Un Caballero en el Diamante

Réplica de la Tarjeta Cracker Jack emitida entre los anoos de 1914-15. Obtenida del portal electrónico: https://www.cardboardconnection.com/top-10-christy-mathewson-baseball-cards

Los convulsos eventos que forjaron el carácter del pensamiento europeo vieron su conformación durante la Edad Media.  En dicho periodo, el proceso evolutivo de las recién formadas naciones europeas y la consolidación de la tradición judeocristiana como el corolario religioso predominante incidieron a la creación de dos géneros literarios divergentes.[1]  Por un lado, se propició una serie de escritos devocionales primordialmente de tema religioso.  Por el otro lado, el medioevo atestiguó el surgimiento de otra forma de literatura de temas profanos que se destacaría por el empleo de una serie de poemas que exaltarían las gestas heroicas y la galantería cortesana practicadas por la emergente nobleza europea.[2]  Así las cosas, las historias en que se relataban las gestas del Rey Arturo o el Cid Campeador entre otros caballeros medievales comenzaron a difundirse a través del continente europeo alcanzando su mayor esplendor durante el Renacimiento.[3]  En la mayoría de estas historias, sus principales protagonistas eran los caballeros andantes y sus temas principales giraban alrededor de valores universales como; la valentía, el amor platónico, la lealtad y por su puesto la honra.[4]  Una de las principales características de este tipo de narrativa era el entarimado de múltiples alusiones a un pasado glorioso en el cual muchos de los caballeros andantes resultaban ser descendientes de un personaje mítico de la historia universal.[5] 

            La historia del juego de béisbol nos presenta una amalgama de matices por lo develado como una narrativa épica que por más de ciento cincuenta (150) años ha cautivado los corazones de una grey fidedigna de fanáticos alrededor del mundo.  De acuerdo con varios historiadores, el linaje real del pasatiempo nacional tuvo su génesis al amparo de una brisa veraniega albergada por las copas de los árboles del Elysian Field en la ciudad de New Jersey, Estados Unidos.[6]  Sumado a ello, el ingenio de varios visionarios neoyorquinos entre los que se encontraban Alexander Cartwright, le impartieron un carisma definitivo al juego, mediante la implementación de un conjunto de normas y reglas que lo uniformarían.[7]  Desde entonces, la evolución del pasatiempo nacional ha estado condimentada con la creación de historias y leyendas que han sazonado las gestas producidas dentro del diamante.  La conclusión de la Guerra Civil de los Estados Unidos tuvo como consecuencia la aceleración del proceso de profesionalización del béisbol.[8]  En este contexto, en el año 1869 surgiría la primera novena profesional de béisbol conocida como los Cincinnati Red Stockings, y en el año 1871 se fundaría la Asociación Nacional de Béisbol como antecedente de la Liga Nacional.[9]  No obstante, poco tiempo después la incursión de los juegos de apuestas en el deporte, los problemas contractuales entre la gerencia de las novenas y los jugadores y los problemas de disciplina en las gradas produjeron que este experimento colapsara.  Ello tuvo el efecto de que poco tiempo después surgiese una nueva liga.  Así pues, en el año 1875 nació la Liga Nacional.[10]  La fundación de la Liga Nacional pareció en sus inicios dar nuevos bríos al béisbol.  Sin embargo, el resurgimiento de los vicios que produjeron la disolución de la Asociación Nacional de Béisbol hicieron tambalear los cimientos de la novel liga y amenazaba con hacerla desaparecer.[11]

         

Tarjeta del modelo E-102 producido en el año de 1909.
Obtenida del portal electrónico: https://www.cardboardconnection.com/top-10-christy-mathewson-baseball-cards

