Memorias del Juego Inaugural

Tarjeta Opening Day producida por la compañía Topps en el 1995 protagonizada por Fred McGriff.
Foto Colección Personal

El pasado 1 de abril del 2021, comenzó una nueva temporada del que muchos catalogan como el mejor béisbol del mundo.  Como de costumbre, para gran parte de la fanaticada el inicio de otra jornada de las Grandes Ligas representa el fin de la helada periodo invernal y se convierte en el preámbulo de la ardiente época veraniega en medio de la lucha por la supremacía en las ligas mayores.  Las emociones que provocan las incidencias en el pasatiempo nacional vuelven a manifestarse a través llenos totales en las gradas de los estadios en que se juegan las novenas de las grandes ligas.  Sumado a ello, la algarabía provocada por la puesta en escena de la novel temporada del béisbol de las mayores suele reflejarse en la compraventa de la mercancía relacionada a las distintas novenas participantes de la liga y por su puesto de sus principales jugadores estrellas.  A pesar de que la cita con la temporada del mejor béisbol del mundo regularmente empieza entre los meses de marzo o abril; las principales compañías de memorabilia y tarjetas de béisbol ofrecen los primeros atisbos de sus nuevos productos en el mes de febrero de cada año.[1]  No obstante, desde hace poco más de dos (2) decenios, se ha incorporado una tradición que ha reservado su lanzamiento al mercado a pocos días del inicio de la temporada regular del béisbol y que últimamente ha despertado el interés de fanáticos y coleccionistas del pasatiempo nacional.  Dicha tradición, es la que ha permitido el lanzamiento de manera consecutiva de la línea de productos “Topps Opening Day” que perdura en nuestros días. 

De acuerdo con varias publicaciones el concepto de “Opening Day” fue empleado por primera vez en un conjunto o “set” de tarjetas en el año de 1987.[2]  En dicho año, la compañía Leaf Inc. (entonces empresa matriz de Donruss) produjo un conjunto o “set” que constó de doscientas setenta y dos (272) tarjetas.[3]  El mismo fue distribuido en forma de “Factory Set” y estuvo constituido por todos los jugadores que participaron en el juego inaugural de dicha temporada.[4]  Entre las piezas de colección más llamativas de este conjunto se encuentran las primeras apariciones de jóvenes promesas en ese momento como: José Canseco (24), Will Clark (96), Rubén Sierra (172), Barry Larkin (191), Bo Jackson (205) y Barry Bonds (163) entre otros.  La tarjeta más cotizada del conjunto es un error concerniente a esta última pieza mencionada la cual debió ser protagonizada por Barry Bonds pero que en su lugar aparece fotografiado el también jugador de la novena de los Piratas de Pittsburgh Johnny Ray.[5]  Eventualmente, este concepto de “Opening Day” no volvió a ser utilizado por la empresa en su producto principal hasta su disolución en el año 2005.[6]  La segunda ocasión en que este concepto fue empleado para denominar un conjunto o “set” por una compañía principal de tarjetas de béisbol fue en el año 1993.[7]  En su segundo año, la compañía Pinnacle Brand Inc., lanzó al mercado el conjunto “Pinnacle Expansion Draft-Opening Day”.[8]  El conjunto consistió de nueve (9) tarjetas dobles protagonizada por los jugadores que se proyectaban que representarían a las novenas de expansión de los Florida Marlins y los Colorado Rockies en su juego inaugural.[9]  Este conjunto se insertó una tarjeta por caja de la segunda serie del producto o a través de una oferta especial por correo.[10]  En el año 1995, el concepto fue nuevamente utilizado por dos (2) de las principales compañías manufactureras de tarjetas con el ánimo de reactivar a los fanáticos y coleccionistas después de la huelga en el béisbol organizado ocurrida en el año anterior.  Estas empresas fueron la Donruss Inc. y la Topps Company Inc.  La compañía Donruss Inc., incorporó un conjunto dentro de su línea de producto “Leaf” que contenía ocho (8) tarjetas protagonizadas por los jugadores más impactantes de la temporada.  Entre los principales jugadores en el conjunto se encuentran: Frank Thomas, Jeff Bagwell, Barry Bonds, Ken Griffey Jr., Mike Piazza, Cal Ripken Jr., José Canseco y Larry Walker.[11]  Estas piezas de colección solamente podían ser adquiridas por medio de una oferta especial por correo.[12] 

Afiche conmemorativo Opening Day producida por la empresa Fleer Corp. en el 1998 protagonizada por Mark McGwire. Foto Colección Personal

