La más famosa y deseada de todas…

Replica tarjeta T-206 de Honus Wagner. Foto Colección Personal

La figura de Honus Wagner, quizás encarna uno de los íconos más emblemáticos y oscuros en el mundo del coleccionismo de tarjetas de béisbol.  Los logros de su exitosa carrera como jugador lo llevaron a ser seleccionado en el año de 1936 a la clase inaugural del Salón de la Fama de Cooperstown.[1]  Sin embargo, su paso hacia la inmortalidad en el mundo del coleccionismo tuvo lugar luego de transcurrido más de medio siglo.  Ello ocurrió en el mes de marzo de 1991, cuando la casa de subastas Sotheby’s en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos reportó la venta de uno de los ejemplares de la tarjeta T-206 al jugador de hockey Wayne Gretzy por un valor de $451,000.[2]  La referida compraventa de la tarjeta tuvo dos distintivos principales.  En primer lugar, la cantidad por la cual fue adquirida la tarjeta resultó ser la mayor cantidad monetaria registrada para este tipo de transacción.  En segundo lugar, la tarjeta fue la primera en ser evaluada por la empresa Professional Sports Authenticator (PSA por sus siglas en inglés).[3]  La noticia de la adquisición de la tarjeta retumbo en el mundo del coleccionismo en el globo.  Esto a su vez, provocó que resurgiese el interés por la figura del legendario jugador.  Sumado a ello, este evento dinamizó el pasatiempo del coleccionismo de tarjetas de béisbol incentivando la compraventa de estas a través de medios de comunicación masivos como la televisión y medios electrónicos como la internet.[4]

            Honus Wagner nació el 24 de febrero de 1874 en Chartiers, Pennsylvania.  El fornido jugador debutó el 19 de julio de 1897 con el equipo de los Piratas de Pittsburgh para quienes jugó toda su carrera que concluyó el 17 de septiembre de 1917.[5]  El estelar pelotero a quien apodaban “The Flying Dutchman” se mantuvo en la gran carpa por veintiún (21) temporadas en las cuales se destacó jugando en la posición de campo corto.  En dicho periodo amasó la cantidad de 3,430 imparables con 101 cuadrangulares y un promedio de bateo de .329.[6] En su ilustre carrera logró en ocho (8) ocasiones el título de bateo (1900,1903,1904,1906,1907,1908,1909,1911); en cinco (5) ocasiones el título de carreras empujadas (1901,1902,1908,1909,1912) y en cinco (5) ocasiones el título de bases robadas (1901, 1902,1904,1907, 1908).[7]  En el año de 1936 fue elegido parte de la clase inaugural del Salón de la Fama de Cooperstown.  En el 1939 dicha clase fue exaltada al Salón de la Fama y estuvo compuesta por George Herman «Babe» Ruth, Tyrus «Ty» Cobb, Walter Johnson y Christy Matthewson a quien apodaban «El Caballero».  Honus Wagner falleció el 6 de diciembre de 1955 a los 81 años.[8]

Tarjeta de 1994 del Conjunto Upper Deck conmemorativa del documental “Baseball” de Ken Burns
Foto Colección Personal

A pesar de que ha pasado mucho tiempo desde que se despidió de los diamantes su popularidad no ha menguado.  Al momento de redactar estas líneas se reportan 2,260 tarjetas de las cuales el jugador es protagonista.[9]  Es menester mencionar que en contraste de lo voluminoso que resulta ser su presencia en las tarjetas de béisbol, el enfoque principal de los coleccionistas se dirige en adquirir la tan codiciada tarjeta de la serie T-206 producida por la American Tobacco Company entre los años de 1909 al 1911.  La razón para el ferviente interés de los coleccionistas es debido a que se rumora a que deben existir menos de 60 ejemplares de la misma.[10]  Entre los círculos de coleccionistas han cobrado fuerza dos teorías para explicar la escasez de dichas tarjetas.  La primera de estas teorías responde a una disputa contractual entre la American Tobacco Co. y Wagner quien estaría pidiéndole una compensación monetaria a cambio de aparecer en el conjunto.  La segunda teoría apunta a que Wagner le solicitase a la tabacalera que retirasen su imagen del producto debido a que este no los utilizaba y que no podría endosarlos por el daño que este produce a la salud.[11]  De acuerdo con varios historiadores, la escasez en la producción de la tarjeta por la American Tobacco Co. fue subsanada por la aparición de una versión parecida producida por la Sweet Caporal 150 Series-Factory.  No obstante, la contemporaneidad entre ambas tarjetas, el diseño producido por la American Tobacco Co. mantuvo su popularidad entre los coleccionistas del béisbol.[12]  En el transcurso de las décadas de los años treinta (30’) hasta la década de los ochenta (80’) fueron pocos los reportes que registraban transacciones de compraventa de la famosa tarjeta.  Dicha eventualidad es interesantemente llamativa ya que de acuerdo los especialistas del coleccionismo, la tarjeta T-206 en la cual aparecía la imagen del conocido jugador era la presa favorita entre coleccionistas, altos ejecutivos, personalidades del mundo artístico y deportivo.[13] 

