Luis Rodríguez Mayoral: Embajador del béisbol

El siguiente perfil aparecerá en «Béisbol en el aire: Locutores en español de las Grandes Ligas», con contribuciones de contenido de miembros de la Sociedad de Investigación de Béisbol Estadounidense y publicado por McFarland & Company Inc. (en Inglés) a finales de este año.

Luis Rodríguez Mayoral y Buck Canel

Una conocida línea de título de un poema escrito por la escritora y activista puertorriqueña del
siglo XIX Lola Rodríguez de Tió dice que “Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas”.
Se podría decir que Luis Rodríguez-Mayoral personifica genealógicamente este vínculo cultural
entre las dos naciones. «Fui concebido en San Antonio de los Baños, Cuba, mientras que mi
padre, que era oficial del ejército estadounidense, estaba estacionado en una base aérea de la
milicia cubana allí», revela Rodríguez-Mayoral. «Nací en Ponce, Puerto Rico, el 16 de diciembre
de 1945, poco después de que mi padre fue trasladado a Puerto Rico. Mi madre era una
nativo de Ponce; ella provenía de una familia muy conocida. Mi padre vino de Vega Alta, a unos 40 kilómetros al oeste de San Juan. » Y así comenzó una increíble trayectoria de béisbol para Rodríguez-Mayoral que lo guiaría no solo por los Salones de la Fama del deporte de varios países, sino también por los pasillos más altos del poder global y los círculos de mayor importancia cultural en el mundo, sin mencionar el alto logro de transmitir más de 2.000 juegos de grandes ligas y de escribir varios
libros.

Nacido de José Rodríguez Vega y Marvi Mayoral Goyena, Luis era el medio de tres hijos. El hermano mayor José lo precedió por dos años, y la hermana menor, Lourdes, llegó diez inviernos después. Fue a una edad temprana en su país natal cuando Luis vivió por primera vez el momento de transformación que lo llevaría, como él lo expresa, a «una misión de Dios en el béisbol».

Señala el evento que cambió la vida, a los seis años, de esta manera: «Unos días antes de que mi padre se fuera a servir en el Conflicto coreano (1951), nos llevó a mi hermano y a mí a un juego de pelota en el estadio Paquito Montaner en Ponce. Tan pronto como escalamos la inclinación que conduce a los asientos, vi a los jugadores practicando en el campo, y sentí que mi espíritu se alejó de mi ser físico, y fue una alegría que no puedo describir. Mi amor por el béisbol nació ese día en Ponce «.

El joven Luis pasó sus primeros diez años felizmente en Puerto Rico, antes de que la profesión de su padre resultara en un desarraigo de la familia, primero a Panamá y luego a Seattle, Washington. En agosto de 1956, dos años después de regresar de Corea, José Rodríguez Vega fue reubicado en Fort Gulick en la antigua Zona del Canal de Panamá. Rodríguez Vega asumió el puesto de instructor con la policía militar del campo.

Al igual que muchos otros de su época y edad, Luis sintonizó los juegos de pelota y reunió tarjetas coleccionables. «Comencé a escuchar el béisbol de grandes ligas en Panamá en la Radio de las Fuerzas Armadas», escribió Luis, en su autobiografía, mientras continuaba nutriendo su afinidad especial para el juego. «Por la noche, escuchaba » La Voz de los Estados Unidos de América » durante largos períodos. También me gustaba leer, y pasaba mucho tiempo en la biblioteca. Leo periódicos de los Estados Unidos. Estaban fechados, tal vez una semana, pero proporcionaron información sobre las ligas mayores y sus jugadores de pelota. Me expandí a leer biografías sobre los grandes jugadores, Ted Williams, Babe Ruth, siempre que pude. Siempre estaba buscando conocimiento sobre el béisbol, particularmente en el nivel de las grandes ligas «.

