La noche antes de navidad…

En los pasados días, la humanidad comenzó a celebrar con alegría y entusiasmo las fiestas de la época navideña.  Como es usual, millones de familias alrededor del mundo esperan aferrados con ilusión la llegada de la navidad y aguardan esperanzados que la llegada de un nuevo año traiga consigo augurios de tiempos mejores.  A pesar de las dificultades y sinsabores que nos ha legado este año; en las calles aún se puede percibir la algarabía que insufla el espíritu navideño.  Durante esta temporada, las personas de distintos credos, razas y edades manifiestan sus mejores atributos como muestra de resiliencia ante las aciagas jornadas que hemos sobrevenido en este año.  Sumado a ello, los aires navideños se engalanan ante la magnificencia del colorido de los adornos de la temporada.  Los árboles, las guirnaldas y los ángeles nos regalan un espectáculo soberano y colaboran para esparcir la diversión que propicia las reuniones familiares, la entrega de obsequios y un sinfín de anécdotas que atestiguan el agradecimiento hacia nuestro padre celestial por permitirnos compartir un año más.

            De igual forma, las festividades navideñas nos ofrecen una gama de personajes e íconos que ayudan a difundir la ilusión de la temporada en particular de los más chicos, siendo la más llamativa la figura de Santa Claus.  De acuerdo con varios especialistas, la devoción hacia el mítico personaje tienen sus referentes históricos en la edad media.[1]  A pesar de que el reconocido santo vivió entre los siglos III y IV de la era cristiana en dicho periodo sus proezas y prodigios se difundieron en la zona geográfica que comprendió el Imperio Bizantino.[2]  De acuerdo con los historiadores, la fama de San Nicolás de Mira se debió a la entrega y generosidad que mostró a sus semejantes y en particular con las personas más pobres, a quienes donó gran parte de su fortuna.[3]  La historia nos remite a que éste fue encarcelado por defender su fe durante la gran persecución contra los cristianos instigada por el emperador Diocleciano.[4]  Tras salir de su encarcelamiento, retomó su apostolado de ofrecer obsequios y socorrer a los más pobres hasta el momento de su fallecimiento.[5]  En síntesis, los principales relatos de la tradición católica sitúan al santo como benefactor de los pobres especialmente a la grey infantil.  Ello es así debido a su costumbre de regalarles monedas y otros bienes valiosos que depositaba en los pórticos y ventanas de sus hogares.[6]  En reconocimiento de sus virtudes heroicas, el santoral católico rememora las hazañas de este santo el día 6 de diciembre de cada año.  En adición, se reconoce como el santo patrón de Grecia, Turquía, Rusia y la Lorena en Francia.[7]  Es por ello, que la tradición popular lo ha designado como el patrón las personas desamparadas como los niños huérfanos, los marineros y prisioneros.[8] 

Imagen emitida por la revista Times del mes de diciembre de 2017. Obtenida del portal: https://time.com/5068085/st-nicholas-santa-history/

En los siglos que sucedieron a la edad media y en la medida en que la figura San Nicolás se entronizaba como parte del folclor europeo se fue secularizando la naturaleza de sus actos y sus virtudes heroicas.  Ello implica que según fueron propagándose las hazañas y la devoción relacionada con el santo comenzaron a incorporarse nuevos elementos al personaje.  Así las cosas, en la tradición francesa el laureado santo se conoció como Papa Noel.  En la tradición británica, éste era el patrón de los festivales de la temporada navideñas y se le llamaba por el nombre del Padre de la Navidad.[9]  En adición, el santo se representaba como una persona de mayor edad ataviado con un ropaje color verde.[10]  No obstante, una de las tradiciones más reconocidas tuvo lugar en los países bajos.[11]  En dicha región, la figura del santo sufrió cambios sustanciales tanto en su representación como en la forma en que este se encargaría de entregar obsequios a los niños.  En primer lugar, el santo sería representado como una persona mayor;  que se vería ataviado con una mitra y su típico ropaje color rojo.  En segundo lugar, éste estaría acompañado por un ayudante que lo asistiría en la entrega de los regalos en los hogares de los niños.  En tercer lugar, el santo premiaría a los niños que se portasen bien entregándole un obsequio y reprendiendo a los que se porten mal con carbón.  Finalmente, uno de los cambios introducidos en la tradición de los países bajos fue la sustitución de la advocación a San Nicolás por medio del nombramiento de Sinterklaas.[12] 

