Germán «Deportivo» Rivera jugó béisbol con tenacidad admirable durante 18 temporadas

Desde que le conocí durante la jornada profesional invernal en Puerto Rico allá para el 1980, cuando militaba con los Leones de Ponce, admire la confianza con la cual jugaba German «Deportivo» Rivera…joven tercera base nacido en Santurce, Puerto Rico, el 6 de julio del 1960.

Con voz un tanto ronca le recuerdo, siempre lleno de energías, disfrutaba agitar y vacilar con las personas y colegas peloteros con un toque de hermandad. Así, unos 39 calendarios más tarde, ¡vive en la persona de «Deportivo» en mi mente!

Su debut profesional en los Estados Unidos ocurrió en el 1978 con la organización de los Dodgers de Los Ángeles y se mantuvo en su nómina hasta el 1985 cuando paso a ser propiedad de los Astros de Houston. Durante ese tiempo vio acción en las categorías Novatos-Clases A-AA-AAA.

Su hoja de servicios en esas categorías dicta que en 1435 juegos bateo un respetable .281 con 245 dobles, 46 triples, 132 jonrones, 780 carreras anotadas y otras 774 impulsadas. En el robo de bases resulto exitoso en 97 de 138 intentos.

En el mejor béisbol del mundo, «Deportivo» fue elevado por los Dodgers en el 1983 y el 1984…así, también, por Houston en el 1985. Bateo .257 de por vida en 120 partidos, pero en mi apreciación no recibió oportunidades sólidas para establecerse. Nada…así es la vida. Hasta el día de hoy pienso que los Dodgers, históricamente, jamás se interesaron marcadamente en desarrollar talento Boricua. Dicha organización, para mí, entre las mejores en la historia, prefirió siempre bailar al «Son Del Merengue» de la hermana y respetada Republica Dominicana. ¡Nunca…los Dodgers gerencialmente pudieron bailar bomba-plena o salsa!

Ya entrado en sus 30 calendarios de existencia, «Deportivo» Opto por jugar fuera de la Tierra de Jorge Washington y entre 1991 y 1996, ejerció su profesión en México (1991-1996) con los equipos AAA de Monterrey, Veracruz, Puebla, Tabasco y Minatitlán.

No olvidamos que en el 1989, cruzo el Océano Pacifico y allí puso a gozar a la respetuosa y eufórica fanaticada en Japón. Con el equipo Kintetsu bateó .260, conecto 25 jonrones e impulso 79 carreras.

En el béisbol de Grandes Ligas, «Deportivo» Rivera esta en los records como el pelotero número 12,408 en su historial.

Ya con 58 calendarios de vida, el que fuese originalmente defensor de la tercera base y luego del campo corto y la primera, reside en el estado de Florida. Por lo visto esta compartiendo sus experiencias como pelotero profesional con jóvenes aspirantes a seguir sus pasos y llegar a las Mayores.

¡Eso es muy admirable! La pena, en un plano muy personal, es que el Gobierno de Puerto Rico jamás ha «visto» la mina de oro que existe en la Isla con relación a figuras como «Deportivo» y otros en el béisbol, como tantas glorias en el boxeo y otras manifestaciones deportivas que pudiese utilizar para inspirar a gran parte de la juventud que jamás comprenderá la importancia de la educación.

Llegar a las Grandes Ligas en la pelota, ganar títulos mundiales en el boxeo, triunfar mundialmente en la música, en las artes, por ejemplo…les brinda a estos Boricuas algo como «doctorados» en sus disciplinas equivalentes en distintos aspectos del comportamiento humano.

Volviendo al béisbol….en Puerto Rico…»Deportivo» jugó invernalmente entre 1988-89 y 1995-1996. Lucio los uniformes de Arecibo, Caguas, Bayamón, Santurce, San Juan y Ponce. En otras palabras con todos los equipos que existieron durante sus vida beisbolera.

Durante las temporadas 1985-1986 con Caguas y 1992-1993 con Santurce fue elevado a los equipos Todos Estrellas de la pelota profesional en Puerto Rico.

Para la historia en el béisbol Boricua escribió paginas impactantes durante 681 partidos y promedio ofensivamente .260, según nos relató el admirado colega, Jorge Colón Delgado, Historiador Oficial de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico-Roberto Clemente.

Durante medio siglo envuelto con el béisbol dentro y fuera de Borinquen he visto pocos peloteros que juegan con tenacidad, con ferocidad, una seriedad y una entrega total como Don Baylor, Kirk Gibson y Eddie Murray por mencionar algunos en los Estados Unidos. Fueron sus mentalidades de «matones» que salían al terreno de juego para «liquidar» a sus contrarios.

En ese renglón ubico a «Deportivo». Siempre respeto su profesionalismo y en mi opinión fue un soldado peloteril que honro el juego.

Dondequiera que estés «Deportivo»….vayan para ti mis respetos y mejores deseos. Siéntete orgulloso de tu misión beisbolera y sigue ayudando a la juventud en Florida o en la Urbanización Villa Fontana en Carolina, Puerto Rico.

Soldado Beisbolero eres por vida….¡Soldado de Dios, también!

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