“The Last Dance” y la carrera que salvó al béisbol

Afiche de la presentación del documental “The Last Dance”, publicado por la cadena de entretenimiento deportivo ESPN en una coproducción con la empresa Netflix. Foto obtenida del portal electrónico: https://www.gigantes.com/nba/the-last-dance-jordan/

A raíz de la paralización de la actividad atlética debido a la pandemia provocada por el COVID-19, los principales medios de entretenimiento deportivo han desplegado una serie de estrategias para captar y mantener el entusiasmo de los seguidores del deporte.  Entre las estrategias empleadas se encuentran la presentación de juegos del pasado también conocidos como “retro”, la publicación de noticias relacionadas sobre el progreso de las conversaciones para reanudar la acción de las ligas profesionales, la publicación de partes de prensa sobre las principales estrellas del deporte y por supuesto la emisión de documentales.  El interés por estos últimos se avivó tras la emisión del documental de baloncesto titulado “The Last Dance” por parte de la cadena deportiva ESPN en una coproducción con la empresa Netflix.  Los rumores sobre el rodaje del documental comenzaron a tomar fuerza cuando los productores confirmaron la participación de uno de sus principales protagonistas, el laureado jugador Michael Jordan en el año 2016.[1]  El documental fue dividido en diez (10) episodios y se emitió en formato digital entre los días del 19 de abril hasta el 18 de mayo de 2020.[2]  En síntesis, la cinta gravita su atención en la exitosa carrera de Michael Jordan y de cómo se confeccionó el equipo de los Bulls de Chicago que dominó la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA por sus siglas en inglés) durante buena parte de la década de los noventa (90’).[3]  El trayecto nos relata la ascendente trayectoria de la franquicia de los Bulls de Chicago, desde el arribo del laureado jugador Michael Jordan a mediados de la década de los ochenta (80’), hasta la obtención de su sexto y último campeonato en la temporada de 1997-1998.  En el ínterin se destaca la ascendente evolución del equipo que se reforzó con la llegada de figuras claves como fueron el entrenador Phil Jackson y jugadores como Scottie Pippen, Toni Kukoc, Dennis Rodman y Steve Kerr.  La difusión del documental fue todo un éxito reportándose un promedio de audiencia de 5.6 millones de televidentes durante su emisión.[4]

A pesar del éxito en audiencia, el contenido del documental no estuvo exento de controversia.  Algunos de los tópicos relatados en éste revivieron antiguas rencillas que rodearon a la franquicia en ese periodo.  Vale la pena recordar, algunas de las controversias planteadas en el documental: 1) la excesiva liberalidad y vida desenfrenada de varios de los jugadores de los Bulls de Chicago a mediados de la década de los ochenta (80’); 2) los conflictos por la contratación de jugadores y entrenadores en la franquicia; 3) las relaciones conflictivas entre Michael Jordan y varios de sus compañeros de equipo; 4) el conflicto entre la prensa y Michael Jordan por su involucramiento con el mundo de las apuestas; 5) la creciente tirantez en las relaciones entre varios de los principales integrantes del equipo y su gerente general, Jerry Krause; 6) y los dos retiros de Michael Jordan del baloncesto profesional.  Sumado a ello, la divulgación del contenido del documental trajo consigo que se levantasen nuevas controversias adicionales relacionadas a: 1) la intervención de Michael Jordan en la exclusión de Isiah Thomas del Equipo de Ensueño que participó en las Olimpiadas de 1992; 2) la veracidad o mendacidad de expresiones hechas por Michael Jordan sobre la conclusión de varios conflictos con sus compañeros de equipo[5]; 3) las relaciones de Michael Jordan con sus rivales de competición; 4) y finalmente la disolución de la dinastía de los Bulls de Chicago tras terminar la temporada de 1997-1998.[6]  

Tarjeta conmemorativa emitida por la compañía Pacific Trading Cards en ocasión de la carrera de cuadrangulares en el año 1998.
Foto Colección Personal