Como muchos fanáticos adolescentes, siguió a algunos jugadores más de cerca que a otros. «Mis ídolos eran [Luis] Aparicio y Beto Ávila», recuerda con cariño Rodríguez. «Hubo Clemente, Vic Power, Miñoso, oh, Miñoso: hoy hace 37 años que los White Sox le retiraron su número de uniforme. Así que, en su mayoría, eran jugadores latinos, pero sabía muy bien la grandeza de Henry Aaron, Mickey Mantle y Warren Spahn también era mi jugador favorito «.
Cuando era adolescente, Luis poseía una habilidad innata para reconocer las realidades a veces duras de la vida que agobiaban a algunas personas más que a otras. «Jugando en la Pony League en Panamá, usaríamos Mount Hope Park», recordó Rodríguez-Mayoral. “Jugamos en ciertos momentos y luego jugaban los niños negros, teniendo un horario diferente al nuestro. No existía segregación dentro de las fuerzas armadas, pero sí una segregación latente entre la población civil de estadounidenses y los trabajadores de la Zona del Canal «.

Fue a partir de este tipo de observaciones cívicas que Rodríguez-Mayoral desarrolló doctrinas personales de humanitarismo que guiaron su vida hacia adelante. «Curiosamente, mientras estaba en Panamá, podías cruzar un puente y te llevaría desde la Zona del Canal, donde vivíamos, a la república de Panamá», afirma. “Vi una gran área de comercio con personas de todo el mundo. Tiendas y negocios de lugares tan lejanos como Japón y China. Me hizo darme cuenta de que no éramos el centro del universo. Entonces me di cuenta de que el mundo es de
todos. Y así es como desarrollé por primera vez mis sentimientos prolatinos «. Después de terminar la escuela primaria, Luis comenzó la escuela secundaria pero se vio obligado a mudarse después de su primer año cuando su padre recibió un aviso de traslado a Seattle en noviembre de 1959. «Me entristeció dejar Panamá», reflexionó Rodríguez-Mayoral, «donde, entre otras cosas, mi «latín americanismo» nació y donde estuve expuesto a diferentes
culturas».

En Seattle, Luis continuó su educación de grado superior en Queen Anne High School y siguió su deporte favorito a través de las transmisiones del Juego de la Semana, encabezado por Dizzy Dean. Aunque algunos de sus años de adolescencia los pasó en el extranjero, Luis pudo regresar a Puerto Rico cuando aún era un adolescente y graduarse de la escuela secundaria y luego asistir a la Universidad de Puerto Rico. Eso es porque en septiembre de 1960, su padre decidió retirarse del ejército y restablecer su hogar en su isla natal. La familia alquiló un automóvil para llevarlos de Seattle a Charleston, Carolina del Sur, para tomar un vuelo a su tierra natal. Durante el viaje,
Luis recuerda escuchando varios juegos de la Serie Mundial de 1960 en la radio del coche, con Roberto Clemente logrando hits en cada juego.

La familia se instaló en el barrio de Santa Rosa de la ciudad de Bayamón, no lejos de San Juan, en 1962. El mismo año, un Luis de casi 17 años se encontró inesperadamente con Orlando Cepeda en el Mall de Santa Rosa. Uno de los ídolos de Luis, el futuro miembro del Salón de la Fama consideró el encuentro como el comienzo de una amistad de décadas que ha abarcado dos siglos. Cepeda afirmó lo mismo en su promoción de la contraportada para el libro de 2002 de Rodríguez-Mayoral, ‘Mi Vida … Más Allá de un Sueño:’ «Conozco a Luis-Rodríguez-Mayoral desde hace unos 40 años. Su amor por el béisbol le ha permitido tener éxito y al mismo tiempo proporcionar valor a todos los latinoamericanos dentro y fuera de este gran juego «.

Casualmente, otro jugador de ligas mayor nativo y compañero residente de Santa Rosa empujó aún más a Luis a lo largo de su camino dirigido por el béisbol. «Julio Navarro vivía a tres calles de donde estábamos», atestigua Rodríguez-Mayoral. “Conducía un Chevy Impala blanco. Julio fue el primero jugador profesional que entendió mi amor por el juego y mi deseo de ampliar su alcance. Julio y su esposa Haydée se convirtieron en un segundo par de padres para mí. Fue a través de Julio que conocí a otros jugadores de grandes ligas, como José Pagán,
Héctor Valle, Dagoberto [Bert] Campaneris y Nino Escalera, por nombrar algunos «.