Tarjeta Topps 2009 SP de Honus Wagner
Foto Colección Personal

El velo que rodeo las transacciones en las cuales la codiciada tarjeta se vio envuelta, comenzó a descorrerse a mediados de la década de los ochenta (80’).  Una compraventa realizada por el coleccionista Alan Ray y el conocido distribuidor de memorabilia deportiva Bill Mastro por la cantidad de veinte y cinco mil dólares ($25,000.00) dio comienzo a una gama de transacciones que involucró a la emblemática pieza de colección.[14]  Luego de dos años de retenerla en su posesión, Bill Mastro vendió la tarjeta al magnate de memorabilia deportiva Jim Coperland.  La transacción fue preliminarmente valorada en ciento diez mil dólares ($110,000.00).  En el año de 1991, Jim Coperland decidió vender la misma a consignación con la casa de subasta Sotheby’s de la ciudad de Nueva York.[15]  Como parte del proceso de la subasta la tarjeta fue evaluada por la empresa Professional Sports Authentication (PSA), dando la numeración de 8, buena para ser considerada en excelentes condiciones.  En el mes de marzo de 1991, la misma fue subastada por la friolera de cuatrocientos cincuenta un mil dólares ($451,000.00) al conocido jugador de hockey Wayne Gretzy.  El afamado atleta, cuatro (4) años más tarde la vendió a un conglomerado integrado por ejecutivos de Walmart y la empresa Treat Entertainment por la cantidad de quinientos mil dólares ($500,000.00).  El año próximo la tarjeta volvió a ser vendida por la casa de subastas Christie’s del estado de la Florida, logrando obtener una puja por la cantidad de seis cientos cuarenta mil dólares ($640,000.00).  En el año 2000, se subastó nuevamente la misma por la casa de subastas Robert Edwards por la cantidad de un millón doscientos setenta mil dólares ($1.270,000.00).[16]  En el año 2007, la carta fue vendida en una transacción privada al ex lanzador Tom Candiotti por la cantidad de dos millones tres cientos cincuenta mil dólares ($2.350,000.00).  En los próximos meses la tarjeta se vendió por última vez por la cantidad de dos millones ochocientos mil dólares ($2.800,000.00) a un comprador desconocido.  En el año 2011, se hizo pública la identidad del comprador que resultó ser el ejecutivo de los Diamondbacks de Arizona Ken Kendrick.[17] 

En el año 2013, un escándalo comenzó a rodear la integridad de las transacciones realizadas con la codiciada tarjeta.  En ese año autoridades federales iniciaron varias investigaciones por fraude en las cuales se alegaba que varias casas de subastas vendieron memorabilia alterada para hacer crecer su valor en el mercado.  Como resultado de estas investigaciones, uno de los dueños anteriores de la tarjeta, Bill Mastro admitió haber recortado la misma para hacerla más atractiva en el mercado.  En el año 2015, Bill Mastro fue sentenciado a pagar una multa por la cantidad de doscientos cincuenta mil dólares ($250,000.00) y dieciocho (18) meses de prisión.[18]  Mientras ello ocurría, varias de las empresas dedicadas a la evaluación y autenticación de tarjetas reportaron que recibieron múltiples tarjetas de T-206 de Honus Wagner para ser revisadas.  Recientemente, estas reportaron una población de cuarenta y cuatro (44) tarjetas evaluadas y autenticadas.[19]  A saber, el desglose de la revisión de las mismas plantea que hasta el momento la empresa Professional Sports Authentication (PSA) ha revisitado treinta y cuatro (34) ejemplares.  La empresa Sports Card Guaranty’s (SCG), reportó haber hecho lo propio con diez (10) ejemplares de la pieza de colección.[20]  En años recientes, el hallazgo de otros ejemplares de la tarjeta ha propiciado que las mismas sean puestas en el mercado.  Así por ejemplo el laureado actor Charlie Sheen adquirió un ejemplar de esta, por una suma de cuatrocientos doce mil dólares ($412,000.00).[21]  En el año 2016 y en lo que parece ser una nueva marca para la venta de la tarjeta otro ejemplar de la misma fue subastada en la casa de subastas Goldin por la cantidad de tres millones ciento veinte mil dólares ($3.120,000.00).[22]