El rotundo éxito en la audiencia y el frenesí causado en los fanáticos del básquetbol provocó que la atención del mundo deportivo aguardase con ansías que la cadena ESPN anunciase la transmisión de nuevos documentales utilizando la fórmula empleada en “The Last Dance”.  Así las cosas, el 8 de mayo del 2020, la cadena de entretenimiento deportivo anunció que continuaría con la transmisión de varios documentales deportivos entre los cuales llamaría la atención uno relacionado con el béisbol.[7]  El documental dedicado al pasatiempo nacional se titularía “Long Gone Summer” que resumiría la carrera por el liderato del título de cuadrangulares que protagonizaron los toleteros Mark McGwire de los Cardenales de San Luis y Sammy Sosa de los Cachorros de Chicago durante la temporada de 1998.  La transmisión de la nueva entrega estaba pautada para el 14 de mayo de 2020 y tendría una duración de dos (2) horas.[8]  La realidad es que no era la primera vez que la industria del entretenimiento recrea para beneplácito de los fanáticos las incidencias de la carrera de cuadrangulares que salvo al béisbol.  A nuestra memoria nos llegan al menos dos (2) cintas que rememoran las ocurrencias de tan memorable contienda y lograron captar la atención de la grey de seguidores del pasatiempo nacional.  La primera de estas aconteció en el año 2001, cuando la empresa HBO estrenó la película para la televisión titulada “61*”.  La misma fue escrita por Hank Steinberg y dirigida por Billy Crystal.[9]  A manera de resumen, la cinta nos relata los hechos y vicisitudes que enfrentó el jugador Roger Maris en medio de la contienda con el popular toletero Mickey Mantle para quebrar la marca de cuadrangulares para una sola temporada en el año de 1961.  Al finalizar dicha temporada, Roger Maris sentó una nueva marca de cuadrangulares al conectar su vuelacerca número sesenta y uno (61) el día final de la jornada el 1 de octubre de 1961.  La contienda que enfrascó a dos miembros de los Bombarderos del Bronx finalizó con la primacía de la marca de sesenta (60) cuadrangulares implantada por el legendario toletero George “Babe” Ruth en la temporada de 1927.[10]  No obstante, una de las principales fortalezas del guión de la cinta es la integración que se hace entre la contienda de cuadrangulares entre Maris-Mantle (1961) y McGwire-Sosa (1998).  En un enfoque refrescante, la película destaca el entusiasmo que despertó la contienda McGwire-Sosa en la fanaticada y la importancia que tuvo en medio de la recuperación del béisbol luego de la devastadora huelga que concluyó la temporada en el año 1994.  Según la película esto contrastó con el ambiente cargado que se vivió en la contienda Maris-Mantle ante la posibilidad de que finalmente el primero rompiese la marca de cuadrangulares para una sola temporada. 

Tarjeta conmemorativa emitida por la compañía Pacific Trading Cards en ocasión de la carrera de cuadrangulares en el año 1998.
Foto Colección Personal

El segundo relato que resumió la contienda de cuadrangulares McGwire-Sosa que nos llega a la memoria fue la reseña efectuada por el productor-director Ken Burns en su conocido documental “Baseball: The Tenth Inning”.  La nueva entrega fue transmitida por la televisora Public Broadcasting Service (PBS por sus siglas en inglés) en el año 2010.[11]  En síntesis, este documental rememora la contienda de cuadrangulares protagonizada por McGwire-Sosa en un tono agridulce.  Por un lado, la contienda se enmarca como un evento histórico que logró captar la atención nacional y recuperar el entusiasmo de la fanaticada del béisbol que decepcionada se había alejado del pasatiempo debido a la huelga que truncó la temporada de 1994.  Sumado a ello, se destacó el ambiente de amistad y camaradería que prevaleció entre los contendientes.  Por el otro lado, el documental relataba el aspecto negativo de la contienda, en que predominaba las alegaciones de la prensa por el uso de sustancias prohibidas y esteroides que permeó durante parte de la década de los noventa (90’) y los primeros años del nuevo milenio.  De acuerdo con el documental este periodo fue conocido como la era de los esteroides en el béisbol.  A pesar de que este documental no pasó juicio sobre la veracidad del uso de sustancias prohibidas por los protagonistas de la contienda; sí se hizo mención de las alegaciones sobre su uso por el pelotero Mark McGwire.  En adición, es menester recordar que la amplia cobertura de la contienda McGwire-Sosa por el liderato de cuadrangulares produjo que la prensa y medios deportivos nacionales e internacionales emitieran otros programas informativos sobre las incidencias relacionadas con la justa deportiva.  Sin embargo, ninguno de estos últimos tuvo el efecto de provocar mayor entusiasmo en los fanáticos del béisbol. 