Si bien fue su «experiencia extracorporal» como un niño de seis años lo que encendió su aventura de amor con el béisbol, un contacto más cercano de persona a persona, años después, realmente puso en marcha la extraordinaria relación multipropósito y de por vida de Luis Rodríguez-Mayoral con el juego. Cuando tenía diecinueve años y estaba de permiso de las Reservas de la Guardia Costera de los Estados Unidos, Rodríguez-Mayoral se encontró volando a casa a Puerto Rico. «En el vuelo de Miami a San Juan», relata Luis, «un hombre corpulento con cabello blanco y voz profunda está sentado en el asiento a mi lado. Resulta que él era Howie
Haak, uno de los primeros cazatalentos de grandes ligas en ir a América Latina. Y le pregunté sobre el anillo que llevaba puesto, y dijo que era el anillo del campeonato mundial de los Piratas de Pittsburgh de 1960. Y hablamos. Pancho Coimbre fue mencionado. Haak lo conocía. Coimbre era un cazatalentos de los Piratas. Mis abuelos, a través de sus conexiones, lo conocían a él y a su familia.

«Howie y yo nos hicimos amigos primero. Hay que recordar que en ese momento, dentro de la cultura del béisbol de Puerto Rico, no había mucha gente que hablara inglés. Cada vez que Howie venía a Puerto Rico, salía con él durante cuatro o cinco días. Yo era su puente cultural «. (Rodríguez-Mayoral comenzó a aprender inglés como parte del plan de estudios en la escuela primaria católica de Ponce, y amplió su uso mientras estaba en Panamá y Seattle).

Gracias a la conexión Haak-Coimbre, Rodríguez-Mayoral recibió una invitación para un encuentro de ensueño con el atleta más reconocido de Puerto Rico. En el invierno de 1965, el joven de 20 años acompañó a los cazatalentos de los Piratas a la casa de Roberto Clemente en Río Piedras. «Yo era un estudiante universitario», dice Luis. «Nunca olvidaré. Estábamos en su balcón en la urbanización de San Agustín y se podía ver desde Carolina hasta el viejo San Juan.

Una vista hermosa. Estuvimos allí durante aproximadamente media hora. Estaba asombrado. Desde el momento en que estreché su mano, sentí que existía una gran afinidad entre nosotros «. Sin embargo, pasaron varios años después de la reunión inicial con Haak para que Rodríguez-Mayoral se aferrará a su primer trabajo en las Grandes Ligas. Naturalmente, fue con los Piratas de Pittsburgh.

En 1972, los Piratas lo contrataron como cazatalentos, para todos los jugadores, natales y extranjeros, en la Liga Puertorriqueña de Invierno. Los primeros años setenta fueron un período crucial para el entusiasta del béisbol. Dos años antes, a través de los Piratas, Rodríguez-Mayoral estableció el primer ‘Día del Pelotero Latinoamericano’. Fue el comienzo de un reconocimiento anual, en el terreno, con los jugadores de grandes ligas de América Latina, todos presentados por Rodríguez-Mayoral.

Antes de esto, algunas franquicias de grandes ligas habían honrado sus destacados jugadores hispanos
individualmente, en ocasiones, pero el Día del Pelotero de Béisbol Latinoamericano se convirtió en el primer reconocimiento cultural de los jugadores hispanos como grupo en las ligas mayores. «Mi pensamiento original detrás del concepto era destacar las contribuciones al juego de los peloteros latinos, que incluso entonces comenzó a hacerse cada vez más rico, y siempre siendo conscientes del momento difícil de transición que tenían, » afirma Rodríguez-Mayoral. «Desde muy joven, 16, 17 años, fui consciente de las dificultades y prejuicios que los hispanos en el juego encontraron en los años 50 y 60».

Inspirado por su admiración por Orlando Cepeda y Roberto Clemente, la idea nació durante un día de verano en 1970, en la casa de Atlanta de un amigo de Rodríguez-Mayoral, el Dr. Ángel Guardiola. En una fiesta, asistido por los peloteros hispanos de los Bravos de Atlanta, Cepeda, Tony González, Félix Millán y Gil Garrido, Luis, de veintitantos años, formalizó sus planes de rendir homenaje a lo que, según él, era un segmento subestimado del béisbol de las grandes ligas. Rodríguez-Mayoral extiende eternamente su gratitud al entonces vicepresidente de
los Bravos, Dick Cecil, por apoyar y designar el 6 de septiembre de 1970 como la fecha inaugural del evento.
El nativo de Ponce también atribuye el eventual éxito y la longevidad de la iniciativa al respaldo que recibió, desde el principio, que vino de arriba.

