Un llamado a la Inmortalidad

Tarjeta Topps Decade’s Best número DB-58 emitida en el 2020.

Una de las mayores virtudes que tiene la compraventa de tarjetas en las distintas plataformas digitales en la era digital es el rápido acceso a la información sobre los productos que salen al mercado.  El día 26 de junio de 2020, la Topps Company Inc., lanzó al mercado la serie dos (2) de su marca principal que se reconoce con el mismo nombre.[1]  En los pasados años, el conjunto Topps serie dos (2) ha representado el principal escenario de la empresa para catapultar a los más prometedores prospectos que debutarían en las Grandes Ligas durante la temporada regular.  Así por ejemplo, bajo dicha serie en este decenio se imprimieron las tarjetas de novato de jugadores como: Stephen Stratsburg (2010), Bryce Harper (2012), Masahiro Tanaka (2014), José Abreu (2014), Kris Bryant (2015), Fernando Tatis Jr. (2019), Vladimir Guerrero (2019) y Luis Robert (2020) entre otros.  Sin embargo, en esta temporada una de las tarjetas que más ha llamado la atención de los coleccionistas es la tarjeta alusiva a los Phillies de Filadelfia que se encuentra en el conjunto de tarjetas especiales o “insert” denominado como “Decade’s Baseball Best”.  El conjunto “Decade’s Baseball Best” está compuesto de doscientas (200) tarjetas a ser distribuidas equitativamente dentro de las dos series en que constituye la oferta de Topps para la presente temporada. [2]  Este conjunto de tarjetas especiales ha sido creado para esta temporada con el propósito de honrar las hazañas de algunas de las mejores estrellas y novenas que han pasado por los diamantes de la Gran Carpa. 

En las pasadas tres semanas, hemos notado mucho interés por la tarjeta “Decade’s Baseball Best”, DB-58 que como anticipamos es conmemorativa del equipo de los Phillies de Filadelfia de la década de 1980.  Una breve revisión de las principales plataformas en donde se concreta la compraventa de tarjetas entre las que se encuentra eBay, nos revela que se han realizado transacciones en las cuales se ha llegado a vender la misma en cantidades que oscilan entre los cincuenta dólares ($50.00) y los diez dólares ($10.00).[3]  La razón para la efervescencia en el interés de los coleccionistas por esta tarjeta es la presencia de la imagen del legendario jugador Pete Rose.  Lo interesante del hallazgo es que la compañía Topps Company Inc., no ha anunciado que la producción de la tarjeta sea un error o una pieza de edición limitada o “short print”.  La emisión de la tarjeta representa la primera ocasión en más de tres (3) décadas en que la imagen del legendario jugador aparezca en un producto licenciado por las Grandes Ligas.

Tarjeta Topps de 1978
Foto Coleccion Personal

La legendaria carrera del jugador en las mayores comenzó en el día 8 de abril de 1963 y culminó el 17 de agosto de 1986.[4]  En su carrera se destacó en las posiciones de inicialista, antesalista y jardinero.  Al retirarse como jugador era acreedor en el liderato de la liga de mayor cantidad de inatrapables conectados con 4,256; la mayor cantidad de juegos jugados con 3,562, la mayor cantidad de turnos al bate con 14,053 y la mayor cantidad de temporadas conectando al menos doscientos (200) inatrapables con diez (10) entre otras estadísticas memorables.[5]  Sumado a ello, fue galardonado como el novato del año en la temporada de 1963; fue seleccionado al juego de estrellas en diecisiete (17) ocasiones; obtuvo dos (2) guantes de oro (1969 y 1970); fue líder en imparables conectados en tres (3) ocasiones (1968, 1969 y 1973) y fue seleccionado Jugador más Valioso en la temporada de 1973.[6]  El legendario pelotero, quien era conocido por su intensidad en el terreno fue parte de la llamada “Maquinaria Roja”, calificativo que se ganó la novena de los Rojos de Cincinnati que dominó las mayores entre los años de 1970 hasta el 1976.[7]  Durante dicho periodo la novena ganó cinco (5) títulos divisionales, cuatro (4) títulos de la Liga Nacional y dos (2) Series Mundiales (1975 y 1976).  En el año de 1975 fue galardonado con el premio de Jugador más Valioso de la Serie Mundial.[8]  En el año de 1979, la prestigiosa revista “The Sporting News” lo escogió como el mejor jugador de la década de los setenta (70’).  

