Lo que el año viejo nos dejó…una mirada panorámica al 2020

Tarjeta Topps Project 2020 protagonizada por Roberto Clemente. Foto Colección Personal

La llegada de un nuevo año, nos ofrece la oportunidad de tomar un respiro para renovar el espíritu, imponernos metas e iniciar con noveles proyectos.  A la vez, este periodo nos permite reflexionar, examinar y pasar revista de los logros y los retos que encaramos durante el año que acaba de concluir.  No cabe duda de que el 2020 resultó ser un año retante en la historia de la humanidad.  En dicho periodo, la humanidad se enfrentó a catástrofes naturales entre las que se encuentran fuegos forestales, inundaciones, nevadas, tormentas, huracanes, terremotos y por supuesto la llegada de un mortal virus provocado por el COVID-19.  Esta última calamidad, tuvo el efecto de suspender o postergar gran parte de las actividades económicas, educativas, artísticas, deportivas y sociales que envolviesen la aglomeración multitudinaria de personas.[1] Los protocolos impuestos por los distintos países para controlar la pandemia contemplaron restricciones que limitaron actividades entre las que se encontraban: la realización de labores no esenciales, la continuación de clases presenciales, la realización de reuniones familiares, la continuación de viajes domésticos e internacionales y el tráfico comercial, entre otras.[2]  Sumado a ello, en algunas jurisdicciones se reforzaron las medidas de carácter salubrista como: la realización masiva de pruebas sobre el virus, la implementación de órdenes para mantenerse en el hogar, el uso mandatorio de mascarillas en lugares públicos y la aplicación de otras medidas higiénicas para evitar la propagación del virus.[3]

La imposición de dichas medidas para contener la pandemia provocada por el COVID-19, trajo consigo una dramática reducción en la actividad deportiva y en particular sobre el béisbol.  En los Estados Unidos, la Oficina del Comisionado de las Grandes Ligas anunció la decisión de suspender los entrenamientos primaverales el pasado 12 de marzo de 2020.[4]  La inactividad decretada debido a la aparición del mortal virus se extendió hasta el 1 de julio de 2020 con la reanudación de los entrenamientos primaverales.[5]  Las intensas emociones que propician el pasatiempo nacional se vieron colmadas el 1 de julio de 2020 con el inicio de la nueva temporada.  La gran celebración beisbolera comenzó oficialmente el 23 de julio de 2020, ante fuertes medidas salubristas y constó de un calendario que contempló la competición de sesenta (60) partidos por novena.[6]  El resultado este manjar deportivo fue la coronación de la novena de los Dodgers de Los Ángeles como los campeones del béisbol de las Grandes Ligas.[7] 

Tarjeta Topps Now 2020 protagonizada por el Dr. Anthony Fauci haciendo el lanzamiento de honor en el juego inaugural. Foto Colección Personal

La celebración de la temporada de las Grandes Ligas en tiempos de pandemia no estuvo exenta de controversias que amenazaron deslucir el torneo y restarle bríos a la competición.  Entre los eventos que parecieron amilanar la pasión por el pasatiempo nacional se encuentran: las disputas contractuales entre jugadores y los dueños de equipo, la aprobación de fechas accesibles para contender el torneo, la cantidad de juegos a realizarse, los protocolos para lidiar con la confirmación de casos positivos con el mortal virus entre los jugadores, la posibilidad de permitir la entrada de fanáticos a las gradas, los debates sobre la deseabilidad de jugar en las sedes de las novenas durante la postemporada, e incluso protestas en el marco de las disputas raciales en los Estados Unidos.  A pesar de que la temporada regular de las Ligas Mayores se condujo con una cantidad reducida de partidos esta colmó las expectativas de sus fieles seguidores.  Sin embargo, en el ámbito económico, las novenas de la gran carpa reportaron cuantiosas pérdidas económicas.[8]  Mientras tanto, el mercado de tarjetas de béisbol mostró un escenario mucho más prometedor en el cual proliferaron una serie de oportunidades que satisficieron las exigencias de los fanáticos del béisbol.

Tarjeta perteneciente a la colección del Tío Jimmy protagonizada por “Babe” Ruth.