«No hubiera sido posible sin las bendiciones de [los comisionados] Bowie Kuhn, [Peter] Ueberroth, [Bart] Giamatti, [Fay] Vincent, y marginalmente Selig, Bud Selig «, admite Rodríguez-Mayoral. «Mi querido amigo Bobby Maduro me presentó a Bowie Kuhn en la Serie del Caribe de 1971. Maduro prácticamente me tomó de la mano para encontrarme con Kuhn. Siempre tuve ideas para hacer que el juego fuera más atractivo internacionalmente. Bowie Kuhn me entendió. Dio su aprobación para que continuara el Día del Pelotero de Béisbol Latinoamericano.
«Kuhn luego me presentó a Ueberroth. Giamatti, ya me había conocido porque era presidente de la Liga Nacional, por lo que la transición fue fluida. Y Fay Vincent que conocí a través de Giamatti, a pesar de que su mandato en el cargo fue corto. Peter O’Malley [propietario de los Dodgers] era otra persona que siempre estuvo en mi esquina.

Esos señores merecen gran parte del crédito por permitirme contribuir al juego de la manera en que yo contribuí a él «. Mientras Luis lanzaba al precursor de las celebraciones de la Herencia Hispana de hoy que promueven prácticamente todos los equipos de la MLB, dio un paso hacia un mayor crecimiento personal en el deporte que amaba. Rodríguez-Mayoral comenzó transmisiones de radio de juegos de grandes ligas a su país de origen. «De 1971 a 1982, narré entre 800 y 850 juegos desde los Estados Unidos hasta Puerto Rico a través de cuatro estaciones», dice Luis. “Todos fueron a través de productores independientes con sede en Puerto Rico. Realizamos
principalmente juegos de la costa noreste. Yanquis, Mets, Orioles, Boston «.

El cuarto Día anual del Pelotero de Béisbol Latinoamericano, celebrado en Fenway Park, el 21 de julio de 1973, fue significativo y especial para el joven embajador hispano. Rodríguez-Mayoral recibió el consentimiento de Bowie Kuhn para honrar a un jugador hispano durante el evento con un llamado Roberto Clemente Premio Memorial. (No debe confundirse con el renombrado Premio del Comisionado de MLB al Premio Roberto Clemente en el mismo año).

En una tarde lluviosa, Rodríguez-Mayoral honró a su ídolo de la infancia, Luis Aparicio. «Los Minnesota Twins estaban de visitantes», recordó Rodríguez-Mayoral. «Tres horas antes de la ceremonia de campo, conocí a Tom Yawkey, dueño de los Medias Rojas. Me recibió en su oficina, vistiendo una camisa blanca y sus tirantes ubicuos. Él me dijo: «Quiero que, durante tu ceremonia, le des a Aparicio su [conmemorativa] 500a base robada». (Unos días antes, Aparicio se había convertido en el primer jugador hispano en robar tantas bases en las ligas mayores).
«Segundos antes de entregarle a Aparicio la base, mi mente brilló con imágenes de mí mismo como un niño de 14 años que viajaba por Chicago en el auto de mis padres. Nos habíamos detenido para buscar gasolina y le pregunté a alguien qué era ese gran edificio en la distancia. Él respondió que era Comiskey Park, hogar de los White Sox … equipo de Luis Aparicio. Y me recordé a mí mismo como un joven jugador de béisbol en Panamá, escuchando
juegos de los White Sox, por la Radio de las Fuerzas Armadas, con Luis Aparicio en el campo corto. Y después en 1983, visité a Aparicio en su casa en Maracaibo. Luis se casó con una mujer puertorriqueña, Sonia Llorente. Buck Canel fue el padrino».

