Bobby Maduro fue Dueño y Ejecutivo Visionario en el Béisbol

El veinte por ciento de la población de Cuba ha huido de la isla en más de medio siglo transcurrido desde la revolución marxista de Fidel Castro. Roberto “Bobby” Maduro (1916–1986) fue uno de esos más de dos millones de individuos obligados a abandonar abruptamente una carrera o una forma de vida cultural establecida. Aunque perdió toda su riqueza en el proceso, tuvo más suerte que muchos emigrados cubanos, ya que escapó con su unidad familiar inmediata intacta.                                                                                                                                     

«Recuerdo que, sobre todo, mi padre era una persona muy dedicada, casi fanáticamente, a la que realmente le importaba el juego de béisbol”, dice el hijo mayor de Maduro, Jorge. “Tenía la misión de ayudar a los niños cubanos a poder desarrollar una vida mejor y representar con orgullo el país que tanto amaba. Su misión más dedicada fue tratar de que su equipo entrara a las grandes ligas».                                                                                                           

Ese equipo fueron los Cubanos Reyes del Azúcar (1954-1960). Un equipo popular, tanto en casa como fuera, los Sugar Kings de 1959 ganaron la AAA “Pequeña Serie Mundial” contra los Molineros de Minneapolis de la Asociación Americana en una emocionante serie de siete juegos.                                                                                                                                    

El sueño del visionario del béisbol de establecer la primera franquicia internacional en las ligas mayores de La Habana parecía cercano, como lo sugiere el eslogan de su equipo: Un Paso Más y Llegamos. Pero la agitación sociopolítica que convulsionó la isla de Cuba a principios de la década de 1960 y alteró el béisbol en el Caribe durante el resto del siglo hizo que ese sueño se desmoronara.                                                                                                                                          

La dedicación de Bobby Maduro a promover el juego internacionalmente desde la década de 1950 hasta la década de 1970 no tiene rival. Dirigió clubes con sede en La Habana en la Liga Cubana de Invierno y equipos en las ligas menores de Estados Unidos, lo que ayudó a calificar el béisbol caribeño a los ojos de los fanáticos norteamericanos.

Nadie en la historia del béisbol haya manejado tantos importantes cargos dentro del juego            

Maduro nació en Cuba en la segunda década del siglo XX. Criado en una familia rica y bien educada, recibió su educación superior en el extranjero en Carolina del Norte, perfeccionando valiosas habilidades lingüísticas que lo ayudaron a navegar sin problemas la brecha cultural entre los Estados Unidos y Cuba a lo largo de su vida adulta. En años posteriores, debido a sus logros y reputación anteriores, Maduro pudo integrarse en diferentes niveles del béisbol corporativo estadounidense.                                                                                               

Maduro se convirtió en copropietario de los Elefantes de Cienfuegos de la Liga Cubana de Invierno en 1949, y luego el dueño mayoritario de los cubanos de La Habana (Havana Cubans) de la Liga Internacional de Florida unos años después. En 1954, Maduro cambió su franquicia de Clase B a la Liga Internacional como el re-bautizado Cuban Sugar Kings.                                  

El béisbol profesional en Cuba se había integrado durante mucho tiempo, pero debido a las leyes de segregación en Florida, los cubanos de La Habana mantuvieron una composición completamente caucásica. En la Liga Internacional más tolerante, los Sugar Kings cubanos, bajo Maduro, promovieron una alineación diversa de jugadores multirraciales desde su inicio. Hombres de color, de toda América Latina y los Estados Unidos, jugaron para los Sugar Kings a lo largo de su historia de franquicia de siete temporadas y media.                                   

En 1960, incapaz de garantizar la seguridad de sus jugadores en Cuba, la Liga Internacional ordenó que el equipo de Sugar Kings de Maduro saliera de La Habana, destruyendo el flujo de ingresos patentado asociado con el club. Trasladado a Jersey City, Nueva Jersey, la nueva vida de Maduro en el exilio en los EE. UU comenzó primero como propietario de un club de liga menor, luego como ejecutivo de la oficina principal.

El renombrado equipo de «Jersey City Jerseys» no dibujó bien y se mudó nuevamente un año y medio después, a Jacksonville, Florida.

Los Jacksonville Suns ganaron dos banderines de la Liga Internacional (1962 y 1964) bajo el mandato de Maduro como propietario, entonces gerente general.

En diciembre de 1965, después de haber vendido sus intereses en los Suns, Maduro, que creía «en el valor del béisbol como el instrumento más eficaz posible para crear y mantener la Buena Voluntad y el entendimiento entre los Estados Unidos y América Latina», fue nombrado para un puesto único en el «gabinete» del comisionado de béisbol William Eckert. Maduro aceptó el trabajo del primer «Coordinador de Relaciones Interamericanas», un puesto de enlace cultural entre el béisbol organizado y las ligas de invierno y verano de béisbol latinoamericano, incluido el desarrollo de aficionados.