   Los albores del nuevo siglo atestiguaron el surgimiento de la Liga Americana en el año de 1901.  Bajo el liderazgo de Byron “Ban” Johnson, la nueva liga ofreció a los fanáticos del juego una nueva imagen de mercadeo, la cual enfatizó en una relación más profesional entre jugadores y la gerencia de las novenas.[12]  En adición se intentó cambiar el ambiente en los parques con miras de atraer un público más familiar mediante la imposición de estrictos códigos de conducta aplicable a los jugadores, árbitros, fanáticos y dueños de equipo.[13]  El éxito de las medidas implementadas por Ban Johnson produjo que en el año de 1903 la Liga Nacional y la Liga Americana llegasen a un acuerdo mediante el cual ambas organizaciones conformarían las Grandes Ligas.[14]  Los nuevos acuerdos tuvieron el efecto de que ambas ligas mantuviesen su personalidad independiente y se acordaron una serie de medidas para una competición al final de la temporada en la cual las novenas campeonas de cada circuito competiesen en la Serie Mundial.[15]  Entre los acuerdos establecidos entre ambas ligas se encontraban la prohibición de contratar jugadores pertenecientes a otras novenas, la creación de una comisión compuesta por tres miembros que administrarían las Ligas Mayores y la preservación de la cláusula de reserva.[16]  La designación de Ban Johnson a esta comisión consolidaría su control en la administración del deporte y facilitaría la implementación de códigos de conducta para preservar la pureza del juego.[17]  La era iniciada por Byron «Ban» Johnson fomentaría la introducción a una nueva cepa de jugadores de la talla de Tyrus “Ty” Cobb, Honus Wagner, Joe Jackson, Walter Johnson y Christy Mathewson. 

            Christy Mathewson debutó en las mayores el 17 de julio de 1900.[18]  El jugador se destacó como lanzador por diecisiete (17) temporadas (1900-1916), vistiendo las franelas de los Gigantes de Nueva York y los Rojos de Cincinnati.  En su carrera como jugador tuvo un palmarés de 373 victorias frente a 188 derrotas y una efectividad de 2.13.  Su marca de victorias lo sitúa como el tercer mejor lanzador en la historia.[19]  A su haber se le acredita en el año de 1905 ser el primer lanzador en ganar la triple corona para un lanzador al liderar la liga en victorias con treinta y una (31), ponchetes doscientos seis (206) y efectividad de uno punto veintiocho (1.28).  Durante ese año tuvo una impresionante participación en la Serie Mundial en la cual lanzó tres (3) blanqueadas para asegurar el triunfo de los Gigantes de Nueva York ante los Atléticos de Filadelfia.[20]  En la era moderna (post-1900), posee el récord de más victorias en una temporada con treinta y siete (37) obtenidos durante la temporada de 1908.  En su trayectoria como lanzador logró al menos 30 victorias en una temporada en cuatro ocasiones (1903, 1904, 1905,1908).[21]  En adición, el lanzador fue líder en victorias en cuatro (4) ocasiones durante de las temporadas de 1905, 1907, 1908 y 1910.  A pesar de concluir su carrera como lanzador en el 1916, este sirvió como dirigente de la novena de los Rojos de Cincinnati hasta la temporada de 1918.[22]  El jugador quien fuera apodado como “Big Six” o “Matty” fue también conocido por muchos como el “El Caballero Cristiano”.[23]  Este último calificativo lo obtuvo gracias a su férrea ética de trabajo, ser uno de los pocos jugadores estelares en esa época en ostentar un título universitario, servir en las fuerzas armadas y ser abiertamente cristiano.[24]  En sus años universitarios se destacó tanto en sus actividades académicas como deportivas.  En sus años mozos fungió como miembro de la sociedad literaria de su clase y como jugador de futbol americano y beisbol.[25]  En adición se le reconoce por haber escrito varios libros para niños.[26]  Para algunos de sus biógrafos es precisamente la práctica de sus creencias cristianas el elemento que distingue y ofrece mayor trascendencia en las actuaciones del reconocido jugador.[27]

            Christy Mathewson fue capitán del ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial.  En el ejercicio de sus funciones y facultades militares se especializó en el área de contención de gases e incendios.  En dicha división compartió funciones con el también jugador Ty Cobb.[28]  Algunos de sus biógrafos han señalado que la exposición accidental a gases tóxicos durante el servicio militar fue la razón principal por la cual desarrolló la enfermedad de tuberculosis.  La mortal enfermedad cobró su vida el 7 de octubre de 1925.[29]  Por sus ejecutorias en el diamante fue seleccionado para formar parte de la clase inaugural del Salón de la Fama de Cooperstown en el año de 1936.

