Lino, Lino, ¡Liiiino…!

Primera Tarjeta de Lino Rivera

Foto Colección Personal

Cuan si estuviéramos en medio de una campaña política esos fueron los vítores que pronuncie tras conocer que había caído el telón de la sexagésimo segunda (62) edición de la Serie del Caribe celebrada la semana pasada en el legendario estadio Hiram Bithorn de San Juan, Puerto Rico.  De primera intención, se me hinchó el orgullo patrio al presenciar que uno de los nuestros, Lino Rivera había conducido al equipo de los Toros del Este representando a la República Dominicana, a la cúspide del béisbol caribeño.  Sin embargo, poco después la euforia del momento se confundió con un sentimiento de desilusión al recordar que apenas la noche anterior el mismo equipo había sepultado las aspiraciones de los Cangrejeros de Santurce, equipo representativo de Puerto Rico, de alzarse con el cetro de la justa caribeña.  La sensación de desasosiego pronto despertó el apetito voraz de mi curiosidad por conocer mejor a quien hasta ese momento, se había convertido en el verdugo de las aspiraciones de mi patria de retornar a la cumbre del clásico caribeño. 

            La trayectoria de Lino Rivera Ortiz se convirtió en el combustible que por largas horas alimentó mi desvelo y que prontamente comenzó a rendir los frutos esperados.  El respetado mentor cuenta con una trayectoria de más de tres (3) décadas ligado al béisbol, en las cuales ha participado en las ligas profesionales de Estados Unidos, Taiwán, México, Italia, Canadá, República Dominicana y Puerto Rico.  En alguna ocasión, el propio dirigente, relató que la ruta para alcanzar su sueño de jugar en las Grandes Ligas se inició a los 16 años cuando aceptó una beca deportiva para estudiar en el Miami Dade College.[1]  Al poco tiempo, saltó al profesionalismo cuando firmó un contrato con la organización de los Vigilantes de Texas.  A pesar de haber comenzado su carrera jugando como campo corto, por recomendación de sus instructores se encaminaría a destacarse en la posición de lanzador de relevo.[2]  Entre los años de 1985 al 1995 participó en nueve (9) temporadas en las ligas menores para las organizaciones de los Vigilantes de Texas, los Tigres de Detroit, los Cardenales de San Louis y los Piratas de Pittsburgh.[3]  En dicho periodo tuvo un palmarés de 19 victorias con 16 derrotas y una efectividad de 2.83.[4]  Entre los años de 1995 al 2001 tuvo destacadas participaciones con las novenas de los Acereros de Monclova de la Liga Mexicana de Béisbol y los Tigres Mercury perteneciente a la Liga de Béisbol Profesional de Taiwán.  En dicho periodo uno de sus logros más notables fue en el año 1997 cuando fue seleccionado al juego de estrellas de la Liga de Béisbol Profesional de Taiwán.[5] 

Tarjeta emitidad por Blanco y Negro correspondiente a la temporada de 1989-1990.
Foto Colección Personal

                El inicio del nuevo siglo le deparó otros senderos profesionales a este obrero del deporte.  El primer quinquenio del siglo XXI marcaría su proceso de transición que selló el fin de su carrera como jugador y daría comienzo a una exitosa jornada como dirigente.  En el año 2001 regresó a la Liga Mexicana de Béisbol, para lanzar con la novena de los Acereros de Monclova en donde registro su mejor actuación con una foja de 14-6 con una efectividad de 3.34.  Entre los años 2002 y 2003 intercaló su participación con las novenas de los Uni President Lions, los Acereros de Monclova y los Tigres de la Ciudad de México, de las ligas profesionales de Taiwán y México respectivamente.  En el béisbol de Puerto Rico militó como jugador con las novenas de los Lobos de Arecibo, los Indios de Mayagüez, los Cangrejeros de Santurce y los Gigantes de Carolina con quienes concluyó su participación como jugador activo.[6] 