De acuerdo con los especialistas en el mercado de tarjetas deportivas, el 2020 se perfilaba como un año en el cual se romperían todos los récords con respecto a la venta al detal.  Dichos augurios parecieron tomar fuerza ante los reportes del portal electrónico eBay.com indicando que en el año anterior se habían realizado transacciones ascendentes a seiscientos millones ($600, 000,000.00) de dólares.[9]  Por su parte, para el mismo periodo, la casa de subastas virtuales Probstein 123 reportó ganancias ascendentes a cincuenta millones ($50, 000,000.00) de dólares.[10]  Los auspiciosos augurios en el mercado de tarjetas parecieron comenzar a materializarse a partir del mes de febrero de 2020.  En el día 13 de febrero se anunció la compraventa de una tarjeta protagonizada por Michael Jordan y Lebron James 2003-04 Upper Deck “Exquisite Collection” por la friolera de novecientos mil ($900,000.00) dólares.[11]  Así las cosas, la repentina aparición de la pandemia provocada por el virus COVID-19 y la paralización de las principales ligas deportivas en los Estados Unidos pareció detener los augurios trazados a principios de año.  No obstante, el mercado de tarjetas logró remontar los retos que supuso la pandemia y a continuación describiremos lo que a nuestro entender fueron los cinco (5) eventos que mantuvieron el interés de los fanáticos del béisbol en el mercado de tarjetas deportivas: 

5) El descubrimiento de la colección de tarjetas conocida como la colección de Uncle Jimmy–  Durante el mes de julio, la aparición de una serie de tarjetas de béisbol y otras piezas de memorabilia protagonizadas por jugadores estrellas desde principios de la década de los treinta (30’) cobró notoriedad en el mundo de los amantes del pasatiempo nacional.  La colección le perteneció al militar retirado llamado James Micioni y su descubrimiento ocurrió en el estado de New Jersey.  El coleccionista, al momento de su fallecimiento no había hecho constar la forma en que se dispondría de su longeva colección que aguardaban cerca de nueve (9) décadas de historia.  La principal particularidad de la misma era la cantidad de tarjetas autografiadas por jugadores estelares como “Babe” Ruth, Lou Gehrig y Ted Williams, Jimmie Foxx.  De acuerdo con varios especialistas esta colección pudiera tener valor multimillonario.[12]  En la actualidad, la familia del coleccionista ha anunciado que su herencia será dividida y vendida a través de varias subastas que se han de publicar oportunamente. 

4) La Celebración del Centenario de las Ligas Negras- Desde los primeros meses del año 2019, el Museo Nacional de las Ligas Negras anuncio una serie de actividades para conmemorar el primer centenario de la fundación de las Ligas Negras.  Entre las actividades que se reportaron se encontraban varias actividades de recaudación de fondos para preservar el legado de las Ligas Negras, la apertura del Centro de Investigación y Estudios Buck O’Neill, la concertación de esfuerzos para lograr que el 13 de febrero de cada año sea reconocido como el día de las Ligas Negras y la realización de otras actividades en diversas ciudades de los Estados Unidos.[13]  En adición, anunciaron la contratación del artista gráfico Graig Kreindler y del coleccionista y empresario Jay Caldwell para la realización de una nueva exposición sobre la historia de las Ligas Negras.[14]  El éxito de dicha actividad provocó que durante el verano se anunciará por parte de dicha entidad la impresión de un conjunto conmemorativo de tarjetas basadas en las obras presentadas en la exposición.[15]  La celebración del centenario de las Ligas Negras y los trágicos eventos que sucedieron con las protestas en contra de la discriminación racial provocaron que los fanáticos acrecienten su interés por conocer la historia de los jugadores de béisbol antes que se rompieran las barreras raciales en el año de 1947.[16]  Como resultado de lo anterior empresas nacionales como la Topps Company Inc., produjeron sus propios conjuntos conmemorativo de las Ligas Negras.  En adición, se ha notado grandes incrementos en la valoración de las tarjetas relacionadas con las Ligas Negras. 

3) La expansión en el uso del internet y las redes sociales para la compraventa e intercambio de tarjetas de béisbol-  De los eventos que hemos propuesto, este tema es el que mayor efervescencia y debates ha traído durante el año.  En los pasados meses ha sido evidente la gran cantidad de portales electrónicos dedicados a la orientación y compraventa de tarjetas deportivas.  La gama de portales electrónicos enfocados a la compraventa de tarjetas deportivas va desde aquellos dedicados a la venta de empaques, cajas y tarjetas individuales.  Así las cosas, el conocido portal de ventas al detal eBay.com reportó en el verano de 2020 que sus ventas de tarjetas de beisbol habían aumentado en un sesenta (60%) por ciento con relación ese mismo periodo el año anterior.[17]  Además, las principales compañías manufactureras de tarjetas deportivas han incorporado los medios electrónicos para incrementar su volumen de negocios.  Entre las principales actividades que suelen realizarse en los portales de estas empresas se encuentran: la compra de cajas y empaques especiales, la adquisición de tarjetas al detal, la realización de pre órdenes de productos exclusivos y la preparación de tarjetas individuales o customizadas.  Otra de las modalidades que se han registrado en el ambiente del coleccionismo es el uso de las redes sociales es la adquisición por parte de individuos o empresas que se dedican a revender productos de las principales compañías manufactureras.  Quizás una de las principales modalidades que emplean estos individuos o empresas para la reventa de estos productos es la venta de espacios para rifas de tarjetas individuales u otros juegos o los famosos “breaks” en donde los consumidores pagan por un espacio para adquirir las tarjetas de sus equipos favoritos.[18] 