Tarjeta conmemorativa emitida por la compañía Topps Opening Day en ocasión de la carrera de cuadrangulares en el año 1998. Foto Colección Personal

Ante dicho escenario, los fanáticos del béisbol aguardaban con altas expectativas la emisión del documental “Long Gone Summer”.  A nuestro juicio estas expectativas se basaban en tres (3) razones fundamentales.  La primera razón era evidentemente el éxito en audiencia logrado por el documental “The Last Dance”.  Los altos números de audiencia alcanzados por “The Last Dance” han provocado que algunos expertos en el basquetbol lo hayan denominado como el evento deportivo del año.  El éxito en audiencia alcanzado por el documental hizo pensar a muchos fanáticos del béisbol que la recreación de la contienda McGwire-Sosa tuviese el efecto de replicar o acercarse a los números de audiencia de “The Last Dance”.  La segunda razón que aupaba las expectativas de los fanáticos del béisbol era que por vez primera los protagonistas de esta contienda, Mark McGwire y Sammy Sosa contarían su versión de la épica competencia.  La realidad es que por mucho tiempo los fanáticos del pasatiempo nacional han estado ávidos por conocer las experiencias de ambos jugadores con relación a los eventos ocurridos durante la lucha por el liderato de cuadrangulares de la temporada de 1998.  Otro de los aspectos que mayor interés ha generado en todos estos años es conocer las impresiones de estos dos (2) colosos del diamante relacionadas las alegaciones sobre el uso de esteroides o sustancias prohibidas en la gran carpa.  La tercera razón que a nuestro juicio provocaron las altas expectativas de los fanáticos del béisbol era como la emisión de “Long Gone Summer” mantenía el interés de los fanáticos del pasatiempo nacional de cara a la venidera campaña.  En los pasados días, se ha dado a conocer que mientras persista la amenaza del coronavirus todas las ligas profesionales reanudarán sus actividades deportivas sin la presencia de fanáticos en las gradas.  Sin embargo, uno de los principales beneficios atribuidos al éxito en la audiencia del documental “The Last Dance” es que éste se ha traducido en un marcado incremento en la compraventa de todo tipo de memorabilia del equipo de los Bulls de Chicago y su estelar jugador Michael Jordan.[12]

En el año 1998 fuimos testigos de dos eventos históricos que revolucionaron la historia deportiva de los Estados Unidos.  En dicho año, el mes de junio nos relató la épica caída del telón para una de las dinastías deportivas más reconocidas encarnada en el quinteto de los Chicago Bulls y su principal estrella Michael Jordan.  Por su parte, el béisbol presenció una de las contiendas más recordadas en la historia del deporte que cautivo la imaginación de toda la nación.  La conmemoración de ambos eventos en medio de la mortal pandemia del coronavirus trae a la memoria las gestas de las grandes luminarias del deporte que definitivamente nos darán el valor para combatir los retos del presente.  ¡Saquémosle el mejor partido a la vida!

Hasta la próxima

Trivia de la semana anterior

¿En qué año se instituyeron las Ligas Negras en los Estados Unidos de América?

Las Ligas Negras en los Estados Unidos se instituyeron en el año 1920.  Es menester mencionar que previo a 1920 fueron varios los intentos de constituir una liga de jugadores afroamericanos.  Información obtenida del portal electrónico: https://www.britannica.com/sports/Negro-league

Trivia

¿En qué año se fundó la Liga Nacional?


[1] Ramona Shellburne.  “An all-access Michael Jordan documentary? How the Last Dance was made posible.”.  Publicado el 18 de abril de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://www.espn.com/nba/story/_/id/29044827/an-all-access-michael-jordan-documentary-how-last-dance-was-made-possible

[2] Eran transmitidos dos episodios cada domingo por la cadena ESPN y el próximo día se reproducía en formato digital a través de la plataforma de Netflix.