La estadía del fogoso jugador con los Rojos de Cincinnati concluyó el 5 de diciembre de 1978.  En dicha fecha firmaría un contrato con la novena de los Phillies de Filadelfia que lo ataría con el equipo por las próximas cuatro (4) temporadas.  En aquel entonces, su contrato establecía que su salario sería por la suma de 3.2 millones de dólares.[9]  El impacto de la contratación del pimentoso pelotero fue inmediato.  En la temporada de 1979, la novena de Filadelfia se posicionó en la cuarta posición de su división.  No obstante, el jugador obtuvo un promedio de bateo de .331 y un total de veinte (20) bases estafadas.  En la temporada de 1980, la participación del jugador fue puntual en el resurgimiento de la franquicia a la cual llevó al tope de las Grandes Ligas al agenciarse el triunfo en la Serie Mundial.[10]  Durante las próximas tres temporadas el jugador mantuvo a flote a la franquicia, que para el año de 1983 lo reuniría con su ex compañero en los Rojos de Cincinnati Tony Pérez y el otrora intermedista estelar Joe Morgan.  Al terminar dicha temporada el equipo de los Phillies de Filadelfia decidió licenciarlo buscando renovar la novena de cara a la próxima temporada.

Tarjeta emitida por la empresa Topps en el año de 1984.
Foto Colección Personal

Los primeros días de enero del año 1984 atestiguaron el comienzo de una nueva etapa en la carrera del jugador.  El fogoso pelotero que a la sazón contaba con cuarenta y tres (43) abriles, fue contratado por el equipo de los Expos de Montreal.[11]  En la temporada de 1984 participó en noventa y cinco (95) juegos para la novena canadiense.  En dicho periodo logró alcanzar la marca de los 4,000 inatrapables conectados.  El 16 de agosto de ese año fue transferido al equipo de los Rojos de Cincinnati, la organización con la cual iniciaría su carrera en el año 1963.  Durante esta nueva estadía se desempeñaría en la función de jugador-dirigente del equipo que se extendería hasta el año de 1986.  Entre los años de 1985 hasta el 1986 se consumarían las marcas que lo establecerían como una de las figuras legendarias del juego.  Una de las fechas que con mayor devoción recuerda la fanaticada del jugador fue el día 11 de septiembre de 1985. En este día el fogoso pelotero rompería la mítica marca de 4,191 imparables impuesta por Ty Cobb[12]  La amalgama de eventos que ocurrieron entre los años de 1986 hasta el 1989 marcarían su futuro en la gran carpa.  En estos años sus funciones como dirigente sofocaron su rol como jugador activo.[13]  El inicio de la temporada de 1989 se convirtió en uno particularmente tormentoso para la carrera del jugador.  En aquel entonces, los rumores de que el dirigente apostaba en los juegos en que participaba su novena comenzaron a percolar en las altas esferas de las Grandes Ligas.  El Comisionado de las Mayores, Bartlett Giamatti encomendaría una investigación a cargo del experimentado ex fiscal en crimen organizado John Dowd.[14]  Tras varias semanas de investigación, las conclusiones del estudio hicieron temblar los cimientos del béisbol organizado.  Las indagaciones realizadas por Dowd confirmaron los rumores acerca del involucramiento de Pete Rose con el mundo de las apuestas, que estaban proscritas en el béisbol.  La decisión del Comisionado Giamatti no se hizo esperar, sentenciando a Pete Rose al ostracismo total del béisbol organizado.  Esta decisión tuvo el efecto de dar por terminada la legendaria carrera de Pete Rose; de cerrarle las puertas de volver a participar en algún evento auspiciado por las mayores y de ser seleccionado al Salón de los Inmortales de Cooperstown.  Al momento de conocerse la decisión del alto mando beisbolero, el otrora dirigente de los Rojos de Cincinnati tenía una foja de 412 victorias con 373 derrotas.[15] 

Tarjeta Topps de 1989. Esta fue la ultima tarjeta del pelotero licenciada por las Grandes Ligas.
Foto Colección Personal

Los años que sucedieron a la expulsión de Pete Rose del deporte al que le dedicó veinte y siete (27) abriles no amainó sus esfuerzos por mantenerse en el ojo público.  Tampoco tuvo el efecto de desmerecer el apoyo de la fiel fanaticada que lo vitoreó en su carrera.  Ello a pesar de que el año siguiente a su expulsión del béisbol organizado, éste se declaró culpable de evasión contributiva y fue sentenciado a pagar los importes al estado y varios meses de prisión.[16]  En el año 1991, tuvo una participación destacada en una miniserie que relataba la vida de la leyenda del béisbol «Babe» Ruth de la cual salió su última tarjeta producida por la Topps Company Inc. (no es licenciada por las Grandes Ligas).[17] Posteriormente entre los años de 1998 hasta el 2002 hizo apariciones esporádicas en varios eventos para la empresa de lucha libre World Wrestling Entertainment o WWE por sus siglas en inglés.[18]  Algunas de las participaciones realizadas por el otrora pelotero en el mundo de la lucha libre fueron las que este realizó en los eventos de Wrestlemania XIV, XV y Wrestlemania 2000.  Su feudo con el luchador Glenn Jacobs, mejor conocido como “Kane” lo posicionó como una de las celebridades más recordadas en el universo de la empresa de World Wrestling Entertainment.[19]  En dichos años, la conocida ex estrella de las Grandes Ligas firmó varios acuerdos para aparecer en productos promocionales y memorabilia de lucha libre.  En adición, en el año 2004 fue exaltado al Salón de la Fama de dicha empresa.[20]