2) La presentación y emisión de las tarjetas Topps Project 2020-  Este fue posiblemente el proyecto más ambicioso de la empresa manufacturera de tarjetas Topps Company Inc. en el año 2020.  El proyecto consistía en el reclutamiento de veinte (20) de los principales artistas gráficos que plasmarían su interpretación de las veinte (20) tarjetas más icónicas producidas por la empresa.  El conjunto que constaría de cuatrocientas (400) tarjetas estaba protagonizado por los siguientes jugadores:  Willie Mays, Ted Williams, Jackie Robinson, Roberto Clemente, Sandy Koufax, Bob Gibson, Nolan Ryan, George Brett, Rickey Henderson, Cal Ripken Jr., Tony Gwynn, Don Mattingly, Dwight Gooden, Mark McGwire, Ken Griffey Jr., Frank Thomas, Mariano Rivera, Derek Jeter, Ichiro y Mike Trout. Las tarjetas eran lanzadas al mercado en el portal de la empresa cada dos días y estarían disponibles por un periodo de cuarenta y ocho (48) horas con excepción a los fines de semana.  La compañía informó que dichas piezas tendrían un precio regular de $19.99 y que las mismas vendrían en varias versiones paralelas.[19]  El impacto de este producto fue inmediato en el mercado de las tarjetas logrando establecerse algunas de ellas entre las más vendidas en el 2020.  El éxito del proyecto propicio que se produjese una versión especial de las creaciones del artista Ben Baller para el producto de Topps Chrome 2020. 

1) La compraventa de la tarjeta de Mike Trout Bowman de 2009-  En la mañana del 23 de agosto de 2020, el mundo del coleccionismo se levantó perplejo ante la compraventa de la tarjeta Bowman Chrome Superfactor de 2009 autografiada por el jugador Mike Trout por la cantidad aproximada de tres millones novecientos mil ($3.900,000.000) dólares.[20]  En dicha ocasión, la transacción convirtió la pieza en la más valiosa de la historia.  Es menester recordar, que esta transacción fue integrante de al menos una veintena (20) de transacciones en donde una tarjeta deportiva sobrepasó la cantidad de quinientos mil ($500,000.00) durante el año 2020.[21]  De acuerdo a varios especialistas, la tendencia mostrada con relación al valor de estas transacciones puede comenzar a denotar que próximamente alguna tarjeta deportiva llegará ser vendida por la cuantía de diez millones ($10,0000.000.00) de dólares. 

               El año 2020 resultó ser un periodo lleno de retos y oportunidades.  Si bien es correcto, afirmar que el impacto de la pandemia provocada por el COVID-19 restringió la celebración de las principales actividades sociales, no es menos cierto que el ingenio humano pronto remediaría las adversidades impuestas.  No obstante, el mercado de tarjetas deportivas halló en el ingenio de su fanaticada nuevas formas para sobrevivir y robustecerse ante los retos que nos legó la pandemia provocada por el COVID-19.  Luego de concluida, nuestra mirada panorámica sobre el convulso año 2020 nos hallamos en mejor posición para reiniciar una nueva entrada en el juego y lo que esperamos sea un prometedor año 2021. 

Hasta la próxima,

Trivia de la Semana Anterior

¿Quién fue el primer jugador latino que por sus gestas en las Grandes Ligas fue exaltado en el Salón de la Fama de Cooperstown?

El primer jugador latino que por sus gestas en las Grandes Ligas fue exaltado en el Salón de la Fama de Cooperstown es Roberto Clemente Walker.  Este evento tuvo lugar el 6 de agosto de 1973.  Véase el portal electrónico: https://baseballhall.org/hall-of-famers/clemente-roberto

Trivia

¿En qué año la compañía Topps Company Inc., lanzó al mercado el primer conjunto o “set” en el cual, la figura de San Nicolás o Santa Claus fue su principal protagonista?


[1] Hannah Ritchie, Esteban Ortiz-Ospina, Diana Beltekian, et al. “Policy Responses to the Coronavirus Pandemic”.  Obtenido del portal electrónico:  https://ourworldindata.org/policy-responses-covid

[2] Id.

[3] Id.