Aparicio fue elegido miembro del Salón de la Fama de los Estados Unidos en 1984, el primer venezolano en ser consagrado allí. Canel recibió su propia esquina de Cooperstown en 1985, como el primer destinatario hispano de Ford C. Frick. Llegó cinco años después de su muerte. La colocación del argentino Canel, en ese momento, no habría sido posible sin Luis Rodríguez-Mayoral. Luis transmite la historia única de esta manera: “En 1936, Buck Canel fue el primer representante de los medios hispanos en cubrir la inauguración del Salón de la Fama de
Cooperstown. El único latino que cubrió el evento. Canel era amigo de uno de los parientes de mi madre, Radamés Mayoral, quien fue durante mucho tiempo el narrador de los Leones de Ponce de la Liga Puertorriqueña de Invierno. Canel había transmitido en Puerto Rico por algunos años.

«Pero primero me encontré con Buck Canel durante mis primeros años de transmisión de MLB en Puerto Rico. Fue en 1972, un par de días antes del Juego de las Estrellas en Atlanta. Estaba en la tribuna de prensa y miré a mi izquierda y allí estaba. Me presenté y nos llevamos bien. Y hasta el día de su muerte, él fue mi conexión más cercana con las grandes ligas de béisbol. Era como mi abuelo, en cierto modo, y yo era su nieto. Tuvimos una gran, gran relación. En 1979 en el Yankee Stadium (3 de julio), me alegró honrar a Canel en el décimo Día del Pelotero de Béisbol Latinoamericano. «Cuando se presentó el primer Premio Ford C. Frick en 1978, me dije a mí mismo, que Canel debe ser considerado. Desde 1978 hasta 1983, ’84, hice campaña por Buck Canel. Yo mismo, desde Puerto Rico, escribí cartas, hice llamadas telefónicas. Llamé a Bowie Kuhn. Y en 1985 Canel fue nombrado el destinatario del premio. De hecho, la foto oficial que muestra el Salón de la Fama de Canel fue proporcionada por mí. Canel está recortado, pero fue una foto tomada junto con Al Rosen, entonces presidente de los Yankees, y yo. Nadie más tenía una buena foto de Buck Canel. Increíble pero cierto. El tipo de relaciones públicas del Salón de la Fama me preguntó si tenía una buena foto de Canel. Le dije que sí y se lo envié. »

Como si eso no fuera suficiente, cuando el Salón de la Fama no pudo localizar a la viuda de Canel, recurrieron a Rodríguez-Mayoral. Aparentemente, después de la muerte de Canel en 1980, su viuda Colleen había vendido su casa en Croton-on-Hudson y se mudó a la zona rural de Carolina del Norte. El intrépido Luis la rastreó, y ella y sus nietos pudieron asistir a la ceremonia de inducción.

El trabajo de cazatalentos con los Piratas duró hasta 1978. Luis luego siguió en una capacidad similar durante dos años con los Medias Blancas de Chicago. Y después de que su oficio narrando juegos de MLB terminara en 1981, Luis asumió trabajos ejecutivos en la Liga Invernal Puertorriqueña. Tuvo períodos de un año como gerente general con los equipos de Arecibo y San Juan a mediados de los años ochenta. Se quedó como administrador del club de
San Juan en la nueva década.

Rodríguez-Mayoral, de 46 años, recibió una llamada de un nuevo grupo de propietarios de grandes ligas que conduciría a consolidar su lugar histórico como Periodista hispano de radiodifusión e historiador del béisbol. Él aclara: «Cuando George Bush compró a los Rangers de Texas, el equipo no tenía personal para lidiar con la cantidad de jugadores hispanos. La oficina de Bush, probablemente John Blake, el agente de relaciones públicas de los Rangers, me llamó a Puerto Rico en febrero de 1992. Estuve con el representante puertorriqueño en la Serie del Caribe en Hermosillo, México. Le devolví la llamada cuando regresé a casa. Terminé viajando a Fort Meyers durante el entrenamiento de primavera y me ofrecieron el trabajo. Fui contratado para ser Director Asistente de Relaciones Públicas de los Rangers de Texas. Fui el primer coordinador, hoy en día cada equipo tiene un Oficial de enlace latino con los jugadores «.

Como resultado de su nuevo trabajo, Rodríguez-Mayoral se vio obligado a dejar su puesto en El Vocero, un periódico diario en Puerto Rico por lo cual había cubierto el béisbol de grandes ligas desde 1974. El periódico también llegó a 16 ciudades de EE. UU. con grandes poblaciones hispanas. Mientras se instalaba en su nuevo puesto, Luis fue invitado a hablar en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, el 24 de abril de 1992.