            De acuerdo con los historiadores, las pugnas propiciadas por los movimientos religiosos reformistas durante los siglos XVI y XVII catapultaron que la antigua tradición de los países bajos cruzaré los mares hasta llegar a América.  Los estudios más recientes apuntan a que la llegada de dicha tradición tuvo lugar en el año 1770.[13]  En dicho año, un reportaje publicado en un reconocido rotativo de la ciudad de Nueva York haría mención del nombre de Santa Claus.[14]  Sin embargo, sería la publicación de un libro sobre la historia de ciudad de los rascacielos la que daría crédito a los orígenes del personaje conforme a la tradición adoptada de los países bajos.[15]  En el año 1823, se introduciría el personaje de Santa Claus en la idiosincrasia estadounidense con la publicación del poema “La visita de San Nicolas” por el diario “The Sentinel” de la ciudad de Nueva York. [16]  El poema atribuido a Clement C. Moore relataba el fantástico viaje que realizaría el personaje para entregar los obsequios para los niños de todo el mundo.  Entre los elementos fantásticos que este poeta le confirió al personaje se encuentra la incorporación de los renos, su risa sonora, la entrada mágica a través de las chimeneas y el famoso sacó de regalos.  No obstante, Santa Claus fue descrito como un duende regordete.[17]  La popularidad del personaje durante la Guerra Civil requirió que su fisonomía fuera nuevamente revisitada por el caricaturista Thomas Nast en el año de 1863.[18]  Las ilustraciones del conocido artista fueron publicadas en el rotativo “Harper’s Weekly” e inmediatamente captaron la imaginación popular.[19]  En esta ocasión, se conceptualizó este personaje como un hombre mayor, de facciones humanas y ataviado con su tradicional traje color rojo.[20]  A partir de entonces, la imagen del conocido personaje acaparó las principales campañas promocionales en los Estados Unidos.  Dichas campañas publicitarias abarcaron productos desde golosinas, joyería, vehículos de motor, vestimenta, cigarrillos, bebidas carbonatadas y por supuesto artículos deportivos.[21]

Imagen de Reggie Jackson en conjunto emitido por Upper Deck en 1992.
Obtenido del portal electrónico:
https://www.tcdb.com/Gallery.cfm/sid/81382/1992-Upper-Deck-Santa-Claus

En el ámbito de la grey beisbolera son de particular significación las imágenes en las cuales los populares jugadores “Babe” Ruth, Joe DiMaggio y Willie Mays lucían ataviados con los colores atribuidos con el mítico personaje.  La interpretación de Santa Claus por el conjunto de laureados jugadores se debió a las colaboraciones que estos hacían en campañas benéficas que encabezaban.[22]  Otro de los recuerdos en los cuales el mítico personaje captaba la atención de los fanáticos del béisbol fue la inclusión de envolturas especiales para la venta de tarjetas en las décadas de los sesenta (60’) y los setenta (70’).  En la década de los noventa (90’) se convirtió en una estrategia muy utilizada la inclusión de Santa Claus en el mercado de tarjetas de “Football Americano”.  En dicha década, compañías como “Pro Set” “Pacific”, “Upper Deck” y “Pinnacle” se destacaron por intercalar sus tarjetas de “Football Americano” con el conocido personaje.[23]  En el caso del mercado de tarjetas de béisbol uno de los primeros intentos por integrar al icono navideño tuvo lugar en el año de 1992.  En este año, la empresa Upper Deck Trading Cards Inc., produjo un conjunto promocional de diez (10) tarjetas alusivas a la navidad que combinaba los principales deportes en los Estados Unidos.[24]  A pesar de que la empresa regresaría a producir tarjetas promocionales relacionadas con la navidad no regresaría el mítico personaje hasta el año de 1998.  Los albores del siglo XXI volverían a traer el tema de la navidad y al personaje de Santa Claus como protagonistas de nuevos productos.  Entre los años de 2000 y 2001 la empresa “Pacific Trading Cards” lanzaría al mercado los conjuntos conocidos como “Ornaments”.  Estos conjuntos consistían en aproximadamente veinte (20) tarjetas que simulaban ser ornamentos navideños.  No obstante, en el año 2007, la empresa Topps Company Inc., sacaría al mercado el primer conjunto de tarjetas en la cual su principal protagonista seria Santa Claus.  Eventualmente, el personaje no regresaría para protagonizar los conjuntos navideños de tarjetas de béisbol hasta el año 2017.  En dicha ocasión, la empresa produciría el conjunto promocional Bowman Holiday que hasta el año pasado estuvo vigente en el mercado. 

En este artículo hemos repasado el surgimiento y desarrollo del personaje de Santa Claus como un icono de la navidad.  De igual forma, se ha podido constatar cómo fue que este santo de la iglesia se fue secularizando hasta convertirse en uno de los principales iconos comerciales de la navidad.  En los Estados Unidos, la comercialización del mítico personaje lo llevó a protagonizar todo tipo de campaña comercial durante la época navideña.  A pesar de que el béisbol es una actividad deportiva que se celebra en el verano, esta se ha visto comercialmente beneficiada por el carisma del mítico personaje.  Algunas de las intervenciones promocionales que ha protagonizado el ícono navideño en el ámbito de la grey beisbolera incluye su presencia en actividades benéficas, artefactos deportivos y por supuesto tarjetas de béisbol.  Las aportaciones y el carisma que ha aportado el mítico personaje a la idiosincrasia del béisbol nos hace esperar con ansias e ilusión a la noche antes de navidad…

Hasta la próxima.