Es menester recordar, que mientras Pete Rose se abría paso en el mundo del entretenimiento sus fieles fanáticos han reclamado su restitución al béisbol organizado.  En un evento sin paralelo en la historia, Rose regresó a un diamante de las Grandes Ligas en medio de las celebraciones del Juego de Estrellas correspondiente al año de 1999.  En esa ocasión, se celebró un concurso celebrado a través de la compañía de tarjetas de crédito Visa permitió a los fanáticos seleccionar a los integrantes del denominado equipo del siglo de las Grandes Ligas.  Para sorpresa de muchos, uno de los jugadores seleccionados fue el controversial jugador Pete Rose.  Eventualmente, éste firmó contratos con las compañías manufactureras de tarjetas como la Leaf Trading Cards y Panini America para utilizar su imagen en varios de sus productos. Vale la pena mencionar, que ninguna de estas empresas en la actualidad tiene licencias activas con las Grandes Ligas para producir tarjetas de béisbol.  Desde hace varios años, la presión de los fanáticos ha incrementado a los efectos de que Rose sea perdonado y reinstalado al béisbol. La inmensa mayoría de sus seguidores están convencidos que Rose tiene los méritos suficientes para ser exaltado al Salón de los Inmortales en Cooperstown.  Hasta el momento, el Ex-Comisionado Bud Selig y su sucesor Rob Manfred han hecho expresiones en el sentido de ponderar un posible indulto y reinstalación a Rose.   Lamentablemente, nada ha ocurrido al respecto. Esperamos que la reacción de la fanaticada ante la salida de mercancía con la imagen del pimentoso jugador produzca una respuesta del mandamás de las Grandes Ligas de lo que sin dudas es un llamado a la inmortalidad con el nombre de Pete Rose…

Hasta la próxima,

Trivia

¿En qué año se celebró la primera edición del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas?


[1] Información obtenida del portal electrónico:  https://www.cardboardconnection.com/2020-topps-series-2-baseball-cards

[2] El conjunto Topps 2020 para esta temporada constará de un total de 700 tarjetas.  El conjunto de tarjetas especiales “Decade’s Baseball Best” consta de 200 tarjetas que se distribuyen en grupos de cien (100) tarjetas por serie.  Véase los portales electrónicos:  https://www.cardboardconnection.com/2020-topps-series-1-baseball-cards#post_anchor_1_311705 y https://www.cardboardconnection.com/2020-topps-series-2-baseball-cards#post_anchor_1_323230

[3] La más reciente revisión que hicimos en el portal de eBay fue el pasado 29 de julio de 2020. 

[4] Información obtenida del portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/players/r/rosepe01.shtml

[5] Id.

[6] Id.

[7] Editores de la Enciclopedia Britanica (ed.).  “Pete Rose: American Baseball Player”.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.britannica.com/biography/Pete-Rose

[8] Id.

[9] Andy Sturgill“Pete Rose”.  Obtenido del portal electrónico:  https://sabr.org/bioproj/person/pete-rose/

[10] Id. 

[11] Id.

[12] C. Trent Rosecrans.  “Sept. 8, 1985, the day Pete Rose really broke Ty Cobb’s record”.  Publicado el 8 de septiembre de 2015.  Obtenido del portal electrónicohttps://www.cincinnati.com/story/sports/mlb/reds/redsblog/2015/09/08/sept-8-1985–day-pete-rose-really-broke-ty-cobbs-record/71873560/

[13] Andy Sturgill“Op Cit”. Este sostiene que el jugador nunca se retiró oficialmente. 

[14] Id.

[15] Información obtenida del portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/players/r/rosepe01.shtml

[16] Andy Sturgill“Op Cit”.

[17] La miniserie estaba titulada como “Babe” Ruth, dirigida por Mark Tinker.

[18] Para esos años la empresa era conocida como la World Wrestling Federation o WWF por sus siglas en ingles. 

[19] información obtenida del portal: http://www.thewrestlinginsomniac.com/2017/04/pete-rose-in-wwe.html

[20] Id.

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