            El proceso de transición de lanzador a dirigente resultó ser  inesperado.  En una ocasión Lino Rivera expresaría su asombro ante dichos acontecimientos al recordar: “Cuando yo terminé mi carrera como jugador activo me veía como ‘buscatalentos’, más como alguien de oficina, como scout porque siempre me ha gustado analizar el juego”.[7]  Lino Rivera comenzó su carrera como mentor en el año 2004 con su antiguo equipo, los Acereros de Monclova de la Liga Mexicana de Béisbol, con quienes compiló una marca de 39 victorias y 60 derrotas.  En los años subsiguientes (entre los años de 2005 al 2012) el joven mentor hilvanó una reputación ganadora en las cuales dirigió las novenas de los Leones de Yucatán, Acereros de Monclova, los Sultanes de Monterrey y los Vaqueros de Laguna.  Además, dirigió a los Algodoneros de Guasave y los Tomateros de Culiacán de la Liga del Pacífico.[8]  Entre sus logros en la liga mexicana se encuentran: dirigente del año en dos ocasiones (2007, 2013) y el campeonato de la liga en el 2006 con los Leones de Yucatán.  

Lino Rivera con los Criollos de Caguas.
Foto cortesía de Harold Acevedo.

            Eventualmente, Lino Rivera repetiría en la Liga Profesional de Béisbol de Puerto Rico sus éxitos como un estratega eficiente y eminentemente ganador.  La primera experiencia de Lino Rivera como dirigente en la liga boricua comenzó en la temporada del 2005-2006 en la cual condujo a los Gigantes de Carolina al título nacional.  En la siguiente temporada (2006-2007) el dirigente repitió su hazaña logrando su segundo campeonato con la misma novena.[9]  El experimentado dirigente regresó a la cima del béisbol nacional en la temporada del 2010-2011 en esta ocasión al mando de los Criollos de Caguas.  Sumado a ello, añadió tres subcampeonatos a su resumé en las temporadas de 2009-2010 y 2011-2012 con los Criollos de Caguas, repitiendo en la del 2014-2015 esta vez con la novena de los Indios de Mayagüez.10  Se suma a los éxitos cosechados en su propia tierra haber sido seleccionado dirigente del año en dos (2) ocasiones en las temporadas del 2005-2006 y 2011-2012 mientras dirigía las novenas de los Gigantes de Carolina y los Criollos de Caguas respectivamente.[11] 

            Los logros obtenidos por el veterano mentor en las ligas profesionales de México y Puerto Rico le abrieron las puertas en la Liga de Béisbol de la República Dominicana.  Durante su estadía en el béisbol de la República Dominicana ha obtenido dos campeonatos. El primero de estos tuvo lugar en la temporada del 2017-2018, con la novena de las Águilas Cibaeñas. El segundo lo obtuvo en la temporada del 2019-2020, luego de una arrolladora demostración con el equipo de los Toros del Este en la que logró un récord de 34-16 en la serie regular.  En adición en la temporada del año 2015 y 2016 se agenció el subcampeonato con la novena de los Tigres del Licey.[12]  Además, ha sido galardonado como dirigente del año en dos ocasiones.  La primera ocurrió durante la temporada del 2015-2016 en la cual dirigió la novena de los Tigres del Licey.  La segunda ocasión fue seleccionado de manera unánime en la temporada del año 2019-2020 en la cual estuvo al mando del equipo de los Toros del Este.[13] 