Más de una década después, Maduro fundó la efímera Liga Interamericana (AAA) en 1979, compuesta por cinco equipos de la cuenca del Caribe y una entrada a los EE. UU. desde su ciudad natal adoptada de Miami.

Quizás nadie en la historia del béisbol haya manejado tantos importantes cargos dentro del juego.Maduroco-construyó el primer estadio de béisbol de un millón de dólares en América Latina (Gran Estadio del Cerro de la Habana). Él también era dueño de múltiples clubes, gerente general, cazatalentos, agente, organizador de la liga juvenil de béisbol (Los Cubanitos), creador de academias de béisbol, el único embajador de las grandes ligas de béisbol en América Latina, (1965-1978) y fundador de una liga

“Maduro tenía montado una organización como el béisbol organizado. Tenía buscatalentos por toda Cuba”, declaró el ex pitcher de Sugar Kings y puertorriqueño, José Santiago. «Fidel [Castro] usó lo que Maduro había establecido en las provincias, esa infraestructura, para desarrollar jugadores durante todos esos años más adelante.

El ex comisionado de béisbol Bowie Kuhn dijo de sus muchos logros: «Nadie era más dedicado, más conocedor o más preocupado por el juego que Bobby Maduro». En 1985, un año antes de su muerte, el hombre llamado «Padre del Béisbol Latino», por el gerente de HOF Tommy Lasorda, fue elegido al Salón de la Fama de Cuba por la Federación de Jugadores Profesionales Cubanos en el exilio. El Salón de la Fama del Béisbol Latino, con sede en República Dominicana, seleccionó a Maduro para su clase de inducción inaugural en 2010, el único ejecutivo en el campo honorario de 11 personas.

En una vida de dedicación desinteresada al deporte que amaba, que abarca cinco décadas de triunfo y tribulación, Maduro se aplicó incansablemente en todas sus diversas capacidades, con diversidad, promoción y expansión como temas resonantes en sus principales empresas.

Lou Hernández es autor de varias historias y biografías de béisbol, entre ellas Bobby Maduro y los Cuban Sugar Kings. Correo electrónico: beisbolparaiso@msn.com

                                    Currículum de Béisbol de Bobby Maduro

1946-1960                     

Co-constructor y propietario (con Miguel Suárez) del Gran Estadio de La Habana (confiscado y renombrado Latinoamericano por la Revolución Cubana). Gran Stadium fue el primer complejo deportivo de un millón de dólares construido en América Latina.

1947

Ayudó a negociar la entrada de la Liga Cubana de Invierno en el Béisbol    Organizado como afiliado no clasificado durante las redadas de jugadores de la Liga Mexicana, lo que amenazó la «cláusula de reserva» de los contratos de las Grandes Ligas.

1948

Cofundador intermediario de la Serie del Caribe. La Serie del Caribe inaugurada en 1949.

1949-1953

Copropietario (con Luis Parga y Emilio de Aras) de los Elefantes de Cienfuegos de la Liga Cubana de Invierno.

1954

Dueño de los cubanos de La Habana (Liga Internacional de Florida Clase B).

1954-1960

Creó Los Cubanitos (Pequeñas Ligas Cubanas con una inscripción de 5,000 jóvenes participantes).

1954-1960

Estableció Academias de Béisbol (campamentos de prueba con instalaciones para dormir).

1954- Julio 1960

Propietario / fundador de los Cuban Sugar Kings (Liga Internacional AAA). Los Sugar Kings ganaron la «Pequeña Serie Mundial» de la AAA en 1959 contra los Minneapolis Millers de la Asociación Americana en una emocionante serie de siete juegos.

Julio 1960-Sept 1961

Dueño de Jersey City Jerseys (equipo reubicado desde La Habana).

1962-1963

Propietario de los Jacksonville Suns (equipo reubicado de Jersey City).

1964-1965

Gerente General de los Jacksonville Suns; Scout latinoamericano, Cardenales de San Luis.

1965-1978

Director de Relaciones Interamericanas bajo los comisionados de béisbol William J. Eckert y Bowie Kuhn. (Colombia, República Dominicana, México, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico, Venezuela).

1979

Fundador de la Liga Interamericana de Béisbol (AAA). Un circuito con seis equipos que representan a los países de Estados Unidos, Panamá, Venezuela (2), Puerto Rico y República Dominicana.

1985

Instalado en el Salón de la Fama de Cuba en el exilio.

1987

Miami Stadium renombrado en su honor (Bobby Maduro Stadium).

2010

Instalado en el Salón de la Fama del Béisbol Latino, La Romana, República Dominicana (clase inaugural).

2011

Designación de calle en Marlins Park (Bobby Maduro Drive).

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