Por su parte, la Topps Company Inc., lanzaría su propia versión del conjunto “Opening Day” que constaba de diez (10) tarjetas que se distinguían por un llamativo estampado cromado y que fue protagonizado por los jugadores: Kevin Appier, Dante Bichette, Ken Griffey Jr., Todd Hundley, John Jaha, Fred McGriff, Raúl Mondesí, Manny Ramírez, Danny Tartabull y Devon White.[13]  Este conjunto se distribuyó como parte del “Factory Set” de la compañía que fue sacado al mercado tras la conclusión de la temporada regular de las Grandes Ligas.[14]  Durante los próximos tres (3) años, el mercado de tarjetas guardó silencio con relación al futuro del concepto de “Opening Day” como parte del ofrecimiento de las principales compañías manufactureras.  Sin embargo, en el año 1998 todo pareció tomar un nuevo rumbo.  En dicho año, la empresa Fleer Corp. decidió fortalecer la oferta de la recién creada línea de tarjetas “Sports Illustrated”.[15]  En el segundo año de la emisión de dicha esta de tarjetas; la Fleer Corp. sacó al mercado una serie de afiches conocidos como “Sports Illustrated Opening Day Mini Posters”.[16]  Este conjunto, consistió de treinta (30) piezas de colección protagonizada por las principales estrellas de cada una de las novenas de las Grandes Ligas y estaba insertado un afiche por empaque del producto.[17]  En ese mismo año, la Topps Company Inc., lanzó al mercado el producto “Topps Opening Day”.  La primera edición del producto se catalogó como una versión paralela de su marca insignia “Topps Series 1 y 2”.  El principal distintivo de la nueva línea “Topps Opening Day” fue un sello identificando el producto y este constaba de ciento sesenta y cinco (165) tarjetas de colección.[18]  La Topps Company Inc., mantuvo inalterado el número de piezas de colección perteneciente a esta línea de “Topps Opening Day” hasta la temporada del año 2006.[19]  No obstante, la empresa realizó cambios sustanciales que incrementaron la popularidad del producto entre los coleccionistas.

Tarjeta Opening Day producida por la compañía Pacific en el 1999 protagonizada por Roberto Alomar.

Mientras ello ocurría, la empresa Pacific Trading Cards, crearía su propia versión de la línea “Opening Day”.  La fórmula empleada por la empresa Pacific Trading Cards fue la creación de piezas de colección paralelas en algunos de sus productos principales.  En esta ocasión versión de la línea producida por la famosa empresa era reconocible por la impresión de un sello distintivo bajo la denominación de “Opening Day Issue” en el cual se indicaba la enumeración de la tarjeta.  Como regla general, la enumeración de estas tarjetas no excedía las cien (100) impresiones.  De acuerdo con las fuentes consultadas la empresa Pacific Trading Cards empleó la línea “Opening Day Issue” durante la temporada del año 1999.[20]  Entretanto, durante los años de 1999 hasta el 2006 la empresa Topps Company Inc., procuró realizar mejoras en la presentación de su línea “Opening Day” que consolidó la base de sus coleccionistas.  Como ya adelantásemos, la cantidad de tarjetas en el conjunto o “set” se mantuvo en ciento sesenta y cinco (165) piezas en el periodo antes mencionado.  Lo interesante es que en el periodo antes mencionado se incluyeron una serie de subconjuntos o “subsets” que lograron captar la atención de los coleccionistas.  Entre estos se encontraban aquellas piezas protagonizadas por los novatos que debutaron la temporada anterior; los galardonados con los premios de jugador más valioso o guantes de oro; los logros o “highlights” de la temporada anterior y por supuesto la postemporada incluyendo la Serie Mundial.[21]  Entre sus más aclamadas tarjetas especiales o “inserts” se destacan las versiones autografiadas, sus tarjetas paralelas cromadas y tarjetas con piezas de memorabilia como uniformes y bates.[22]  

Tarjeta Opening Day producida por la compañía Topps en el 2013 protagonizada por Mike Trout. Foto Colección Personal

A partir de la temporada del año 2007, los cambios en el producto alteraron la composición y variedad en la presentación de la línea “Opening Day” hasta adquirir el carácter que hoy le reconocemos.  En el periodo que comprende las temporadas de los años de 2007 hasta el 2014 el conjunto o “set” estaba compuesto por doscientas veinte (220) piezas de colección.[23]  Por su parte, entre los años de 2015 hasta el 2020, la cantidad de piezas de colección del conjunto o “set” fue revisada y se redujo a doscientas (200) tarjetas.  Quizás entre los cambios más relevantes registrados entre los años de 2007 hasta el presente es la inclusión de tarjetas paralelas numeradas correspondiente al año de emisión.[24]  Otros cambios de especial significación es la incorporación de tarjetas especiales o “inserts” que se han convertido en las más esperadas del producto.  Entre las tarjetas especiales o “inserts” recurrentes se encuentran a saber: “Opening Day Autographs”; Opening Day Mascots”, “Opening Day Stars”; “Opening Day Superstar Celebrations”; “Opening Day Relics”; “Opening Day Ballparks” y “Team Traditions and Celebrations” entre otras.  Es meritorio mencionar que dos (2) de las principales adiciones incorporadas a partir de la temporada de 2017 hasta el día de hoy son la distribución de variaciones de las tarjetas de los jugadores más destacados de la temporada y de las planchas de impresión o “printing plates”