PD: En su sección de tarjetas y memorabilia les deseamos una feliz navidad y próspero año 2021.  Queremos aprovechar la ocasión para agradecerles su fiel patrocinio y apoyo en este año 2020.  Es nuestra intención reciprocar su confianza a través de nuevas ediciones que esperamos sean de su agrado.

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El primer jugador que por sus gestas en las Ligas Negras fue exaltado en el Salón de la Fama de Cooperstown es Leroy “Satchel” Paige.  Este evento tuvo lugar el 9 de agosto de 1971.  Véase el portal electrónico: https://baseballhall.org/civilrights

Trivia

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[1] Brian Handwerk.  “From St. Nicholas to Santa Claus: the surprising origins of Kris Kringle”.  Publicado el 25 de diciembre de 2018.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.nationalgeographic.com/news/2018/12/131219-santa-claus-origin-history-christmas-facts-st-nicholas/

[2] Id.  En su momento de mayor esplendor el Imperio Bizantino se encontraba enclavada en parte de los territorios que hoy comprenden hoy día la Península Ibérica, Europa Occidental, Norte de África, Inglaterra, Grecia Turquía, Francia e Italia.

[3] Id. El Santo también es conocido como San Nicolás de Bari debido a que sus restos descansan en la referida ciudad.

[4] Id. Esta persecución religiosa se inició en el año 303 de nuestra era.  La misma se debió a la proclamación de los emperadores romanos Galiano y Diocleciano de cuatro (4) decretos que afectaban la libertad de culto y proclamaba una abierta lucha en contra de la expansión del cristianismo. Durante esta persecución se ordenó la destrucción de iglesias, la confiscación de los libros cristianos, la dimisión de todos los cristianos en puestos gubernamentales y el encarcelamiento del clero cristiano.  El ascenso al poder del emperador Constantino y la adopción del edicto de Milán en el año 313 provocó que cesarán las hostilidades contra los cristianos.  Entre otras cosas el nuevo estado de derecho reconoció la existencia legal del cristianismo, sus prerrogativas para congregarse y profesar su fe.

[5] Id.  De acuerdo con los historiadores San Nicolás fue liberado en el año 313.  Desde entonces, practicó las virtudes heroicas de su fe hasta su deceso en el año de 343 DC.

[6] Milenio Digital.  “Santa Claus: origen, historia y por qué llega en Navidad”.  Publicado el 6 de diciembre de 2018.  Obtenido en el portal electrónico: https://www.milenio.com/cultura/santa-claus-origen-historia-llega-navidad

[7] Vanguardia (ed).  La verdadera historia del origen del «Santa Claus».  Publicado el 6 de diciembre de 2017.  Obtenido del portal electrónico: https://vanguardia.com.mx/laverdaderahistoriadelorigendelsantaclaus-2232049.html

[8] Brian Handwerk. “Op Cit”

[9] En ambas tradiciones el santo patrón se encargaba de regalar libros y golosinas a los niños.

[10] Milenio Digital. “Op Cit”.

[11] Encyclopedia Britannica (ed).  “St. Nicholas Day”.  Obtenido del portal electrónico:  https://www.britannica.com/topic/Saint-Nicholas-Day

[12] Id.

[13] Olivia B. Waxman. “The True History of St. Nicholas Is a Christmas Mystery”.  Publicado el 22 de diciembre de 2017.  Obtenido del portal electrónico:  https://time.com/5068085/st-nicholas-santa-history/

[14] Id. En aquel entonces conocida como Nueva Ámsterdam.

[15] Id.

[16] Milenio Digital. “Op Cit”.

[17] Id.

[18] Coca Cola Company Inc.  “The Definitive History of Santa Claus”.  Publicado el 18 de diciembre de 2017.  Obtenido del portal electrónico:

https://www.coca-colacompany.com/au/news/definitive-history-of-santa-claus

[19] Id.

[20] Id.

[21] Carolina Samsing.  “La evolución de Santa Claus en la publicidad a través de los años”.  Obtenido del portal electrónico:  https://blog.hubspot.es/marketing/publicidad-santa-claus

[22] Miguel Dupouy.  “Algunos Santa Claus Famosos del Béisbol”.  Publicado el 26 de diciembre de 2018.  Obtenido del portal electrónico:  http://beisbolinmortal.blogspot.com/2018/12/algunos-santa-claus-famosos-del-beisbol.html

[23] Ryan Cracknell.  “Christmas Cards for Sports Card Collectors”.  Obtenido del portal electrónico: https://www.cardboardconnection.com/guide-christmas-themed-sports

[24] Id.

1 comentario en “La noche antes de navidad…”

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