El legado del reconocido jugador en el mercado de tarjetas es uno extenso.  A pesar de no contar en el mercado de tarjetas con la popularidad de otros íconos del juego como “Babe” Ruth, Walter Johnson, Cy Young, Honus Wagner, o Ty Cobb su legado consta de la existencia de aproximadamente novecientos cuarenta y siete (947) piezas en las cuales Christy Mathewson es protagonista.[30]  De acuerdo a los registros consultados las primera tarjeta en donde el recordado jugador aparece es la producida por la empresa Breisch Williams como parte de su colección para los años de 1903-04.  Por su parte, sus piezas de colección más recientes han sido impresas durante este año por las empresas Panini America Inc. y la Topps Company Inc.[31]  En fin, las hazañas de este jugador les han ganado un sitial en el corazón de la fiel fanaticada del béisbol.  Sin embargo, su irrupción en un momento de transición en el juego en el cual se puso a prueba su carácter le ha ganado un sitial en la eternidad.  Es debido a su entrega en el terreno y la verticalidad en la práctica de las virtudes cristianas que este inmortal se ha ganado el título de un Caballero del Diamante.

Hasta la próxima,

Trivia de la Semana Anterior

¿Qué tarjeta ostenta el récord de ser la más cara vendida en la historia?

Al momento de constituirse la pregunta que da origen a la trivia anterior, el récord de la tarjeta de mayor valor vendida en la historia lo ostentaba el modelo T-206 de Honus Wagner producida entre los años de 1909 a 1911. El valor de esta tarjeta ascendió a $3.12 millones en el año de 2016.  Véase nuestro artículo titulado: “La más famosa y deseada de todas…”.  Este artículo fue publicado el pasado 8 de agosto y puede ser accesado en el portal electrónico:  https://beisbol101.com/la-mas-famosa-y-deseada-de-todas/.  Sin embargo, el pasado 23 de agosto de 2020, este récord fue superado con la venta de una tarjeta autografiada del jugador Mike Trout 2009 Bowman Chrome Superfactor por la cantidad de $3.94 millones de dólares.  Véase al respecto el siguiente enlace:  https://www.sportscollectorsdaily.com/mike-trout-superfractor-becomes-highest-priced-baseball-card-ever-sold/ 

Trivia

¿Quién fue el jugador que obtuvo el mayor por ciento de votos para ser electo en la clase inaugural del Salón de la Fama del Béisbol?


[1] Gonzalo Ruiz.  La Edad Media- Inicio, Características, Etapas y Final del Medioevo.  Publicado el 13 de agosto de 2020 en el portal electrónico:  https://sobrehistoria.com/la-edad-media/

[2] Id.

[3] Isabel Castillo.  Novela de Caballería: Origen, Características, Autores”.  Publicado en el portal electrónico:  https://www.lifeder.com/novela-caballeria/

[4] Id.

[5] En muchas ocasiones los caballeros andantes resultaron ser descendientes de grandes reyes, místicos o gloriosos guerreros de la historia universal que participaron en las Cruzadas.  De igual forma, era común en estas historias percibir múltiples alegorías a escenarios y personajes fantásticos que colaboraban en el desarrollo narrativo de estas historias bien fuese para colaborar o entorpecer el camino de estos caballeros andantes para descubrir su pasado glorioso.  Id.

[6] El primer partido de béisbol se celebró de 19 de junio de 1846. Los contendientes de ese partido fueron los equipos de los “Nine” y los “Knickerbockers” de la ciudad de Nueva York.  Véase los artículos:  Danielle Lynch:  “Hoboken History: The Birthplace of Baseball.”  Publicado el 30 de mayo de 2020 en el portal electrónico:  https://www.hobokengirl.com/hoboken-history-baseball-birthplace-sports/Matthew WeberToday in History: The First Official Baseball Game is Played (1846).  Obtenido del portal electrónico:  https://historycollection.com/today-history-first-official-baseball-game-played-1846

[7] Richard HershbergerThe Creation of the Alexander Cartwright Myth”.  Publicado en la edición de invierno de 2014 de la Revista Baseball Research Journal.  Obtenido del portal electrónico:  https://sabr.org/journal/article/the-creation-of-the-alexander-cartwright-myth/

[8] Véase nuestro artículo: “Las Cosas como son…” Parte I.  Publicado el día 15 de mayo de 2020.  Obtenido en el portal electrónico: https://beisbol101.com/2020/05/las-cosas-por-su-nombreparte-i/

[9] Id.

