Ocho boricuas en el Roster de los 40

Ocho boricuas acaban de ser asignados a la Plantilla de 40 de sus respectivos equipos de Grandes Ligas.  La Plantilla de 40 es la expansión de la lista de jugadores activos en la temporada regular atados contractualmente a una organización de Grandes Ligas.  Típicamente, este es un preámbulo a su futura participación en un partido de Grandes Ligas.  En el 2021 los jugadores en esta lista recibieron un sueldo mínimo de $570,500.  Los miembros de este prestigioso grupo son invitados automáticamente a los campamentos de entrenamiento primaveral.  Sin lugar a duda, la temporada del 2021 ha sido de suma excelencia para nuestros boricuas en el béisbol profesional especialmente en las Ligas Menores.

Los nuevos miembros de la codiciada Plantilla de 40 son: Riley Green, OF, Detroit: MJ Meléndez, C, Kansas City; José Miranda, IF, Minnesota; Heliot Ramos, OF, San Francisco; Richard Palacios, IF/OF, Cleveland: Nelson Velázquez, OF, Cachorros de Chicago; y los lanzadores Jonathan Bermúdez, iniciador zurdo, Houston; y Alexis Diaz, relevista derecho, Cincinnati.  Debido a sus excelentes estadísticas es probable que en el 2022 estos peloteros sean subidos por primera vez a las Ligas Mayores. 

RILEY GREENE OF

Riley Geene es un guardabosque derecho y bateador zurdo nacido en Orlando, Florida, de madre puertorriqueña seleccionado en la primera ronda, selección número 5 por Detroit en el sorteo de Grandes Ligas del 2019.  Su primera temporada en el béisbol profesional fue en el 2019.  En el 2020 estuvo toda la temporada asignada al campo de entrenamiento alterno de los Tigres.  Este año comenzó jugando con el Erie sucursal AA de Detroit y luego de una excelente labor en el diamante fue subido al Toledo clasificación AAA.  Durante el curso de la temporada bateó para .301, anotando 95, empujando 84 carreras, con 25 dobles, 8 triples, 24 cuadrangulares, y se robó 16 bases en 17 intentos, OBP de .387 y OPS de .921.  Considerando las estadísticas de todos los peloteros en las ligas menores Greene, quien acaba de cumplir 21 años el 28 de septiembre, llegó cuarto en hits conectados con 146 y empató en séptimo lugar en carreras anotadas con 95.  Defensivamente tiene todas las herramientas para actuar en el bosque central o el derecho.  BASEBALL AMERICA lo seleccionó como su guardabosque derecho en el Equipo de Estrellas de las Ligas Menores.  Detroit lo selecciono para participar en la Liga de Otoño de Arizona pero debido a una contusión no pudo reportarse a su equipo.  Actualmente es el prospecto número 7 según los expertos de Grandes Ligas.  En Puerto Rico pertenece a los Cangrejeros de Santurce. 

MJ MELENDEZ C

MJ Meléndez tuvo una temporada pésima en el 2019 cuando solamente bateó para un promedio de .163 con 9 cuadrangulares y ponchándose en 165 ocasiones en 363 (45.5%) turnos al bate.  En el 2020 estuvo toda la temporada en el campo de entrenamiento alterno de Kansas City.  Con solamente 22 años, acaba de ser galardonado con el «Joe Bauman Award» por ser el líder jonronero en las Ligas Menores con 41, 28 con el Northwest Arkansas, (AA) y 13 con el Omaha (AAA).  Además, de batear para un promedio de .288 en (AA/AAA), llegó cuarto en «slugging» con .625 (AA/AAA); quinto en OPS con 1.011 (AA/AAA); empató en séptimo lugar en carreras anotadas con 95 (AA/AAA); y segundo en carreras empujadas con 103 (AA/AAA) en todas las ligas menores.  Como receptor fusiló a 98 de los 246 corredores (39.8%) que intentaron robar bases.  En esta temporada, en Omaha (AAA), sacó a 31% de los que intentaron robar en 80 de los 123 partidos.  Al final de la temporada, en un esfuerzo de buscarle una posición adicional para darle una mayor posibilidad de hacer el equipo, Kansas City lo estuvo probando en la tercera base en nueve partidos.  Por su excelente labor durante esta temporada BASEBALL AMERICA lo seleccionó como el receptor del Equipo de Estrellas de las Ligas Menores.  MJ Meléndez es el hijo de Mervyl Meléndez dirigente del equipo de béisbol de Florida International University.  Actualmente es el prospecto número 67 según los expertos de Grandes Ligas.  Para los efectos de nuestro torneo invernal MJ Meléndez es agente libre.