Tres semanas después, el líder soviético Mikhail Gorbachov habló desde el mismo podio que Luis. El primer ejecutivo puertorriqueño en las ligas mayores pronto amplió sus funciones, lo que generó un aumento de trabajo mayor, pero bienvenida, según él: «En 1993 algo sucedió con el locutor haciendo las transmisiones de radio en español, y no podía cumplir con sus deberes. Los Rangers sabían que yo tenía experiencia haciendo transmisiones, por lo que Blake me pidió que lo hiciera, con el título de Director de Radiodifusión en español. Dije, por supuesto, que
estoy aquí para trabajar. Así que seguí haciendo el trabajo de transición con los jugadores, y el trabajo de relaciones públicas con la comunidad hispana. Con la transmisión de juegos, mi día comenzó a las ocho de la mañana y terminó a las dos de la mañana. Yo hacia el play-by-play. Realicé cerca de 1200 juegos para los Rangers de 1992 a 1999, más tres postemporadas «.

Vale la pena recordar que los Rangers de la década de 1990 se jactaban de una fila de Escuadrón del Pánico superestrellas hispana. Pudge Rodríguez, Juan «Igor» González, José Canseco y Rafael Palmeiro fueron todos compañeros de equipo en el club de Texas. «Conocía a todos los grandes jugadores hispanos de los Rangers como si fueran mis hermanos pequeños», agrega Rodríguez-Mayoral. «Por cierto, yo soy el que comenzó lo de » Papi » en MLB. Sé que se quedó con David Ortiz, pero lo verificas con Juan González, lo usé primero, y luego otros comenzaron a usarlo «.

Rodríguez-Mayoral no solo era una figura de hermano mayor para algunos de los jugadores de los Rangers, sino que también era un educador cultural. En 1993, mientras viajaba por el Rosa Parks Boulevard en Detroit, cerca del estadio de los Tigres, tuvo que explicar a González y Pudge Rodríguez quién era este encendedor de los derechos civiles y por qué merecía una calle tan importante en su nombre. Él les prometió un día que la conocerían.

Cinco años después, Rodríguez-Mayoral conoció al Reverendo Jessie Jackson en un almuerzo en Dallas. Jackson guió a Rodríguez-Mayoral lo suficiente, por lo que pudo asistir a una ceremonia en honor al Parks el mismo año. Luis se llevó a los dos jugadores de pelota de los Rangers con él. «Estaba en una silla de ruedas», transcribió más tarde de Parks de 85 años. «¿Qué están haciendo ustedes, hombres de béisbol, visitándome? “, preguntó en voz baja. «He sabido de ti desde que era niño en Panamá».

Su permanencia detrás del micrófono y todos los demás deberes con los Rangers terminaron en 1999, cuando Rodríguez-Mayoral decidió hacer la transición a un puesto alternativo como Coordinador Latinoamericano con los Tigres de Detroit. Rodríguez-Mayoral ocupó el puesto por dos años, durante los cuales su única hija, llamada Eukaris, se graduó de la Universidad de Texas en Arlington en 2000.

Luis Rodríguez Mayoral junto al el Presidente de los Estados Unidos, George W. Bush.

En 2001, Rodríguez-Mayoral visitó a su antiguo jefe, quien había hecho la transición a un puesto elevado en la capital del país. «Cuando estaba con los Rangers», ilumina Luis, “George Bush iba a mi oficina, ponía los pies en mi escritorio, se recostaba en la silla y hablaba. Usualmente usaba botas vaqueras, jeans y una camisa normal. Hablábamos tres veces por
semana durante aproximadamente una hora. Los Rangers tenían sus oficinas en un edificio justo al lado del estadio. Caminé de la oficina al estadio de béisbol.

«Fui invitado a la Casa Blanca en 2001, el 16 de abril. Acompañándome estaba [el jardinero de los Indios] Juan González y el congresista puertorriqueño de Nueva York, José Serrano, quien sirvió como nuestro guía. Hay un pasadizo curvo hacia la Oficina Oval. El presidente Bush nos recibió allí; besó mi calvicie. Se suponía que la reunión en la Casa Blanca duraría 10 minutos. Duró una hora y 15. Inesperadamente, el vicepresidente Dick Cheney también se unió nosotros. Recuerdo que Igor González le pidió al presidente que detuviera los ejercicios de bombardeo de los Estados Unidos en Vieques.