Lino Rivera a pesar de ser acreedor de una extensa y exitosa carrera en el béisbol organizado, no ha logrado su sueño de participar en las Grandes Ligas.  Sin embargo, el mercado del coleccionismo ha mostrado interés por el distinguido dirigente puertorriqueño.  A la sazón, existen aproximadamente 20 tarjetas distintas de las cuales Lino Rivera es su principal protagonista.  La mayoría de estas recogen parte de su carrera en las ligas menores de los Estados Unidos.  Es menester mencionar, que su imagen fue utilizada en el conjunto realizado por la tienda de tarjetas y memorabilia Blanco y Negro de Puerto Rico.  El conjunto producido por la conocida tienda solamente fue producido durante las temporadas de 1988-1989 y 1989-1990 con la intención de promocionar nuestro béisbol invernal.  El mismo es muy apreciado entre los coleccionistas debido a que contiene las primeras tarjetas de jugadores estrellas en uniformes de la liga invernal como Iván Rodríguez, Edgar Martínez, Roberto Alomar, Ken Caminiti, Bernie Williams, Juan “Igor” González, Orlando Merced, Javier López, Carlos Baerga, Ray Lankford, entre otros que se destacaron eventualmente en el béisbol de las Grandes Ligas.  Además, se reporta la existencia de tarjetas producidas con la imagen de Rivera en países como Taiwán y México. 

En fin, las largas horas de desvelo provocadas por la mezcla de sentimientos tras caer el telón de la sexagésimo segunda (62) Serie del Caribe me hizo reafirmar mi admiración y orgullo por los éxitos de nuestro laureado estratega.  La carrera de este obrero del deporte nos debe siempre recordar que las recompensas siempre han de llegar cuando se pone empeño, esfuerzo y pasión en nuestras respectivas carreras.  Los resultados de la sexagésimo segunda (62) Serie del Caribe consagraron al reconocido mentor como profeta en su patria. Todos los fanáticos del buen béisbol caribeño estamos a la expectativa de las nuevas hazañas que habrán de condecorar al generalísimo ¡Liiiiiiiino!

PD:  Tarjetas y Memorabilia agradece el apoyo de cada uno de los lectores y queremos exhortarlos a que nos dirijan sus preguntas, inquietudes y futuros temas para comentar en nuestro espacio.  Queremos aprovechar la oportunidad para desearles a todo feliz día de la amistad y el amor. 


[1] Carolina López.  El béisbol me alejo de las malas compañías: Lino Rivera.  La Curva del Tiempo. Publicado en el portal electrónico: https://gradanorte.mx/26-la-curva-del-tiempo/155-el-besibol-me-alejo-de-las-malas-companias-lino-rivera.html

[2] Id.

[3] Estadísticas obtenidas en el portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/register/player.fcgi?id=rivera001lin

[4] Id.

[5] Id.

[6] Id.  Véase también a Thomas E. Van Hyning.  The Santurce Crabbers: Sixty Seasons of Puerto Rican Winter League Baseball.  Págs. 236-237.

[7] Carolina López.  Op Cit. véase nota núm. 1.

[8] Redacción Garra Azulón.  “La Historia de Lino Rivera”.  Publicado por Béisbol sin comentarios el 29 de septiembre de 2015 en el portal electrónico: http://garraazul.net/la-historia-de-lino-rivera/

[9] Jorge Colón Delgado.  “Luis Matos entra a Club exclusivo”.  Publicado el 9 de febrero de 2017 en el portal electrónico: https://beisbol101.com/2017/02/luis-matos-entra-a-club-exclusivo/

[10] Jorge Colón Delgado. “Equipos campeones y subcampeones”. Publicado en el portal electrónico: https://beisbol101.com/equipos-campeones-y-sub-campeones

[11] Jorge Colón Delgado. “Líderes por temporadas: Dirigente del año”. Publicado en el portal electrónico:  https://beisbol101.com/lideres-por-temporada/

[12] Prensa LIDOM.  Toros del Este designan a Lino Rivera como dirigente.  Publicado el 20 de febrero de 2019 en el portal electrónico:  http://www.lidom.com/home/toros-del-este-designan-a-lino-rivera-como-dirigente/

[13] Redacción El Nuevo Día.  “Lino Rivera es nombrado Dirigente del año de la LIDOM”.  Publicado el 19 de diciembre de 2019 en el portal electrónico: https://www.elnuevodia.com/deportes/beisbol/nota/linoriveraesnombradodirigentedelanodelalidom-2536139

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