El legado dejado por el jugador estrella Honus Wagner ha transcendido los confines del diamante beisbolero.  Con el pasar de los años, las historias que han rodeado la existencia de las tarjetas del afamado jugador han despertado la curiosidad y el entusiasmo de los coleccionistas por adquirir las mismas.  Los reportes de la reaparición de esta en la década de los ochenta (80’) y el auge que han tomado los servicios de autenticación y evaluación de tarjetas han propiciado el auge en la compraventa de esta pieza de colección.  La limitada cantidad de estas en el mercado y el aumento astronómico en el valor de estas tarjetas hacen que esta edición T-206 de Honus Wagner sea la más famosa y deseada de todas…

Hasta la próxima,

Trivia de la semana anterior

¿En qué año se celebró la primera edición del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas?

El primer juego de estrellas se celebró el 6 de julio de 1933 en el Comiskey Park de la ciudad de Chicago, Estados Unidos.  Información obtenida en el portal electrónico:  https://www.baseball-almanac.com/asgmenu.shtml.  Les recomendamos para una revisión del impacto del evento en el mercado de tarjetas nuestro artículo: “Memorias del Clásico de Verano” Parte I. publicado el 11 de julio de 2020 en el portal electrónico:  https://beisbol101.com/2020/07/memorias-del-clasico-de-verano-parte-i/

Trivia

¿Quién es el jugador con la mayor cantidad de inatrapables en las Grandes Ligas?


[1] El Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown abrió sus puertas al público en el año de 1939.  No obstante, su clase inaugural fue seleccionada en el 1936.  Véase más información en el portal electrónico: https://baseballhall.org/hall-of-famers/wagner-honus

[2] Rita Reif.  “Honus Wagner Baseball Card goes to Gretzy.”  Publicado el 23 de marzo de 1991 por el New York Times.  Obtenido en el portal electrónico: https://www.nytimes.com/1991/03/23/arts/honus-wagner-baseball-card-goes-to-gretzky.html

[3] La empresa fue fundada en el año 1991.  Para mayor información sobre la empresa favor de hacer referencia al portal electrónico:  https://www.psacard.com/about/psa

[4] Vale la pena recordar que en las décadas de los ochenta (80’) y los noventa (90’) se reportó la entrada de nuevas compañías productoras como la Fleer Corp.  Score Trading Cards, Pacific Trading Cards, Donruss Trading Cards y la Upper Deck Trading Cards Inc.  Durante este periodo también se entronizó la estrategia de mercadeo de producir tarjetas y conjuntos especiales para ser vendidos en la televisión a través de infomerciales y de ofertas a través de las grandes distribuidoras en el internet.  Véase el documental “Ultimate Baseball Memorabilia” emitido por la empresa RHI Entertainment en el 2007.

[5] Información obtenida del portal electrónico: https://www.baseball-reference.com/players/w/wagneho01.shtml

[6] Id.

[7] Id.

[8] Id.

[9] Véase el portal electrónico:  https://www.beckett.com/search/?term=Honus+Wagner+

[10] Rob Bertrand.  T206 Honus Wagner Baseball – History of the World’s Most Famous Card.” Publicado en el portal electrónico: https://www.cardboardconnection.com/card-t206-honus-wagner

[11] Id.

[12] Id.

[13] Id.

[14] Rob Bertrand.Timeline of the PSA 8 T206 Honus Wagner, the World’s Most Valuable Baseball Card”.  Obtenida en el portal electrónica:  https://www.cardboardconnection.com/t206-honus-wagner-historical-timeline

[15] Id.

[16] Id.

[17] Id.

[18] Rich MuellerMastro Released from Federal Prison Camp”.  Publicado el 12 de junio de 2017.  Obtenido del portal electrónico: https://www.sportscollectorsdaily.com/bill-mastro-released-prison/ 

[19] Ross Uitts.  “T206 Honus Wagner Card: The Ultimate Collector’s Guide.” Publicado en el portal electrónico: https://www.oldsportscards.com/honus-wagner-card/

[20] Id.

[21] Id.

[22] Ryan Cracknel. “World Record $3.12 Million For T206 Honus Wagner Baseball Card”.  Obtenido del portal electrónico: https://www.beckett.com/news/world-record-price-for-t206-honus-wagner-baseball-card-3-million-and-counting/

2 comentarios en “La más famosa y deseada de todas…”

  1. Pingback: Un Caballero en el Diamante | Béisbol101

  2. Pingback: A Rey Muerto… una radiografía de la la compraventa de la tarjeta más valiosa de la historia | Béisbol101

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

error: Este contenido está protegido
Ir arriba