JOSE MIRANDA IF

En esta pasada temporada el jugador del cuadro José Miranda fue uno de los boricuas que mejor lució en las ligas menores siendo el líder en hits conectados con 184, tercero en promedio de bateo con .344, quinto en carrera anotadas con 97, y empató en quinto lugar en carreras empujadas con 94.  Además, conectó 32 dobles, 30 cuadrangulares, .401 de «on base percentage» y «slugging» de .572 en su participación en las clasificaciones AA y AAA.  Igualmente demostró su versatilidad defendiendo en más de 25 partidos la primera, segunda y tercera base. Durante su estadía en St. Paul, sucursal AAA de Minnesota, defendió la intermedia en 20 ocasiones dando a indicar que en la temporada que viene podría estar defendiendo la segunda almohadilla de los Gemelos. Esta temporada es su quinta en el béisbol profesional.  En el 2020 no participó con ningún equipo ya que la temporada de las ligas menores fue cancelada debido a la pandemia.  Por su excelente labor durante esta temporada, BASEBALL AMERICA lo seleccionó como la segunda base del Equipo de Estrellas de las Ligas Menores.  Actualmente es el prospecto número 8 de Minnesota y recientemente fue seleccionado el Jugador del Año de las Ligas Menores en su organización.  En nuestro béisbol invernal Miranda, de 23 años, pertenece a los Criollos de Caguas.

HELIOT RAMOS OF

Con solo 22 años, Heliot Ramos debe de ser otro de los boricuas que debuten en la temporada que viene en la Grandes Ligas.  Fue el decimonoveno jugador seleccionado en la primera ronda del 2017.  En esta temporada comenzó jugando en la sucursal AA de la organización de San Francisco siendo subido al Sacramento AAA en julio.  En estos dos equipos bateó para un promedio de .254 anotando 66 carreras, empujando 56, con 14 cuadrangulares, 3 triples, 25 dobles y se estafó 15 bases en 19 intentos.  En el Richmond fue usado principalmente como abridor en la alineación mientras que en Sacramento era el cuarto bate.  Con Sacramento defendió el guardabosque derecho y el central conectando para .272, anotando 30, empujando 30, con 11 dobles, 2 triples, 4 jonrones y se robó 8 bases en 10 intentos en los 54 partidos.  Durante el 2020, Ramos fue asignado al campo de entrenamiento alterno de San Francisco.  En esta temporada fue escogido por tercera vez para participar en el “Future Game”.  Es un jugador que batea con fuerza, mejorando a través de los años su paciencia y conocimiento de la caja de bateo.   Es un excelente corredor y ha demostrado que es un buen estafador de bases.  Defensivamente tiene todas las herramientas para actuar en el bosque central o derecho.  Actualmente es el prospecto número 80 según MLB.  En Puerto Rico está jugando con los Cangrejeros de Santurce.

RICHARD PALACIOS IF/OF

En el 2018, en su primera temporada en el béisbol organizado, Richard Palacios participó con tres equipos subiendo como la espuma desde la liga de novatos a clase A conectando para .361 con 26 anotadas, 30 empujadas, 8 dobles, 2 triples, 6 jonrones, robándose 7 bases en 8 intentos, en 45 partidos.  Desgraciadamente el sobrino de Rey Palacios y hermano de Josh Palacios estuvo fuera del béisbol en el 2019 y 2020 debido a lesiones y a la pandemia.  Sin embargo, en su regreso al béisbol en el 2021 conectó para .297, 72 anotadas, 48 empujadas, 33 dobles, 4 triples, 7 cuadrangulares, se robó 20 bases en 23 intentos, “on base percentage» de .404, “slugging” de .671 y “on-base plus slugging” de .874. Palacios fue seleccionado en la tercera ronda en el 2018 por Cleveland.  Aunque originalmente se destacó por su defensa en el jardín corto, en el 2021, al igual que con los Escorpiones de Scottsdale en la Liga de Otoño de Arizona, defendió la segunda base y los bosques.  En Arizona bateó para .269, empató en séptimo lugar en anotadas con 17, en décimo lugar en hits con 21, segundo en dobles con 8, y quinto en jonrones con 3.  Palacios, de 24 años, fue seleccionado al Equipo de Estrellas de la división Este de la Liga de Otoño de Arizona y al Equipo de Estrellas de la Organización de los Guardianes de Cleveland en el 2021.  En el 2022, Palacios podría ser el abridor en la alineación de los Guardianes ya que es un excelente bateador de contacto, con gran habilidad para embasarse, velocidad y estafador de bases.  Además puede ser un excelente defensor en la segunda base o uno de los bosques. Actualmente es el prospecto número 14 de Cleveland.  Para los efectos de nuestro torneo invernal Richard Palacios es agente libre.