[4] Dayn Perry , Katherine Acquavella & R.J. Anderson.  “Timeline of how the COVID-19 pandemic has impacted the 2020 Major League Baseball season”.  Publicado el 29 de julio de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.cbssports.com/mlb/news/timeline-of-how-the-covid-19-pandemic-has-impacted-the-2020-major-league-baseball-season/

[5] Jorge Castillo.  “¿Cómo operaría la MLB durante la pandemia de COVID-19? Aquí hay algunas reglas, protocolos y rarezas”.  Publicado por Los Ángeles Times el 24 de junio de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://www.latimes.com/espanol/deportes/articulo/2020-06-24/como-operaria-la-mlb-durante-la-pandemia-de-covid-19-aqui-hay-algunas-reglas-protocolos-y-rarezas

[6] Id. 

[7] Anthony Castrovince.  “Wait is over! Dodgers win 1st WS since ’88”.  Publicado el 28 de octubre de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.mlb.com/news/dodgers-win-2020-world-series

[8] De acuerdo con entrevista realizada a el Comisionado de las Grandes Ligas se espera que las deficiencias económicas producto de la celebración de la temporada 2020 alcancen los $8.3 billones en deudas y aproximadamente $4.0 billones en pérdidas operacionales. Véase a Dan Canova.  “MLB’s debt at $8.3 billion after shortened 2020 season during coronavirus pandemic”.  Publicado el 26 de octubre de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.foxbusiness.com/sports/mlbs-debt-8-3-billion-2020-season-coronavirus

[9] Dan Hajducky.  “How the coronavirus, the internet and tons of money unexpectedly fueled sports cards’ biggest boom”.  Publicado el 2 de octubre de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://www.espn.com/espn/story/_/id/30009629/how-coronavirus-internet-tons-money-unexpectedly-fueled-sports-cards-biggest-boom

[10] Id. En dicho artículo la empresa Probstein indicó que su proyección de ganancias para el año 2020 era de aproximadamente setenta y cinco millones ($75,000.00) de dólares.

[11] Rich Mueller.  “LeBron-Jordan 1/1 Card From 2003-04 Exquisite Sells for $900,000”.  Publicado el 13 de febrero de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.sportscollectorsdaily.com/lebron-jordan-1-1-card-from-2003-04-exquisite-sells-for-900000/

[12] Chris Illuminati.  “Relatives Of Deceased 97-Year-Old Find $1M Baseball Card Collection Hidden In Attic”.  Publicado el 11 de junio de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://brobible.com/sports/article/baseball-card-collection-worth-millions/

[13] Museo de las Ligas Negras.  “NLBM Announces Plan to Celebrate a Game Changing Century: Negro Leagues Baseball Museum announces plans to lead a national Centennial Celebration in 2020 commemorating the 100th Anniversary of the Negro Leagues; Unveils Centennial Logo.”  Obtenido del portal electrónico: https://nlbm.com/nlbm-announces-plans-to-celebrate-a-game-changing-century/

[14] Id. 

[15] Sobre este particular le recomendamos nuestro artículo titulado.  “Un conjunto para conmemorar la historia…”.  El mismo puede ser accesado en el portal electrónico:  https://beisbol101.com/un-conjunto-para-conmemorar-la-historia/

[16] Véase nuestro artículo titulado.  “La otra cara de la moneda…las Ligas Negras en el mercado de tarjetas de béisbol”.  El mismo puede ser accesado en el portal electrónico: https://beisbol101.com/la-otra-cara-de-la-moneda-las-ligas-negras-en-el-mercado-de-tarjetas-de-beisbol/

[17] Rich Mueller.  “eBay Sports Card Sales Have Skyrocketed During COVID-19”.  Publicado el 29 de junio de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.sportscollectorsdaily.com/ebay-sports-card-sales-have-skyrocketed-during-covid-19/

[18] Daniel Roberts.  “’Shocking’: Why baseball cards and memorabilia are booming amid the pandemic”.  Publicado el 22 de mayo de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://finance.yahoo.com/news/shocking-why-baseball-card-and-memorabilia-buying-is-booming-amid-the-pandemic-194455858.html

[19] Ryan Cracknell.  “Topps Project 2020 Baseball Checklist, Galleries, Artist and Detail”.  Publicado el 25 de marzo de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.beckett.com/news/topps-project-2020-baseball-offering-new-artistic-interpretations-of-iconic-cards/

[20] Véase nuestro artículo titulado.  “A rey muerto … una radiografía de la compraventa de la tarjeta más valiosa de la historia”.  El mismo puede ser accesado en el portal electrónico:  https://beisbol101.com/a-rey-muerto-una-radiografia-de-la-la-compraventa-de-la-tarjeta-mas-valiosa-de-la-historia/

[21] Rich Mueller.  “Most Expensive Sports Memorabilia of 2020”.  Publicado el 28 de diciembre de 2020.  Obtenido en el portal electrónico:  https://www.sportscollectorsdaily.com/most-expensive-sports-memorabilia-of-2020/

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