[3] A saber, la franquicia logró los cetros de la liga en las temporadas de 1990-1991, 1991-1992, 1992-1993, 1995-1996, 1996-1997,1997-1998.  Sumado a ello, durante la temporada de 1995-1996 coronaron una exitosa temporada con un récord de 72-10 que la convirtió en ese momento en la franquicia que más triunfos había obtenido en una temporada.

[4] Frank Pallotta.  “The Last Dance’ is ESPN’s most watched documentary ever”.  Publicado el 19 de mayo de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://edition.cnn.com/2020/05/18/media/espn-the-last-dance-ratings/index.html

[5] Algunos de los ejemplos más notables fue el famoso incidente en el cual Jordan alegó haberle pedido disculpas a Steve Kerr luego de golpearle en la cara y amoratarle el ojo.  Luego del documental Kerr reclamó que dichas disculpas no habían ocurrido.  Otro ejemplo fueron las declaraciones de Horace Grant quien se molestó con Michael Jordan por expresiones en las cuales lo acusó de haber provisto información al periodista Sam Smith para la publicación del libro “The Jordan Rules”. 

[6] En el documental dos de los incidentes que presagiaban la conclusión de la dinastía de los Bulls de Chicago fueron las expresiones de Michael Jordan en el cual catalogó a su compañero de equipo Scottie Pippen de “egoísta” por posponer una operación en su tobillo lesionado poco antes de la temporada de 1997-1998.  El segundo incidente fue su expresión en la cual alegó que de haberse realizado las gestiones adecuadas sus compañeros de equipo hubieran regresado una temporada adicional. Ello fue poco antes de descartarlo previamente ante las intenciones de la franquicia de reconstruir su plantilla.

[7] Dan Caesar.  “After ‘Last Dance’ ends, ESPN eventually sashays to McGwire-Sosa homer binge.”.  Publicado el 8 de mayo de 2020.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.stltoday.com/sports/baseball/professional/after-last-dance-ends-espn-eventually-sashays-tomcgwire-

sosa-homer-binge/article_14e41f36-cd1f-5948-9ab2-9d3c9213b679.html

[8] Id.

[9] International Movie Database.  Información obtenida del portal electrónico:  https://www.imdb.com/title/tt0250934/?ref_=fn_al_tt_1

[10] History Channel (Ed). “Roger Maris breaks home run record”.  Publicado originalmente el 16 de noviembre de 2009.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.history.com/this-day-in-history/roger-maris-breaks-home-run-record

[11] El documental “Baseball” originalmente fue emitido por la PBS en el año 1994.  El documental constaba de nueve (9) episodios que fueron denominados entradas simulando un juego de béisbol.  En esta entrega el documental versó sobre la historia del béisbol desde sus orígenes hasta el inicio de la temporada de 1994.  Por su parte la continuación del mismo titulado “The Tenth Inning” fue emitido en el 2010.  Este versa sobre los eventos que ocurrieron a partir de la temporada de 1994 hasta los eventos acaecidos previos a la temporada de 2010.

[12] Véase los siguientes artículos:  Brian Fonseca.  “Bulls’ Michael Jordan memorabilia explodes in price, popularity after ESPN’s ‘The Last Dance’ documentary”.  Publicado el 21 de mayo de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://www.nj.com/sports/2020/05/michael-jordan-memorabilia-explodes-in-price-popularity-after-espns-the-last-dance-documentary.html;  Thomas Barrabi.  “Michael Jordan memorabilia market surges after ‘The Last Dance”.  Publicado el 19 de mayo de 2020.  Obtenido del portal electronico:  https://www.foxbusiness.com/sports/michael-jordan-memorabilia-market-photo-last-dance;  Phil Thompson.  “90’ Bulls collectibles spiking in value”.  Publicado el 11 de abril de 2020.  Obtenido del portal electrónico: https://www.galesburg.com/sports/20200411/90s-bulls-collectibles-spiking-in-value

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