Las Tarjetas Especiales en el mercado de las Tarjetas de Béisbol (parte II)

Topps BT de 1959

El segundo grupo o categoría o de tarjeta o carta especial es aquella que denominamos como las “subset”.  Esta se distingue ya que usualmente es parte del conjunto o “set” regular; mantiene la secuencia o numeración de este, más se diferencia de la original en que puede variar de tema o diseño.[1]  Tradicionalmente, las tarjetas o cartas “subset” se incluían en el conjunto o “set” principal de la compañía con el fin: 1) Reconocer los jugadores del juego de estrellas; 2) Recordar eventos importantes de la postemporada y la Serie Mundial; 3) Rememorar una gesta o fecha importante; 4) Presentar los líderes ofensivos o defensivos de ambas ligas; 5) Mostrar la foto del equipo con sus respectivos líderes ofensivos; 6) Resaltar la imagen de los dirigentes de los equipos en Grandes Ligas;[2] 7) Presentar a los novatos y los jóvenes prospectos; 8) Conmemorar la carrera de los jugadores estrellas y retirados.  Entre las décadas de 1950 al 1991 no eran muy comunes las tarjetas o cartas “subset”.  Haciendo memoria de algunas de las tarjetas o cartas “subset” las más llamativas a nuestro parecer son: 1) 1959 Topps BT[3]; 2) “The Babe Ruth Story”[4]; 3) “La Serie Mundial”[5]; 4) “In Action”[6]

En la década de los 80’ dos nuevos eventos cambiaron la forma en la cual se visualizarían las tarjetas o cartas “subset”.  Los efectos de estos eventos se reflejarían durante la década subsiguiente.  En primer lugar, la expansión en el número de compañías que producían tarjetas incidió en la aparición de nuevas series de “subsets”.  Esto dio lugar, a que compañías como la Upper Deck Trading Card Inc., la Donruss Trading Card, la Score Trading Card y la Pinnacle Brand creasen diseños muy llamativos que aún subsisten.  En el caso de la Donruss Trading Card comenzaron en el 1986 con la serie de cartas “Rookie Rated” enfocada en los jugadores novatos.  Este concepto fue reproducido prontamente por otras compañías como, por ejemplo: 1) Topps Company Inc., con “Future Stars”; 2) Upper Deck Trading Cards Inc., con “Star Rookie”; 3) Pinnacle Brand con “Rookie Prospect” entre otros diseños.  En segundo lugar, el aumento en la popularidad de estas tarjetas provocó que algunas de ellas evolucionarán a ser tarjetas “insert” y en el mejor de los casos llegasen a tener su propio conjunto o “set” independiente en las próximas dos décadas.  Quizás, el mejor ejemplo que ilustra dicha tendencia y que aún subsiste es el caso de las “Diamond Kings”.  Este conjunto o “set” tuvo su debut en el año 1982 bajo la marca de Donruss Trading Card.  Estas tarjetas o cartas tienen la particularidad de ser pintadas como si fuesen un retrato del jugador.  Ante la creciente popularidad del diseño de la tarjeta en el año 1994 la Donruss Trading Card decidió convertirla en un producto “insert”.  Durante los años 1995 al 1998 las tarjetas “Diamond Kings” salieron en una impresión numerada de 10,000 ejemplares por jugador.  A partir del año 2002, la serie “Diamond Kings” se convirtió en un conjunto o “set” independiente el cual aún prevalece.[7]  Por su parte, la empresa Score Trading Cards produjo en el año 1991 la línea “Franchise” que para el año 1993 se convirtió en una serie “insert”.  Ese mismo camino recorrió uno de mis favoritos de la misma empresa conocido como “Dream Team” la cual nació en el año 1991 y se reprodujo como “insert” para las ediciones entre el 1994 y 1997. 