[10] Zachary Brown.  “Baseball and the Civil War: Forging America’s National Pastime”. Obtenido del portal electrónico;  https://ushistoryscene.com/article/baseball-and-the-civil-war/

[11] Id.

[12] Id.  Uno de los problemas más comunes en el beisbol en las primeras décadas de su práctica profesional fue la gran cantidad de jugadores que saltaron de equipos con miras de obtener mejores ofertas salariales. De igual manera eran comunes las confrontaciones entre jugadores, dirigentes y gerenciales con los árbitros y con los fanáticos.

[13] Id.

[14] Id.

[15] Id.

[16] La cláusula de reserva era una norma contractual que obligaba a un jugador a mantenerse atado a un equipo hasta la terminación de su contrato.  La cláusula en sí, funcionaba como una prohibición para que el resto de las novenas de beisbol no contratasen los servicios de un jugador mientras este estuviese atado con otra novena.  En ocasión esta cláusula solía durar la totalidad de la carrera de un jugador.  Algunos escritores han establecido el origen de dicha cláusula en el año de 1879.  La misma se mantuvo hasta el año de 1972 luego de una acción judicial incoada por el jugador Curt Flood.  A pesar de que éste perdió el caso, en dicho año durante un proceso de negociación colectiva se logró que los jugadores fuesen a arbitraje para renegociar sus contratos. Información obtenida del portal:  https://www.baseball-reference.com/bullpen/Reserve_clause#:~:text=The%20reserve%20clause%20was%20a,nominally%20covered%20only%20one%20season.

[17] Joe Santry and Cindy ThomsonBan Johnson.  Obtenido del portal electrónico: https://sabr.org/bioproj/person/ban-johnson/ .  Véase en adición sobre controversia sobre celebración de Serie Mundial de 1904 a David Hill.  “Baseball History: Giants Refuse to Play World Series”.  Obtenido del portal electrónico: https://calltothepen.com/2017/07/27/baseball-history-giants-refuse-play-world-series/

[18] Información obtenida del portal electrónico:  https://www.baseball-reference.com/players/m/mathech01.shtml

[19] Solamente es superado por los también inmortales Cy Young quien ostenta 511 victorias y Walter Johnson quien a su haber compiló 417 victorias.  En la actualidad comparte la marca de 373 victorias con el jugador Grover Cleveland Alexander.  Información obtenida en el portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/leaders/W_career.shtml 

[20] Información obtenida del portal: https://www.britannica.com/biography/Christy-Mathewson

[21] Vease nota numero 17.  “Op Cit”

[22] Información obtenida del portal: https://www.britannica.com/biography/Christy-Mathewson

[23] Información obtenida del portal electrónico:  https://www.baseball-reference.com/players/m/mathech01.shtml

[24] Paul Putz. Review of Christy Mathewson, The Christian Gentleman”Publicado el 16 de abril de 2016 en el portal electrónico:  https://ussporthistory.com/2016/04/16/review-of-christy-mathewson-the-christian-gentleman/   Sobre la carrera universitaria de Christy Mathewson se reconoce que obtuvo un grado asociado en la Universidad Keystone College y que estuvo matriculado en la Universidad de Bucknell University. 

[25] Información obtenida del portal: https://www.christymathewson.com/biography/ 

[26] Id.

[27]  Véase nota número 17 “Op Cit”

[28] Mike Morgan.  “The Greatest Baseball Players in History to Have Served in the Military.”  21 de mayo de 2012.  https://bleacherreport.com/articles/695133-the-greatest-baseball-players-in-history-to-have-served-in-the-military

[29] Id.

[30] Información revisada el día 19 de septiembre de 2020 en el portal electrónico:  https://www.tcdb.com/Person.cfm/pid/3727/col/1/yea/0/Christy-Mathewson?sTeam=&sCardNum=&sNote=&sSetName=&sBrand=

[31] Id.

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