Para concluir, nuestro recorrido histórico nos ha permitido degustar el origen y la evolución de la línea de tarjetas denominadas como “Opening Day”.  La trayectoria del mencionado producto nos permite entrever la evolución de un concepto que originalmente procuró ser esporádico y que se convirtió en una de las principales líneas de productos de la Topps Company Inc.  En adición, la incorporación del concepto “Opening Day” resultó ser una forma adecuada con la intención de atraer a un grupo de coleccionistas que buscaban mantener la esencia del juego de una forma sencilla, eficiente y económica.  En fin, hemos visto como el mercado de tarjetas se ha ido amoldando para satisfacer las exigencias de los coleccionistas que nos legó y luego nos permitirá seguir atesorando una serie de memorias del juego inaugural…

Hasta la próxima,

Trivia de la semana anterior

¿Quién ha sido el jugador puertorriqueño que más guantes de oro ha ganado?

El jugador puertorriqueño que más guantes de oro ha ganado es el receptor Iván “Pudge” Rodríguez. El reconocido jugador obtuvo en total 13 galardones como el mejor receptor defensivo durante las temporadas de 1992-2001, 2004, 2006-2007. Información obtenida del portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/players/r/rodriiv01.shtml

Trivia

¿En qué año se celebró el primer juego inaugural del béisbol de las Grandes Ligas en Puerto Rico?


[1] En el caso particular de las tarjetas de béisbol, la empresa Topps Company Inc. acostumbra a lanzar al mercado su primera serie en la primera semana del mes de febrero de cada año.  Ello con la intención de aprovechar la efervescencia que se crea con el llamado de los primeros jugadores a los campos primaverales.

[2] Es menester recordar que durante la investigación se pudo constatar de tarjetas esporádicas en las cuales se rememoraban algunas incidencias del juego inaugural.  En este caso hacemos la salvedad que en esta ocasión prestaremos atención a los conjuntos o “sets” dedicados al concepto “Opening Day”.  Véase para más información las siguientes fuentes:  James Beckett III.  “Almanac of Baseball Cards & Collectibles”.  Número 16.  Beckett Media LLC.  2011.  Robert F. Lemke (Ed.).  “2007 Standard Catalog of Baseball Cards”.  Edición Número 16. Krausse Publications. 2006.  Trading Card Database.  Información obtenida en el portal electrónico: https://www.tcdb.com/ViewResults.cfm?q=Opening%20Day&Type=Baseball&PageIndex=1

[3] James Beckett III. “Op Cit”. pág. 207.

[4] Id.

[5] Id.

[6] La empresa Donruss lanzó su último conjunto o “set” de béisbolcomo una empresa independiente en el año 2005.  En el año 2009 la empresa fue adquirida por el conglomerado italiano Panini Inc.

[7] Robert F. Lemke. “Op Cit”. pág. 1155.

[8] Id.

[9] Id.

[10] Id.

[11] James Beckett III. “Op Cit.” pág. 45.

[12] Id.

[13] Id. pág. 885.

[14] Id.

[15] La empresa Fleer Corp. emitió tarjetas bajo la línea de “Sports Illustrated” entre los años de 1997 hasta el 1999.  Dichas tarjetas se hicieron en unión con la reconocida revista deportiva.

[16] James Beckett III. “Op Cit” pág. 730.

[17] Id.

[18] Id. pág. 1007.

[19] Id. págs. 1007-1008

[20] No se puede descartar que la empresa Pacific Trading Cards haya utilizado el sello de “Opening Day” en productos emitidos en los años de 2000 y 2001.  Sin embargo, dada la escasez en los números reportados (eran menos de cien (100) piezas) es posible que las principales revistas y medios especializados no lo hayan reportado.  Este es un aspecto que merece mayores indagaciones.

[21] James Beckett III. “Op Cit” págs. 1007-1008.

[22] Id.

[23] Vale la pena mencionar que durante la temporada de 2009 la compañía Topps Company Inc., no emitió el conjunto “Opening Day”.  En su lugar, se integró esta línea al producto “Topps Ticket Stardom”.  En el año siguiente se reincorporó la línea “Opening Day” como un producto independiente hasta el presente.

[24] Algunas de las variaciones paralelas que se han documentado son las de color púrpura (que se producían para Toys R. Us), una versión negra y otra de color rojo y una versión especial conocida como como Canada Day.

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