Las primeras dos décadas a partir del año 2000, trajo consigo una reducción marcada en el uso de las tarjetas o cartas “subsets” en los productos principales de las compañías productoras.  Esto es así, ya que el enfoque principal de las compañías se ha desbordado toda en la creación de tarjetas o cartas “inserts”.  Ello ha producido una merma en la producción de diseños y temas para las tarjetas “subset” en comparación con el auge adquirido en las décadas de los 80’ y 90’.  Actualmente las empresas utilizan las tarjetas o cartas “subset” para representar los jugadores novatos, así como los jugadores que son líderes ofensivos o defensivos de las ligas y los jugadores destacados en el juego de estrellas.  Ejemplo de este tipo de cartas son las “Rookie Rated” empleada por Panini America Inc., empleada en la marca Donruss; la “Future Star” y la “Day Debut” utilizada por Topps Company Inc.  Otros ejemplos son los conjuntos de tarjetas “subset” “Topps Combo” que son empleadas en el producto Topps Heritage; las “All Stars Game” y las “Home Run Derby” que se utilizan en Topps Update y las “League Leaders” que se distribuyen en las series 1 y 2 del conjunto o “set” Topps.

Tarjetas o Cartas “short prints”

El tercer grupo o categoría de tarjeta o carta especial es lo que denominamos como la “short print”.  Esencialmente, una tarjeta o carta “short print” supone que se imprimió una cantidad menor de dicho ejemplar con relación a la producción general del conjunto o “set”.[8]  Ello implica que la posibilidad de obtener dicho ejemplar es menor con relación a las tarjetas o cartas regulares del conjunto o “set”.  Históricamente el concepto de tarjetas “short print” ha sido el menos utilizado en el mercado de tarjetas y memorabilia.  Sin embargo, recientemente este tipo de carta ha empezado a ser muy popular entre las compañías productoras de tarjetas o cartas para llamar la atención de los coleccionistas.  Como un dato curioso en las pasadas dos ediciones (2018-2019) hemos notado el énfasis que ha puesto la Topps Company Inc., en introducir una versión aún más reducida que en las redes sociales y en los círculos de coleccionista la conocen como la “Super Short Print” (SSP por sus siglas en inglés).[9] 

Reprint de Tarjeta T-206 de Honus Wagner de 1909
Foto: Colección Personal

La primera vez que se escuchó sobre el concepto de una tarjeta o carta “short print” ocurrió con la famosa impresión del jugador Honus Wagner, T-206 en el año 1909.  Esta es la carta más famosa y valiosa de la historia; ya que se cuenta que la American Tobacco Co. tuvo que reducir la producción de la tarjeta a petición del jugador.  Algunos especialistas han planteado dos teorías para ello.  Por un lado, que el jugador no desease ser parte de la campaña publicitaria de una tabacalera entendiéndose el daño que este produce a la salud.  Por el otro lado, se plantea el hecho que el jugador solicitó una compensación de la empresa tabacalera por el uso de su foto e imagen.  La tarjeta obtuvo notoriedad en la década de los 90’ al ser vendida en varias subastas logrando obtener la suma de $1.7 millones al cabo del año 2000.  Posteriormente en el año 2011, se reportó que como producto de una nueva subasta el valor de la misma había ascendido de $2.8 millones de dólares.[10]  Otra anécdota interesante sobre tarjetas o cartas “short prints” es la historia con relación a la Topps de 1952 de Mickey Mantle.  La historia nos remite a que Sy Berger y su amigo Woody Gelman (ambos creadores de la Topps) para liberar espacio en su almacén para la nueva serie del año 1953 decidieron decomisar el sobrante de la producción de la serie dos (2) del año 1952 lanzándolo al Río Hudson sin imaginarse que en ella se encontraba la primera tarjeta de Mickey Mantle, una de las más populares y valiosas de la historia.[11] 

Eventualmente la empresa Topps Company Inc., empleó el concepto de tarjetas “short print” enla producción de la década de los 60’.  En dichos años se distribuyeron estas tarjetas o cartas por medio de la impresión de una serie especial a ser lanzada a finales de la temporada que se conoció entre los coleccionistas como “high numbers”.  Esta última serie o tirada de tarjetas mayormente era constituida por jóvenes prospectos, novatos o jugadores veteranos que habían logrado una gesta en la temporada o no salieron en alguna de las series anteriores.  A finales de la década de los 90’ la empresa Upper Deck Trading Card Inc., y la Fleer Corp. reiniciaron la tradición de incluir tarjetas “short print” a través de su línea de productos “Black Diamond”; “SP Authentic” y “Ultra” respectivamente.  En esta ocasión el concepto se enfocó en la conmemoración de las gestas de algunos jugadores estelares durante la temporada y la presentación del algunos novatos.  En los años subsiguientes, el concepto se popularizó y evolucionó para enfocarse mayormente en jóvenes prospectos y novatos.  Así las cosas, la compañía Upper Deck utilizó este concepto en toda la línea SP.[12]  Otras empresas como la Donruss Trading Cards, Leaf y Topps Company Inc., lo replicaron en sus productos de alta tecnología.