NELSON VELAZQUEZ OF

En el 2021, el bateador derecho Nelson Velázquez de 22 años comenzó jugando con el South Bend sucursal Clase A Avanzada de los Cachorros de Chicago siendo subido al Tennessee AA a principios de agosto.  En estos dos equipos bateó para un promedio de .270, anotando 56 carreras, empujando 73, con 23 dobles, 2 triples, 20 jonrones, y se robó 17 bases en 19 intentos.  Es sumamente importante reconocer que su labor con el equipo AA fue superior al batear para .290, anotando 19, empujando 27, con 10 dobles, un triple, 8 cuadrangulares, y se robó 5 bases en 5 intentos en solo 34 partidos.  Sus excelentes estadísticas le sirvieron para ser escogido para participar en la Liga de Otoño de Arizona donde fue seleccionado el Jugador Más Valioso.  En esta Liga, Velázquez fue el líder en cinco categorías ofensivas: cuadrangulares con 9, hits conectados 40, total de bases 74, “slugging» .712, y «on base percentage plus slugging” 1.191.  Además, llegó segundo en promedio de bateo .385, tercero en “on base percentage» con .480, tercero en dobles con 7, cuarto en carreras remolcadas con 24, y cuarto en bases por bolas con 17.  En sus cuatro temporadas como profesional, Velázquez ha demostrado su poderío al bate, velocidad, capacidad para robar bases y sobresaliente destreza defensiva con un gran brazo.  Velázquez, el prospecto número 29 de los Cachorros, fue seleccionado en el Equipo de Estrellas de la Liga de Otoño, Equipo de Estrellas de la Organización de los Cachorros de Chicago en el 2021 y acaba de ser ascendido al Plantilla de 40 de Chicago.  En algún momento en el 2022, este excelente pelotero, oriundo de Carolina, deberá de estar defendiendo el bosque derecho de los Cachorros.  Velázquez está jugando con los Criollos de Caguas en nuestro torneo invernal.

JONATHAN BERMUDEZ LHP

Jonathan Bermúdez, de 26 años, es un iniciador zurdo oriundo de Coamo.  En el 2021 inició 18 partidos para el Corpus Christi sucursal AA y siete para el Sugar Land sucursal AAA de los Astros de Houston.  Aunque Bermúdez no posee una deslumbrante recta demostró una gran efectividad con el excelente control de su repertorio trabajando ambas esquinas.  Aunque la velocidad de su recta ha aumentado en los últimos años, su comando de la zona de strike es su gran fortaleza manteniendo continuamente el conteo de bolas y strikes a su favor.  Es probable que la velocidad de su bola rápida siga aumentando.  En suma, este año solo ganó 5, perdió 6 con una efectividad de 3.24 concediendo 34 bases por bolas, 146 ponches en 111.0 entradas, un WHIP de 1.14 y le batearon para un promedio de .222.  En tres años de experiencia como profesional ha ganado 12, perdido 9, con una efectividad de 3.43 concediendo 70 bases por bolas, ponchando a 249 en 202.1 entradas, un WHIP de 1.20 y le batean para un promedio de .230. Sus excelentes estadísticas este año le sirvieron para ser seleccionado Lanzador del Año de los Astros.  El próximo año Bermúdez debe retornar al Sugar Land clasificación AAA y dependiendo de su rendimiento, podría lanzar con Houston.   

