tamaño o forma; 2) Usualmente se produce una variante con cada jugador que aparece en el conjunto; 3) Aunque puede ser numerados no siempre es así.  En el caso de las variaciones nunca son numeradas.  4) Las tarjetas o cartas paralelas no siempre son limitadas.  En el caso de las variaciones hasta el momento siempre han sido limitadas o “short print”; 4)Es muy común que las cartas paralelas continúen el mismo orden de numeración que en el conjunto o “set” regular; 5) Históricamente, las compañías de las tarjetas o cartas tienen pleno control de las cuantías o variantes producidas.  Ello es así ya que como explicamos en el artículo anterior algunas variaciones son producto de errores de imprenta; 6) Como regla general las tarjetas paralelas corresponden a un año natural de producción.

**Fotos de mi colección personal.

PD:  En la sección de Tarjetas y Memorabilia queremos solidarizarnos con el dolor y angustia que atraviesa el pueblo puertorriqueño debido a los constantes temblores de tierra registrados en nuestra isla en los pasados días.  Deseamos agradecer el patrocinio de cada uno de nuestros lectores y les exhortamos a que nos hagan llegar sus comentarios y sugerencias.  En la próxima edición comentaremos sobre las tarjetas o cartas “insert”.


[1] La Topps Company Inc. originalmente se conoció como la Topps Chewing Company.  En el año 1987 la empresa paso al mercado de valores de los Estados Unidos provocando el cambio de nombre por el nombra actual.

[2] Se incluye la edición Topps Regular y la Topps Traded para los referidos años.  La Topps Company Inc., también es dueña de los derechos de reproducción de la compañía Bowman.  En el año 1989 relanzó la marca Bowman de la cual le hizo productos con el mismo formato Tiffany para los años de 1989 y 1990.

[3] Se conoce como Operación Tormenta en el Desierto a la intervención iniciada por los Estados Unidos en el Golfo Pérsico entre los meses de agosto de 1990 y febrero de 1991.  Las tarjetas o cartas tenían la intención de ser distribuidas entre las tropas participes de la Operación en el Golfo Pérsico.  No obstante, las cartas o tarjetas no llegaron al destino original y se distribuyeron en bases militares dentro de los Estados Unidos. 

[4] Véase la reseña por Sports Collector Daily en el portal electrónico: https://www.sportscollectorsdaily.com/cardboard-in-the-desert-a-soldier-remembers-collects-1991-topps-desert-shield/

[5] Entre los años de 1992 a 1995 las versiones Topps Gold y Cyberstats no se implementaron en los conjuntos Topps Traded.

[6] En el 1993 se incluyeron versiones alusivas a la inauguración de los Rockies de Colorado y los Marlins de la Florida.  Mientras, en la edición de 1998 se hicieron versiones alusivas a la inauguración de los Arizona Diamondbacks y a los Tampa Bay Devil Rays (actualmente los Rays). 

[7] En el año 1995 se introdujo una versión conocida como “Team Platinum” la cual era adquirida mediante una oferta por correo y fue limitada a menos de 5,000 tarjetas o cartas por jugador.

[8] Es menester hacer constar que en este ultimo periodo la empresa Score fue adquirida por la compañía Pinnacle Brand.

[9] En la edición de 1996 se reportó que cada uno de estos sellos representaba la cantidad de cartas que había sido reproducida que correspondía a 3,500 en la edición bronce, 1,000 en la plateada y 500 tarjetas en la edición oro.

[10] La Pacific Trading Card creo un sistema de cartas paralelas que solamente se podrían adquirir mediante la compra de sus productos en tiendas de colecciones o distribuidores que se conocían como productos “hobby”.  Por su parte las cartas “retails” eran aquellas que eran distribuidas a las grandes cadenas comerciales como Toys R Us o Walmart.

[11] Estos son los productos Topps Series 1 y 2.  La Topps Update y la Topps Chrome.

1 comentario en “Las tarjetas o cartas paralelas”

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