Vladimir Guerrero Jr. Carta Topps 2019 Serie 2 SP

En la actualidad la empresa Topps Company Inc., emplea este concepto mayormente en su línea de productos Topps Heritage. Algunas de las excepciones notables ocurrieron en el conjunto o “set” Topps Chrome de 2015 donde se incluyeron las tarjetas de novato de Noah Syndegard, Byron Buxton, Joey Gallo, Francisco Lindor y Carlos Correa.  En los pasados dos (2) años hemos visto que la misma empresa ha ampliado la utilización de este concepto en sus líneas de Topps Series 1 y 2 y la Topps Update.  Esto ha provocado que los precios de ciertas tarjetas o cartas y en particular la Topps Serie 2 de 2018, del jugador Ronald Acuña Jr. se haya disparado recientemente.  Este mismo efecto se perfila con la tarjeta o carta Topps Serie 2 de 2019 del jugador Vladimir Guerrero Jr. la cual no está numerada en el conjunto o “set”.

La próxima semana comentaremos sobre los nuevos estrenos del mes de febrero de 2020.


[1] Véase el portal electrónico:  https://gogts.net/sports-card-collecting-101-glossary-of-sports-cards-terms-and-definitions/

[2] Debemos resaltar que no siempre se incluyen en los conjuntos o “sets” de los equipos a los dirigentes.

[3] El conjunto o “set” de tarjetas BT corresponde a los números 461-al 470 al producto Topps de 1959.  Tuvo la particularidad de ser el primer producto dibujado después de la introducción de las fotos en el 1957.  Conmemoraba las gestas de jugadores activos como Mickey Mantle, Willie Mays, Hank Aaron entre otros. 

[4] Corresponde al conjunto o “set” de 1962 desde el número 135-144 y conmemora la vida de Babe Ruth.

[5] Corresponde al conjunto o “set” de 1965 desde el número 132-139 y conmemora la Serie Mundial de 1964.

6 Corresponde al conjunto o “set” de 1972 y conmemora la serie postemporada y la Serie Mundial de 1971.

[7] Es menester recordar que en la actualidad los derechos sobre los productos Donruss fueron adquiridos por Panini America Inc.

[8] Véase los portales electrónicos:  https://gogts.net/sports-card-collecting-101-glossary-of-sports-cards-terms-and-definitions/http://www.upperdeck.com/Collectors-Zone/trading-cards-explained.aspxhttps://lastwordonsports.com/2015/06/30/sports-card-dictionary-glossary-and-acronym-guide/

[9] En adición véase el portal electrónico:  https://lastwordonsports.com/2015/06/30/sports-card-dictionary-glossary-and-acronym-guide/

[10] Rob Bertrand.  T206 Honus Wagner Baseball – History of the World’s Most Famous Card. Publicado en el portal electrónico: https://www.cardboardconnection.com/card-t206-honus-wagner

[11] Rich Mueller.  Thousands of Mickey Mantle’s First Topps Cards Were Dumped into Ocean.  Publicado el16 de junio de 2013 en el portal electrónico:  https://bleacherreport.com/articles/1674457-thousands-of-mickey-mantles-first-topps-cards-were-dumped-into-ocean.  Véase también a Arnie Stapleton. The ‘Holy Grail’ of Baseball Cards: a 1952 Mickey Mantle worth millions -goes on display at Denver Museum.  Publicado el 17 de julio de 2018 en el portal electrónico: https://www.chicagotribune.com/sports/ct-spt-rare-mickey-mantle-baseball-card-20180717-story.html

[12] La línea SP a partir del año 2000 tuvo a su haber:  SP, SP Authentic, SPX, Game Used Edition y Legenday Cuts entre otros.

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