ALEXIS DIAZ RHP

El relevista derecho Edwin Diaz, de 25 años, nació en Humacao, pero se crió en Naguabo junto a su hermano Edwin Diaz, cerrador estrella de los Metropolitanos de Nueva York.  Alexis comenzó su carrera en el béisbol profesional en el 2015 cuando firmó con Cincinnati por $130,000.  En su primer año lanzó bien en la liga de novatos, seguido de una operación «Tommy John», y reapareció en la Liga de Novatos de Arizona en el 2017 donde fue usado como relevista e iniciador.  En el 2018, en la Liga de Novatos de Appalachian, lanzó en 11 partidos, 9 de ellos como iniciador con una efectividad de 3.02 y ponchando a 67 en 53.2 entradas.  En el 2019, debido a su demostrada habilidad de ponchar bateadores fue usado principalmente como relevista en 1.2 entradas en la Liga de Novatos de Arizona y 57.1 entradas en Clase A con el Dayton.  Aunque tuvo una pobre efectividad de 5.19, nuevamente demostró su habilidad de ponchar bateadores cuando abanicó a 77 en 59.0 entradas.  En el 2020, no participó en el beisbol organizado debido a la pandemia.  En el 2021, fue asignado al Chattanooga, sucursal AA de Cincinnati, donde actuando como relevista en 35 partidos tuvo una efectividad de 3.83 concediendo 20 bases por bolas y ponchando a 70 en 42.1 entradas.  Como si fuera poco, los bateadores zurdos le batearon solamente .173 mientras los derechos le batearon .206.  Diaz es poseedor de una bola rápida que oscila entre 96-98 MPH, además de un buen slider acompañado de un excelente cambio de velocidad que está típicamente entre 86-88 MPH.  Todos estos lanzamientos tienen buen movimiento y una rotación sobre lo normal.  Para muchos expertos, Diaz debe de ser asignado al “bullpen” de los Rojos a principio de la temporada 2022.   

AUSTIN MARTIN IF/OF

Aunque Austin Martin no tuvo los números de los otros boricuas que deben de subir a las Grandes Ligas en el 2022, debemos considerar que la temporada del 2021 fue la primera experiencia en el béisbol profesional de este versátil pelotero que puede defender cualquier posición en el cuadro interior o en los bosques.  Nació en, DeLand, Florida, hace 22 años. De madre puertorriqueña, Martin fue seleccionado en la primera ronda, selección número 5 por Toronto en el sorteo de Grandes Ligas del 2020.  Martin es un jugador colegial desarrollado en la Universidad de Vanderbilt siendo seleccionado en la primera ronda del 2020 por Toronto y fue de inmediato asignado al campo de entrenamiento alterno.  En el 2021 comenzó la temporada en el New Hampshire, filial AA de Toronto, y fue cambiado al Minnesota en la transacción que llevó a José Berrios a los Blue Jays.  Como resultado de la transacción Martin fue reasignado al Wichita, sucursal AA de los Gemelos.  En 93 partidos, con estos dos equipos, bateó para .270, 67 anotadas, 35 empujadas, con 18 dobles, 2 triples, 5 jonrones y se robó 14 bases en 18 intentos.  Su «on base percentage” fue de .414, “slugging» de .382 y “on-base plus slugging” de .796.  Su habilidad para embasarse, conocimiento de la zona de “strikes” y su velocidad, son atributos que desde mi punto de vista lo llevarán a defender la franela de Minnesota en el 2022.  En el 2021 participó en el “Future Game”.  Actualmente es el prospecto número 36 según MLB.  Martin es agente libre en nuestro béisbol profesional. 

El futuro luce brillante para el talento boricua que busca una oportunidad de jugar en las Grandes Ligas.  Prueba de esto es que Baseball America seleccionó a tres de los nuestros en su Equipo de Estrellas de las Ligas Menores en el 2021.  

En fin, la pasada temporada fue de excelencia para el béisbol boricua.  En el 2020, subieron por primera vez a las Grandes Ligas tres boricuas Luis Campusano, C, San Diego; Víctor Machín, 2B, Oakland: y Brian Navarreto, C, Miami.  En el 2021 aumentó a siete: Josh Palacios, OF, Toronto; Mario Feliciano, C, Milwaukee; Johneswhy Fargas, OF, Metropolitanos de Nueva York; Emmanuel Rivera, 3B, Kansas City; Jack López, 2B, Boston; Henry Ramos, OF, Arizona; y Jovani Moran, LHP, Minnesota.  Además, ocho boricuas fueron seleccionados para jugar en la Liga de Otoño de Arizona.  Este es un número excepcional.  En el 2022 podría haber aproximadamente nueve boricuas que sean subidos a las Grandes Ligas por primera vez.  Además hay un excelente grupo de jóvenes peloteros boricuas que jugaron por primera vez en clasificaciones A+ y AA que están en espera de nuevas oportunidades en el béisbol profesional.

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