“Fui invitado por segunda vez [a la Casa Blanca] en 2007, y ocurrió lo mismo en cuanto a duración. Una breve reunión programada se extendió por más de una hora. George Bush es buena gente, un buen tipo «. Las invitaciones múltiples a la Casa Blanca son una rareza para la mayoría de los ciudadanos. Para el hijo de mentalidad espiritual de la Isla del Encanto, él ve tales sucesos como parte del «diseño divino» de su vida que se le presentó. «Las puertas se abrieron milagrosamente para mí», dice humildemente. “No abrí ninguna puerta. Por eso digo que Dios ha pavimentado todos los caminos de las grandes ligas y los bulevares de béisbol que he recorrido. ¿De qué otra manera podría una persona como yo, con mi experiencia, haber logrado tanto? «

La posición de ejecutivo de Rodríguez-Mayoral con los Tigres fue la última en el béisbol de Grandes Ligas. En 2005, Rodríguez-Mayoral fue promocionado como co-Gran Mariscal en el Desfile Puertorriqueño en Nueva York. Uno de los desfiles más grandes del país, Luis compartió la clasificación de honor con el artista de reggaetón Daddy Yankee.

En 2013, el Salón de la Fama del Deporte Puertorriqueño reconoció la contribución general de su hijo nativo al deporte; Rodríguez-Mayoral compartió los honores de inducción con el ex jardinero de los Yankees convertido en músico Bernie Williams. Acreditaciones de Salónes de la Fama de Rodríguez-Mayoral comenzó en 1991 con el Salón de la Fama del Deporte de Ponce y el Salón de la Fama de México con sede en Monterrey. Avanzaron en 1999, a través del Salón de la Fama del Deporte Internacional Latinoamericano en Laredo, Texas, y con la Ciudad de Bayamón en 2014.

Su biografía actual afirma que continúa escribiendo artículos, concede entrevistas y conduce conferencias sobre MLB. Rodríguez-Mayoral se instaló permanentemente en el noreste de Texas, después de mudarse a los EE. UU. por su empleo con los Rangers hace tres décadas.

Sin embargo, su perspectiva sobre la residencia ha evolucionado con la edad para coincidir con su profundo sentido de propósito. «Casi la mitad de mi experiencia ha transcurrido fuera de la isla donde nací «, analiza el septuagenario. “Por lo tanto, no puedo definir el hogar como un lugar. El hogar, para mí, es un estado mental desde donde he dado lo mejor todos los días al intentar ayudar a la humanidad en una misión asignada por Dios, particularmente a través del béisbol y el periodismo «.

Notas

  1. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  2. Ibídem.
  3. Luis Rodríguez-Mayoral. Mi Vida…Más Allá de un Sueño. Sprint Press Inc., Fort Worth, Texas, 2002, página 16. LRM también desarrolló un amor diverso por la música durante estos años formativos, inspirado en gran parte por la colección de discos de su padre. Entre los cantantes favoritos de Luis estaban los preeminentes latinos Lucho Gatica, Toña la Negra, Celia Cruz, Ruth Fernández, Bobby Capó y Benny Moré. También desarrolló una apreciación por los géneros musicales estadounidenses de la época, encabezados por artistas como Elvis Presley, Paul Anka, The Platters, Roy Orbison, Brenda Lee, Buddy Holly and Ritchie Valens, entre otros. La viuda de Holly, Maria Helena Santiago, es originaria de Juana Díaz, Puerto Rico, y reside a unas diez millas de Arlington, Texas, la residencia actual de LRM. En el pasado, él había hablado extensamente con ella y dice que ella nunca perdió su amor por su isla natal.
  4. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020. Las Medias Blancas de Chicago retiraron el número de uniforme de Minnie Miñoso el 8 de mayo de 1983. A la ceremonia del Día de la Madre asistieron el miembro del Salón de la Fama Monte Irvin y el Comisionado de Béisbol Bowie Kuhn, entre otros. El presidente de los Estados Unidos, Ronald Regan, le envió a Miñoso una placa de plata grabada. Rodríguez-Mayoral asistió, menos de dos días después de presidir el Día anual del jugador de béisbol latinoamericano en el Dodger Stadium.
  5. Luis Rodríguez-Mayoral. Mi Vida…Más Allá de un Sueño. Sprint Press Inc., Fort Worth, Texas, 2002, p.17.
  6. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  7. Luis Rodríguez-Mayoral. Mi Vida…Más Allá de un Sueño. Sprint Press Inc., Fort Worth, Texas, 2002, p.18.
  8. Ibídem, contraportada.
  9. Entrevista telefónica de seguimiento con LRM, 21 de mayo de 2020.
  10. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020. Francisco «Pancho» Coimbre, nativo de Ponce, fue considerado el mejor jugador de béisbol de Puerto Rico de la primera mitad del siglo XX. Un excelente bateador de contacto, jugó en toda la cuenca del Caribe y en las Ligas Negras de EE. UU.
  11. Entrevista telefónica de seguimiento con LRM, 21 de mayo de 2020. Un año antes, LRM estaba trabajando como guía y consejero para la rama puertorriqueña de la American Camp Association. Un día, el líder del campamento le pidió a su joven consejero que lo acompañara al aeropuerto para recoger a alguien, el hijo del mejor amigo de su madre, dijo. Resultó ser Cassius Clay. La pareja pasó cinco horas con el titán de boxeo mientras Clay visitaba a los niños en el campamento.
  12. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  13. Ibídem. LRM tiene fotos con todos los comisionados mencionados y O’Malley. Incluido en la foto con el dueño de los Dodgers está Tommy Lasorda y el jugador Pedro Guerrero.
  14. Ibídem. Las estaciones fueron WAPA-Radio, WIAC-Radio, Radio Aeropuerto y Radio San Juan. Sus cohortes del micrófono durante esos años fueron Terry García, Josué González, José Santiago y Eugenio «Gino» Guerra. Sus transmisiones más memorables incluyen: el hit número 3000 de Roberto Clemente (30/9/72); días de retiro de uniformes de Clemente, Minnie Miñoso y Nolan Ryan (6/4/73, 8/5/83 y 15/9/95 respectivamente); juego inaugural del Ballpark en Arlington (11/4/94); primer juego entre ligas (12/6/97).
  15. Luis Rodríguez-Mayoral. Luis Aparicio: orgullo de Venezuela e Inmortal del Béisbol, Beisbol101.com, 16 de abril, 2020. https://beisbol101.com/2020/04/luis-aparicio-orgullo-de-venezuela-e-inmortal-del-beisbol/ Finalmente, más de 200 jugadores fueron reconocidos en ceremonias durante más de 24 años. Después de la muerte de Roberto Clemente, las celebraciones se completaron con el nombramiento individual de un jugador hispano para recibir el Premio Roberto Clemente Memorial. El primer receptor de RCMA fue Luis Aparicio en 1973, y Benito Santiago otorgado el último en 1993. Rodríguez-Mayoral no pudo continuar las celebraciones después de ese año, debido a su compromiso de transmisión con los Rangers de Texas, y las festividades, según lo establecido, se interrumpieron.
  16. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020. La colección de fotos de LRM con locutores premiados por el HOF incluye a Canel, Felo Ramírez, Vin Scully, Ernie Harwell, Jaime Jarrín, Bob Prince, Tom Cheek, Joe Garagiola y Tony Kubek.
  17. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  18. El discurso de Gorbachev ocurrió Mayo 15, 1992. En 1998, se le pidió a LRM que formara parte del Comité de Acción Afirmativa de la Casa Blanca bajo el presidente Clinton.
  19. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020. Los socios de transmisión de LRM fueron Mario Montez, Mario Díaz Orozco y J.J. Pérez.
  20. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  21. Luis Rodríguez-Mayoral. Mi Vida…Más Allá de un Sueño. Sprint Press Inc., Fort Worth, Texas, 2002, p. 88.
  22. Entrevista telefónica con LRM, 8 de mayo de 2020.
  23. Ibídem.
  24. Luis Rodríguez-Mayoral. Mi Vida…Más Allá de un Sueño. Folleto de prensa promocional, 2019, contraportada.

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